WGBH Radio WGBH Radio theclassicalstation.org

Airs D'opera Accommodes Pour Le Clavecin

Rameau / Balbastre / Royer / Zimmerman
Release Date: 05/14/2013 
Label:  L'encelade   Catalog #: 1001   Spars Code: DDD 
Composer:  Claude-Béninge BalbastreJoseph-Nicolas-Pan Royer
Performer:  Catherine Zimmer
Number of Discs: 1 
Recorded in: Stereo 
Length: 1 Hours 16 Mins. 

In Stock: Usually ships in 24 hours.  
On sale! $20.98
CD:  $16.99
In Stock



Notes and Editorial Reviews



AIRS D’OPÉRA ACCOMMODÉS POUR LE CLAVECIN Catherine Zimmer (hpd) LENCELADE 1001 (76:19)


Works by RAMEAU, BALBASTRE, MONDONVILLE, MONSIGNY, BALBASTRE, FERRAND, REBEL, D. SCARLATTI


In the past I’ve reviewed Rameau’s music from a single opéra-ballet anonymously arranged by a contemporary publisher for harpsichord ( Les indes Read more galantes , Christophe Rousset; Ambroisie 152), and modern arrangements of Rameau’s operatic and harpsichord music for two harpsichords ( Symphonies for Two Harpsichords , Skip Sempé and Pierre Hantaï; Mirare 164). Here we have yet another arrangement for a single harpsichord, but by a much younger musical colleague of Rameau’s. Claude Balbastre (1724–1799) came by his interest in the older composer initially through family ties. Both hailed from Dijon, where Rameau’s father, then Balbastre’s father, then Rameau’s youngest sibling, Claude, held the organ post at Saint-Etienne. Claude Rameau also taught music to Balbastre after the death of the latter’s father. When Balbastre eventually settled in Paris in 1750, Rameau was instrumental in securing him contacts and employment.


None of this would necessarily mean that Balbastre—who became the celebrated chief organist at Notre-Dame and the Royal Chapel, as well as harpsichord teacher to Marie Antoinette—really liked Rameau’s operas, if we didn’t have the evidence in the form of a manuscript in his own hand. It contains 40 airs by French composers and two works by Italians; and judging from the earliest and latest content, was started at least by 1739 (the debut of Rameau’s Dardanus ) and concluded not before 1761 (the debut of Monsigny’s On ne s’avise jamais de tout ). Everything is haphazardly entered with no apparent order: not stylistic, temporal, or alphabetical by composer or work. It is an interesting collection, not least because of the arbitrarily chosen new titles for several pieces, the presence of three works by Balbastre that have turned up nowhere else, and the appearance of an Air de Scarlaty that is actually Scarlatti’s unadventurous Sonata in C Major, K 95. (It may have even been chosen by Balbastre for that very reason. It’s much more like a contemporary air de la opéra-comique than just about anything else in Scarlatti’s large, surviving keyboard output, and the frivolous turns it acquires from Balbastre would seem to confirm this.) Although such composers as Monsigny, Mondonville, Rebel, Rousseau, and others appear, by far the largest number are resettings of selections from Rameau’s operas.


Being not merely an organist but first organist for one of the finest Baroque instruments, where the congregation expected to be thoroughly entertained, Balbastre thought in orchestral terms. His left hand doubles the octaves in many pieces, his right adds ornaments, and there are a few points suggesting register changes—though none of this changes the music substantially. Finally, the collection includes two of Joseph-Nicolas-Pancrace Royer’s own transcriptions for harpsichord of excerpts from his operas, and a third, La Sensible , whose origins are unknown. If Royer’s allemande from his ballet-héroique, Le Povoir de l’Amour , stays close to its original, the march from Zaide is treated almost as a hybrid rondeau-passacaglie, with wildly impressive batteries of arpeggiated chords at one point.


