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20/21 Messiaen: Saint François D'assise / Nagano, Van Dam


Release Date: 08/10/1999 
Label:  Deutsche Grammophon   Catalog #: 445176   Spars Code: DDD 
Composer:  Olivier Messiaen
Performer:  John AlerAkos BanlakyDirk D'AseTom Krause,   ... 
Conductor:  Kent Nagano
Orchestra/Ensemble:  Hallé OrchestraArnold Schoenberg Choir
Number of Discs: 4 
Recorded in: Stereo 
Back Order: Usually ships in 2 to 3 weeks.  

Notes and Editorial Reviews


Olivier Messiaen's multi-movement works are carved out of large, sonorous blocks fashioned from material that radiates more than develops. This is especially true of his sole opera. Each of the eight tableaux depicts a scene from the life of St. Francis, revealing his steady progression toward grace. Messiaen's plain-spoken libretto is more presentational than dramatic, while his music unfolds with monumental patience, evoking the mood of a pageant rather than a drama. Chant-like passages interweave with ear-tickling percussion flights and joyful modal excursions. Jose Van Dam yields nothing to his younger self in the world premiere Seiji Ozawa recording, and, if anything, sings with more insight.
Read more Dawn Upshaw makes a perfect Angel with her warm, translucent sonority and impressive French. As the Leper, Chris Merritt is less dramatically compelling than Ozawa's Kenneth Riegel, but has the prettier voice. Kent Nagano's stunning Hallé Orchestra outplays Ozawa's Paris Opera forces on every conceivable level, and is gorgeously recorded to boot. It is safe to say that this live recording from the 1998 Salzburg Festival will rule as the benchmark St. Francois for years to come. Full texts, translations, and an in-depth interview with the composer are included with this seminal release. [12/11/1999]

--Jed Distler, ClassicsToday.com

This recording was nominated for the 2000 Grammy Award for "Best Opera Recording."
'Saint François d'Assise,' Messiaen's only opera, brings together a lifetime of musical experimentation and a highly personal set of musical languages. As a devout Catholic, Messiaen aptly chose St. Francis' life as a topic to set to his own mystical music. Glacially slow tempos often bring time to a transfigured halt, but alternate with the vivid harmonies and rhythms familiar from Messiaen's orchestral scores. Birdsong is a constant presence--each character is assigned one as a recurring leitmotif--culminating in the score's greatest moment, the "Grand Concert of the Birds," a marvel of controlled chaos.
If any late 20th-century opera aspires to the epic qualities of a Wagnerian "Gesamtkunstwerk," this is it: Messiaen wrote the libretto and made very clear specifications regarding movement, color and lighting, all of which combine with his music in an end result that is both religious ritual and opera. José van Dam, who created the demanding title role in 1983, is a powerful presence in this live recording from the 1998 Salzburg Festival, and Dawn Upshaw--the lone female soloist in this baritone-dominated work--is appropriately radiant as the Angel. Conducted by Kent Nagano, who studied the score with the composer, this can be recommended to fans of Messiaen or to anyone interested in modern opera as a truly definitive recording.
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Works on This Recording

1.
Saint François d'Assise by Olivier Messiaen
Performer:  John Aler (Tenor), Akos Banlaky (), Dirk D'Ase (),
Tom Krause (Baritone), Urban Malmberg (), Guy Renard (Tenor),
Jeanne Loriod (Ondes Martenot), Valerie Hartmann-Claverie (Ondes Martenot), Dominique Kim (Ondes Martenot),
Chris Merritt (Tenor), Dawn Upshaw (Soprano), José Van Dam (Bass Baritone)
Conductor:  Kent Nagano
Orchestra/Ensemble:  Hallé Orchestra,  Arnold Schoenberg Choir
Period: 20th Century 
Written: 1983; France 
Date of Recording: 08/1998 
Venue:  Live  Salzburg, Austria 
Length: 239 Minutes 9 Secs. 
Language: French 

