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Poulenc: Figure Humaine / Daniel Reuss, Berlin Rias Chamber Choir

Poulenc / Rias-kammerchor / Reuss / Creed
Release Date: 06/11/2013 
Label:  Harmonia Mundi   Catalog #: 508394  
Composer:  Francis Poulenc
Conductor:  Daniel Reuss
Orchestra/Ensemble:  Berlin RIAS Chamber Chorus
Number of Discs: 2 
Low Stock: Currently 3 or fewer in stock. Usually ships in 24 hours, unless stock becomes depleted.  
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Notes and Editorial Reviews


What a beautiful disc! If you're a Poulenc choral music fan, read no further--just be assured that you'll love these idiomatic, sensitively balanced, vibrant performances by Berlin's RIAS-Kammerchor, performances that capture the special harmonic/textural character of these a cappella works and express it in impressively nuanced French, recorded in the complementary acoustics of Berlin's Jesus Christus-Kirche. And if you're not familiar with Poulenc's choral works, here's the place to begin listening. The program's very first piece, "La blanche neige" from Sept Chansons, is little more than one minute long, but it's sung with such panache, such perfectly-wrought phrasing and colorful
Read more dynamic washes, that there's no way you can resist committing to the following 50-plus minutes.


The two works for double-choir, the evocative chamber cantata Un soir de neige and the masterpiece Figure humaine, both written during and profoundly affected by World War II (the latter, with its "Liberté" theme, secretly published in occupied France), are examples of Poulenc's most refined choral style, and they explicitly exhibit what some observers have referred to as his method of "vocal orchestration".


Of course, Poulenc's particular way of combining vocal timbres and his technique of varying textures within the context of harmonies laced with seconds and sevenths must be heard to be fully appreciated--and there are no finer advocates for this music and its style than Daniel Reuss and his world-class choir. Intonation, so absolutely critical in these works, is dead on (just listen to the chills-inducing ending to "Aussi bas que le silence" from Figure humaine). And the fact that these singers are German matters not a bit: their French is impeccable, the phrasing and inflection as good or better than that of the French reference ensemble. The male-voice works are as fine as the mixed-choir selections (although I still am partial to The Gents in the Quatre petites prières)--and the concluding Chanson à boire, a wild drinking song that's completely different from anything else on the CD, will leave you with a broad smile if not a laugh. As I said at the beginning--what a beautiful disc! [7/6/2005]
--David Vernier, ClassicsToday.com
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Works on This Recording

1.
Figure humaine by Francis Poulenc
Conductor:  Daniel Reuss
Orchestra/Ensemble:  Berlin RIAS Chamber Chorus
Period: 20th Century 
Written: 1943/1959; France 
2.
Un soir de neige by Francis Poulenc
Conductor:  Daniel Reuss
Orchestra/Ensemble:  Berlin RIAS Chamber Chorus
Period: 20th Century 
Written: 1944; France 
3.
Petites prières (4) de Saint François d'Assise by Francis Poulenc
Conductor:  Daniel Reuss
Orchestra/Ensemble:  Berlin RIAS Chamber Chorus
Period: 20th Century 
Written: 1948; France 
4.
Chanson à boire by Francis Poulenc
Conductor:  Daniel Reuss
Orchestra/Ensemble:  Berlin RIAS Chamber Chorus
Period: 20th Century 
Written: 1922; France 
5.
Chansons (7) by Francis Poulenc
Conductor:  Daniel Reuss
Orchestra/Ensemble:  Berlin RIAS Chamber Chorus
Period: 20th Century 
Written: 1936; France 