Judging from this recording, Catherine Zimmer has a strong technique and a good grasp of harpsichord style in French baroque music, especially the correct sounding of ornaments. She is not over-reticent when it comes to making an impression: the second section of Rebel’s gavotte (the one of two on this album marked gayment , rather than the other, marked gracieusement ) benefits from the relatively fast tempo and steady rhythms she brings to its massed chords. The sheer volume of sound she gets in this and a few other selections—Balbastre’s own allemande, for instance, which is very much à la Turk —are just plain fun, especially when, as here, she increases speed upon repetition. There’s no discussion of the (well-tempered, by the sound of it) harpsichord created by the workshop of Martine Argellies, but clearly it’s a versatile instrument notable for its resonance.


Very occasionally, as occurs once in Rameau’s overture to Pygmalion , Zimmer places a hold at a non-concluding cadence longer than would seem appropriate, given the insistent rhythms of the passage. More often, she pushes a bit too fast, and phrases woodenly. The second of those two mentioned gavottes by Rebel seems hardly gracious when played as stiffly as it is, and at a relatively quick tempo. The repetitively played broken chords in the left hand of Mondeville’s Air sound awkward when taken so rigidly. Another Air, by Monsigny, is moderately better, but one can imagine pieces like these originating in the French tradition of the lute-accompanied song, where greater flexibility was expected.


Finally, Zimmer notes that she made the decision not to record any manuscript selections from works premiered after 1750, since she’s playing a copy of a harpsichord made that year. I can’t even begin to express all I find wrong with that statement.


In short, this is an interesting recital, at its delightful best in its more extroverted material, weakest in the sighs and hesitancies of the galant . Your choice.