Sound Samples

Saint Francois D'Assise / Premier Acte: Premier Tableau: La Croix: Un peu vif - "J'ai peur, sur la route" - 1ère strophe (Frére Léon, Saint Francois)
Saint Francois D'Assise / Premier Acte: "J'ai peur, sur la route" - 2e strophe (Frère Léon, Saint Francois)
Saint Francois D'Assise / Premier Acte: "J'ai peur, sur la route" - 3e Strophe (Frère Léon, Saint Francois)
Saint Francois D'Assise / Premier Acte: S'il se met a pleuvoir (Saint Francois)
Saint Francois D'Assise / Premier Acte: Saint Francois et Frère Léon remettent leur capuchon...
Saint Francois D'Assise / Premier Acte: Deuxième Tableau: Les Laudes: Un peu lent
Saint Francois D'Assise / Premier Acte: Loué sois-tu, mon Seigneur, pour frère Vent (Saint Francois, frères Sylvestre, Rufin & Bernard, choeur)
Saint Francois D'Assise / Premier Acte: Loué sois-tu, mon Seigneur, pour soeur Eau (Saint Francois, frères Sylvestre, Rufin & Bernard, choeur)
Saint Francois D'Assise / Premier Acte: "Loué sois-tu, mon Seigneur, pour soeur notre mère la "
Saint Francois D'Assise / Premier Acte: Saint! Saint! Saint! (choeur)
Saint Francois D'Assise / Premier Acte: G Toi! Toi qui as fait le temps! (Saint Francois)
Saint Francois D'Assise / Premier Acte: Troisième Tableau: Le Baiser au Lépreux: Bien modéré
Saint Francois D'Assise / Premier Acte: Comment peut-on vivre une telle vie? (le Lépreux)
Saint Francois D'Assise / Premier Acte: Entre Saint Francois... "Dieu te donne la paix, frère bien-aimé!" (Saint Francois, le Lépreux)
Saint Francois D'Assise / Premier Acte: "La pénitence! la pénitence! Enlève-moi d'abord mes "La
Saint Francois D'Assise / Premier Acte: Lépreux, ton coeur t'accuse (l'Ange, le Lépreux, Saint Francois)
Saint Francois D'Assise / Premier Acte: Pardonne-moi, Père, je récrimine toujours (le Lépreux, Saint Francois)
Saint Francois D'Assise / Premier Acte: Miracle! Regarde, Père (le Lépreux)
Saint Francois D'Assise / Premier Acte: "Père, Père, j'ai tellement protesté contre mes "Père,
Saint Francois D'Assise / Deuxième Acte: Quatrième Tableau: L'Ange voyageur: Un peu vif
Saint Francois D'Assise / Deuxième Acte: J'ai peur, sur la route (Frère Léon, Frère Massée)
Saint Francois D'Assise / Deuxième Acte: Frère Massée rentre dans la salle conventuelle...
Saint Francois D'Assise / Deuxième Acte: Qui peut frapper de la sorte? (Frère Massée, l'Ange)
Saint Francois D'Assise / Deuxième Acte: Pourquoi me dérange-t-on sans cesse? (Frère Elie, l'Ange, Frère Massée)
Saint Francois D'Assise / Deuxième Acte: Mais, il frappe encore! (Frère Massée, l'Ange)
Saint Francois D'Assise / Deuxième Acte: Dieu te donne sa paix, ô bon Frère! (l'Ange, Frère Bernard)
Saint Francois D'Assise / Deuxième Acte: Puis-je à mon tour te poser une question? (Frère Bernard, l'Ange)
Saint Francois D'Assise / Deuxième Acte: L'Ange fait un petit geste de la main...
Saint Francois D'Assise / Deuxième Acte: Cinquième Tableau: L'Ange musicien: Bien modéré
Saint Francois D'Assise / Deuxième Acte: Toutes ces gloires dont parle l'Apôtre me ravissent (Saint Francois)
Saint Francois D'Assise / Deuxième Acte: Montre-moi combien est grande l'abondance de douceur (Saint Francois)
Saint Francois D'Assise / Deuxième Acte: Chant de la fauvette Gerygone...
Saint Francois D'Assise / Deuxième Acte: Que me veux-tu, frère gheppio, faucon crécerelle? (Saint Francois)
Saint Francois D'Assise / Deuxième Acte: Francois! Francois! (l'Ange)
Saint Francois D'Assise / Deuxième Acte: Pardonne ma prière, bel Ange de Dieu... (Saint Francois, l'Ange)
Saint Francois D'Assise / Deuxième Acte: L'Ange se prépare à jouer de la viole...
Saint Francois D'Assise / Deuxième Acte: J'ai peur, sur la route (Frère Léon, Frère Bernard, Frère Massée)
Saint Francois D'Assise / Deuxième Acte: Mes petites brebis, merci de vos soins (Saint Francois)

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