Sound Samples

Sept Chansons pour ch?ur mixte FP 81 sur des poèmes de Paul Eluard et Guillaume Apollinaire: La blanche neige
Sept Chansons pour ch?ur mixte FP 81 sur des poèmes de Paul Eluard et Guillaume Apollinaire: A peine défigurée
Sept Chansons pour ch?ur mixte FP 81 sur des poèmes de Paul Eluard et Guillaume Apollinaire: Par une nuit nouvelle
Sept Chansons pour ch?ur mixte FP 81 sur des poèmes de Paul Eluard et Guillaume Apollinaire: Tous les droits
Sept Chansons pour ch?ur mixte FP 81 sur des poèmes de Paul Eluard et Guillaume Apollinaire: Belle et ressemblante
Sept Chansons pour ch?ur mixte FP 81 sur des poèmes de Paul Eluard et Guillaume Apollinaire: Marie
Sept Chansons pour ch?ur mixte FP 81 sur des poèmes de Paul Eluard et Guillaume Apollinaire: Luire
Un soir de neige, petite cantate sur un texte de Paul Eluard FP 126 pour double ch?ur mixte à six voix: Le feu. De grandes cuillers de neige?
Un soir de neige, petite cantate sur un texte de Paul Eluard FP 126 pour double ch?ur mixte à six voix: Un loup. La bonne neige?
Un soir de neige, petite cantate sur un texte de Paul Eluard FP 126 pour double ch?ur mixte à six voix: Derniers Instants. Bois meurtri?
Un soir de neige, petite cantate sur un texte de Paul Eluard FP 126 pour double ch?ur mixte à six voix: Du dehors. La nuit le froid la solitude?
Figure humaine, cantate sur un texte de Paul Eluard FP 120 pour double ch?ur mixte à six voix: Bientôt. De tous les printemps du monde?
Figure humaine, cantate sur un texte de Paul Eluard FP 120 pour double ch?ur mixte à six voix: Le rôle des femmes. En chantant les servantes s'élancent?
Figure humaine, cantate sur un texte de Paul Eluard FP 120 pour double ch?ur mixte à six voix: Aussi bas que le silence
Figure humaine, cantate sur un texte de Paul Eluard FP 120 pour double ch?ur mixte à six voix: Patience. Toi ma patiente?
Figure humaine, cantate sur un texte de Paul Eluard FP 120 pour double ch?ur mixte à six voix: Première marche / La voix d'un autre. Riant du ciel et des planètes?
Figure humaine, cantate sur un texte de Paul Eluard FP 120 pour double ch?ur mixte à six voix: Un loup. Le jour m'étonne et la nuit me fait peur?
Figure humaine, cantate sur un texte de Paul Eluard FP 120 pour double ch?ur mixte à six voix: Un feu sans tache. La menace sous le ciel rouge?
Figure humaine, cantate sur un texte de Paul Eluard FP 120 pour double ch?ur mixte à six voix: Liberté. Sur mes cahiers d'écolier?
Quatre petites prières de Saint Francois d'Assise I: I. Salut, Dame Sainte
Quatre petites prières de Saint Francois d'Assise I: II. Tout puissant, très saint
Quatre petites prières de Saint Francois d'Assise I: III. Seigneur je vous en prie
Quatre petites prières de Saint Francois d'Assise I: IV. O mes très chers frères
Chanson à boire pour ch?ur d'hommes à quatre voix sur un texte anonyme du XVIII° siècle
Quatre motets pour un temps de pénitence: I. Timor et tremor . Largement (à Monsieur l'Abbé Maillet)
Quatre motets pour un temps de pénitence: II. Vinea mea electa . Tendrement et mélancoliquement lent (à Yvonne Gouverné)
Quatre motets pour un temps de pénitence: III. Tenebræ factæ sunt . Très lent (à Nadia Boulanger)
Quatre motets pour un temps de pénitence: IV. Tristis est anima mea . Très calme (à E. Bourmauck)
Exultate Deo: Assez animé (à Georges Salles)
Salve Regina: Très modéré (à Hélène)
Quatre motets pour le temps de Noël: I. O magnum mysterium . Très calme et doux (à Felix de Nobel)
Quatre motets pour le temps de Noël: II. Quem vidistis pastores dicite . Allegretto (à Simone Girard)
Quatre motets pour le temps de Noël: III. Videntes stellam . Calme et doux (à Madeleine Bataille)
Quatre motets pour le temps de Noël: IV. Hodie Christus natus est . Allegro maestoso (à Marcel Couraud)
Messe en Sol majeur: I. Kyrie . Animé et très rythmé
Messe en Sol majeur: Il. Gloria . Très animé
Messe en Sol majeur: III. Sanctus . Très allant et doucement joyeux
Messe en Sol majeur: IV. Benedictus . Calme mais sans lenteur
Messe en Sol majeur: V. Agnus Dei . Très pur, très clair modéré

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