FANFARE: Barry Brenesal
Read less

Works on This Recording

1.
L'Ouverture de Pigmalion, transcription for harpsichord (after Rameau) by Claude-Béninge Balbastre
Performer:  Catherine Zimmer (Harpsichord)
Period: Classical 
Venue:  l'église de Lévis Saint Nom (Yvelines) 
Length: 5 Minutes 18 Secs. 
2.
Air de M. Balbastre (1 & 2) (from "Airs d'opéra accommodés pour le clavecin") by Claude-Béninge Balbastre
Performer:  Catherine Zimmer (Harpsichord)
Period: Baroque 
Venue:  l'église de Lévis Saint Nom (Yvelines) 
Length: 2 Minutes 37 Secs. 
3.
Air de M. Mondonville (from "Airs d'opéra accommodés pour le clavecin") by Claude-Béninge Balbastre
Performer:  Catherine Zimmer (Harpsichord)
Period: Baroque 
Venue:  l'église de Lévis Saint Nom (Yvelines) 
Length: 2 Minutes 44 Secs. 
4.
Gavotte de M. Rebel (1 & 2) (Gayement) (from "Airs d'opéra accommodés pour le clavecin") by Claude-Béninge Balbastre
Performer:  Catherine Zimmer (Harpsichord)
Period: Baroque 
Venue:  l'église de Lévis Saint Nom (Yvelines) 
Length: 4 Minutes 24 Secs. 
5.
Air de l'Echo (from "Airs d'opéra accommodés pour le clavecin") by Claude-Béninge Balbastre
Performer:  Catherine Zimmer (Harpsichord)
Period: Baroque 
Venue:  l'église de Lévis Saint Nom (Yvelines) 
Length: 1 Minutes 6 Secs. 
6.
Air de Scarlaty (after Scarlatti, Sonata K. 95) (from "Airs d'opéra accommodés pour le clavecin") by Claude-Béninge Balbastre
Performer:  Catherine Zimmer (Harpsichord)
Period: Baroque 
Venue:  l'église de Lévis Saint Nom (Yvelines) 
Length: 1 Minutes 43 Secs. 
7.
Les petits marteaux de M. Rameau (from "Airs d'opéra accommodés pour le clavecin") by Claude-Béninge Balbastre
Performer:  Catherine Zimmer (Harpsichord)
Period: Baroque 
Venue:  l'église de Lévis Saint Nom (Yvelines) 
Length: 1 Minutes 20 Secs. 
8.
Air de L'ouverture des Paladins, transcription for harpsichord (after Rameau) by Claude-Béninge Balbastre
Performer:  Catherine Zimmer (Harpsichord)
Period: Baroque 
Venue:  l'église de Lévis Saint Nom (Yvelines) 
Length: 1 Minutes 44 Secs. 
9.
Air de On ne s'avise jamais de tout, transcription for harpsichord (after Monsigny) by Claude-Béninge Balbastre
Performer:  Catherine Zimmer (Harpsichord)
Period: Baroque 
Venue:  l'église de Lévis Saint Nom (Yvelines) 
Length: 3 Minutes 24 Secs. 
10.
Gavotte graçieuse (1 & 2) (from "Airs d'opéra accommodés pour le clavecin") by Claude-Béninge Balbastre
Performer:  Catherine Zimmer (Harpsichord)
Period: Baroque 
Written: France 
Venue:  l'église de Lévis Saint Nom (Yvelines) 
Length: 2 Minutes 56 Secs. 
11.
Menuet de Dindell (from "Airs d'opéra accommodés pour le clavecin") by Claude-Béninge Balbastre
Performer:  Catherine Zimmer (Harpsichord)
Period: Baroque 
Venue:  l'église de Lévis Saint Nom (Yvelines) 
Length: 1 Minutes 16 Secs. 
12.
Menuet de M. Balbastre (from "Airs d'opéra accommodés pour le clavecin") by Claude-Béninge Balbastre
Performer:  Catherine Zimmer (Harpsichord)
Period: Baroque 
Venue:  l'église de Lévis Saint Nom (Yvelines) 
Length: 0 Minutes 49 Secs. 
13.
Contredanse de Pigmalion, transcription for harpsichord (after Rameau) by Claude-Béninge Balbastre
Performer:  Catherine Zimmer (Harpsichord)
Period: Baroque 
Venue:  l'église de Lévis Saint Nom (Yvelines) 
Length: 1 Minutes 37 Secs. 
14.
Musette du Carnaval du Parnasse, transcription for harpsichord (after Mondonville) by Claude-Béninge Balbastre
Performer:  Catherine Zimmer (Harpsichord)
Period: Baroque 
Venue:  l'église de Lévis Saint Nom (Yvelines) 
Length: 1 Minutes 33 Secs. 
15.
Gavotte de Dardanus (1 & 2), transcription for harpsichord (after Rameau) by Claude-Béninge Balbastre
Performer:  Catherine Zimmer (Harpsichord)
Period: Baroque 
Venue:  l'église de Lévis Saint Nom (Yvelines) 
Length: 2 Minutes 2 Secs. 
16.
Gavotte de Titon et l'Aurore (1 & 2) (after Mondonville) by Claude-Béninge Balbastre
Performer:  Catherine Zimmer (Harpsichord)
Period: Baroque 
Venue:  l'église de Lévis Saint Nom (Yvelines) 
Length: 2 Minutes 12 Secs. 
17.
Aria del Signor Degiardino (from "Airs d'opéra accommodés pour le clavecin") by Claude-Béninge Balbastre
Performer:  Catherine Zimmer (Harpsichord)
Period: Baroque 
Venue:  l'église de Lévis Saint Nom (Yvelines) 
Length: 3 Minutes 48 Secs. 
18.
Rondeau de M. Rebel (1 & 2) (from "Airs d'opéra accommodés pour le clavecin") by Claude-Béninge Balbastre
Performer:  Catherine Zimmer (Harpsichord)
Venue:  l'église de Lévis Saint Nom (Yvelines) 
Length: 1 Minutes 30 Secs. 
19.
Gavotte de M. Rebel (Gracieusement) (from "Airs d'opéra accommodés pour le clavecin") by Claude-Béninge Balbastre
Performer:  Catherine Zimmer (Harpsichord)
Period: Baroque 
Venue:  l'église de Lévis Saint Nom (Yvelines) 
Length: 2 Minutes 4 Secs. 
20.
Allemande de M. Balbastre (from "Airs d'opéra accommodés pour le clavecin") by Claude-Béninge Balbastre
Performer:  Catherine Zimmer (Harpsichord)
Period: Baroque 
Venue:  l'église de Lévis Saint Nom (Yvelines) 
Length: 2 Minutes 6 Secs. 
21.
Work(s): Allemande (Premier livre de pièces pour clavecin) / Marche pour le sacrifice (Le Pouvoir de by Joseph-Nicolas-Pan Royer
Performer:  Catherine Zimmer (Harpsichord)
Period: Baroque 
Venue:  l'église de Lévis Saint Nom (Yvelines) 
Length: 6 Minutes 1 Secs. 
22.
La Sensible, rondeau for harpsichord in C minor by Joseph-Nicolas-Pan Royer
Performer:  Catherine Zimmer (Harpsichord)
Period: Baroque 
Venue:  l'église de Lévis Saint Nom (Yvelines) 
Length: 4 Minutes 30 Secs. 
23.
Work(s): La Marche des Scythes (Premier livre de pièces pour clavecin) / Air pour les turcs en Ronde by Joseph-Nicolas-Pan Royer
Performer:  Catherine Zimmer (Harpsichord)
Period: Baroque 
Venue:  l'église de Lévis Saint Nom (Yvelines) 
Length: 7 Minutes 25 Secs. 
24.
Airs d'opéras: Pantomime de Pigmalion (Rameau) / Marche dans Pigmalion (Rameau) by Claude-Béninge Balbastre
Performer:  Catherine Zimmer (Harpsichord)
Period: Baroque 
Venue:  l'église de Lévis Saint Nom (Yvelines) 
Length: 2 Minutes 0 Secs. 
25.
Airs d'opéras: Giga, Gayement / Pantomime de Pigmalion (Rameau) by Claude-Béninge Balbastre
Performer:  Catherine Zimmer (Harpsichord)
Period: Baroque 
Venue:  l'église de Lévis Saint Nom (Yvelines) 
Length: 2 Minutes 54 Secs. 
26.
Airs d'opéras: Air de Délie (Ferrand) / Air pour les suivants de l'Amour dans Zélie (Ferrand) by Claude-Béninge Balbastre
Performer:  Catherine Zimmer (Harpsichord)
Period: Baroque 
Venue:  l'église de Lévis Saint Nom (Yvelines) 
Length: 4 Minutes 27 Secs. 
27.
Airs d'opéras: Contredanse de Platée (Rameau) / Prologue de Platée (Rameau) by Claude-Béninge Balbastre
Performer:  Catherine Zimmer (Harpsichord)
Period: Baroque 
Venue:  l'église de Lévis Saint Nom (Yvelines) 
Length: 0 Minutes 42 Secs. 
28.
Airs d'opéras: Gavotte de Titon et l'Aurore (1 et 2) (Mondonville) / Air de Titon et l'Aurore (Mondo by Claude-Béninge Balbastre
Performer:  Catherine Zimmer (Harpsichord)
Period: Baroque 
Venue:  l'église de Lévis Saint Nom (Yvelines) 
Length: 1 Minutes 55 Secs. 

Sound Samples

Recueil d'airs choisis de plusieurs operas accommodes pour le clavecin par M. Balbastre: Ouverture de Pygmalion (after J.-P. Rameau's Pigmalion (Pygmalion): Ouverture)
Recueil d'airs choisis de plusieurs operas accommodes pour le clavecin par M. Balbastre: Air de M. Balbastre (I-II)
Recueil d'airs choisis de plusieurs operas accommodes pour le clavecin par M. Balbastre: Air de M. Mondonville
Recueil d'airs choisis de plusieurs operas accommodes pour le clavecin par M. Balbastre: Gavotte de M. Rebel (I-II)
Recueil d'airs choisis de plusieurs operas accommodes pour le clavecin par M. Balbastre: Air de l'Echo
Recueil d'airs choisis de plusieurs operas accommodes pour le clavecin par M. Balbastre: Air de Scarlaty (after D. Scarlatti's Keyboard Sonata in C major, K.95/L.358)
Recueil d'airs choisis de plusieurs operas accommodes pour le clavecin par M. Balbastre: Les petits marteaux de M. Rameau (after J.-P. Rameau's Pieces de clavecin avec une methode sur la mecanique des doigts: Les petits marteaux)
Recueil d'airs choisis de plusieurs operas accommodes pour le clavecin par M. Balbastre: Air de l'ouverture des Paladins (after J.-P. Rameau's Les Paladins: Overture)
Recueil d'airs choisis de plusieurs operas accommodes pour le clavecin par M. Balbastre: Air de On ne s'avise jamais de tout (after P.-A. Monsigny's On ne s'avise jamais de tout)
Recueil d'airs choisis de plusieurs operas accommodes pour le clavecin par M. Balbastre: Pantomime de Pigmalion (after J.-P. Rameau's Pigmalion (Pygmalion): Marche)
Recueil d'airs choisis de plusieurs operas accommodes pour le clavecin par M. Balbastre: Gavotte gracieuse (I-II)
Recueil d'airs choisis de plusieurs operas accommodes pour le clavecin par M. Balbastre: Menuet de Dindell
Recueil d'airs choisis de plusieurs operas accommodes pour le clavecin par M. Balbastre: Giga (after J.-P. Rameau's Pigmalion (Pygmalion): Pantomime)
Recueil d'airs choisis de plusieurs operas accommodes pour le clavecin par M. Balbastre: Menuet de M. Balbastre
Recueil d'airs choisis de plusieurs operas accommodes pour le clavecin par M. Balbastre: Contredanse (after J.-P. Rameau's Pigmalion (Pygmalion): Contredanse)
Recueil d'airs choisis de plusieurs operas accommodes pour le clavecin par M. Balbastre: Air de Delie de M. Ferrand fermier general
Recueil d'airs choisis de plusieurs operas accommodes pour le clavecin par M. Balbastre: Contredanse de Platee (after J.-P. Rameau's Platee: Prologue)
Recueil d'airs choisis de plusieurs operas accommodes pour le clavecin par M. Balbastre: Musette du carnaval du Parnasse (after J.-J. C. de Mondonville's Le carnaval du Parnasse)
Recueil d'airs choisis de plusieurs operas accommodes pour le clavecin par M. Balbastre: Gavotte de Dardanus (I-II) (after J.-P. Rameau's Dardanus: Gavotte vive)
Recueil d'airs choisis de plusieurs operas accommodes pour le clavecin par M. Balbastre: Gavotte de Titon et l'Aurore (I-II) (after Mondonville's Titon et l'Aurore)
Recueil d'airs choisis de plusieurs operas accommodes pour le clavecin par M. Balbastre: Aria del Signor Degiardino
Recueil d'airs choisis de plusieurs operas accommodes pour le clavecin par M. Balbastre: Rondeau de M. Rebel (I-II)
Recueil d'airs choisis de plusieurs operas accommodes pour le clavecin par M. Balbastre: Gavotte de M. Rebel
Recueil d'airs choisis de plusieurs operas accommodes pour le clavecin par M. Balbastre: Gavotte de Titon et l'Aurore (I-II) (after J.-J. C. de Mondonville's Titon et l'Aurore: Air)
Recueil d'airs choisis de plusieurs operas accommodes pour le clavecin par M. Balbastre: Allemande de M. Balbastre
Pieces de clavecin, Book 1: XII. Allemande
Pieces de clavecin, Book 1: XIII. La sensible
Pieces de clavecin, Book 1: XIV. La marche des Scythes

Customer Reviews

Be the first to review this title
Review This Title
Review This Title Share on Facebook




YOU MUST BE A SUBSCRIBER TO LISTEN TO ARKIVMUSIC STREAMING.
TRY IT NOW FOR FREE!
Sign up now for two weeks of free access to the world's best classical music collection. Keep listening for only $19.95/month - thousands of classical albums for the price of one! Learn more about ArkivMusic Streaming
Already a subscriber? Sign In