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Rameau: Les Indes Galantes / Christophe Rousset


Release Date: 05/26/2009 
Label:  Naive   Catalog #: 152   Spars Code: n/a 
Composer:  Jean-Philippe Rameau
Performer:  Christophe Rousset
Number of Discs: 1 
Recorded in: Stereo 
Length: 1 Hours 3 Mins. 

In Stock: Usually ships in 24 hours.  

Notes and Editorial Reviews



RAMEAU Les indes galantes Christophe Rousset (hpd) NAÏVE 152 (63:11)


Is this harpsichord music by Rameau? Not exactly. It is based upon music by the composer. The opéra-ballet, Les indes galantes , first appeared in 1735 to tepid response, and was extensively revised after that. By March of the following year, Rameau had a huge success on his hands, a work that remained popular in Paris, at Versailles, and Read more throughout the rest of France until 1781. Boivin published a total of 37 pieces from it arranged as four keyboard suites, though as Rousset points out, it really comes to 32 if you ignore one that’s nothing but a five-bar introduction to a monologue, split two minuets that are tagged as one, and combine the paired but separate rigaudons, tambourins and gavottes.


Rameau was not responsible for these suites. Some of the inclusions are clearly transcriptions, such as the idiomatically rendered “Air tender pour la rose,” with its distinctive melody and delicately colored accompaniment—or better still, the brief but impressive “Adoration au soleil,” with its rich harmonies, three-part counterpoint, and piquant ornamentation. Other numbers are reductions. How else can one describe the “Air pour les amants et les amantes,” when the words “The violins play an octave higher” appear in the score? Or consider the tambourins that Rousset—no technical shirker, he—baldly states “cannot be played on the harpsichord as written. Kenneth Gilbert suggests a two-harpsichord version. In any case, an adaptation is necessary.” The feeling that at least a part of these suites comprised a rush job is difficult to avoid.


These works aren’t authentic Rameau in the sense of being composed directly for the harpsichord. They lack that uncanny ability to best utilize the instrument’s sound, an understanding of its overtones that no other composer in my experience possessed. Some of these pieces make a greater effect in their orchestral garb, and several sound like Rameau only in his characteristic treatment of harmony. But it is Rameau; and some of this fine music is effectively transcribed. (Though I could wish that Rousset had turned his scholarship, flair, and technical abilities to so much French Baroque harpsichord music that remains hard to find on disc, out of print, or simply unrecorded—music by the likes of Jean-Baptiste Barrière, Nicholas Siret, Jean-François Dandrieu, Louis Marchand, Pierre Février, or Pierre-Charles Fouquet.) It’s easy to imagine many French noble or middle-class amateurs cursing away at the extreme difficulties embedded in the more unwieldy reductions, but just as easy to think of the pleasure derived from many of the more astutely rendered airs and dances. This score would have made for fine memories when Les indes galantes was a stage favorite; harpsichords were a common form of entertainment in the better class of homes, and Rameau remained a name to conjure with against the advancing hordes of Italian musicians.


Rousset gets a chance here to show off his technical skills in these pieces. Despite the inordinate difficulty of some of these reductions that he comments repeatedly upon—or perhaps because of that—he shines in passages that require crossed hands, monolithic chords, or unidiomatic counterpoint. The complex, interweaving lines employed in the “Ritournelle” and the three-part writing of the “Rondeau gratieux,” with its extensive but subtle figures, finds Rousset responding with what can only be described as a practiced sense of effortlessness. The subtle flexibility of his phrasing within the bar in the “Air tender pour la rose” is matched by the assertive relish displayed in the “Air pour les guerriers” and the imaginative “Air pour borée et la rose.” Just occasionally, I felt he was pushing the beat too much, as in one of the gavottes—a selection whose floating melody and series of harmonic suspensions seemed less the product of Rameau than of Couperin le Grand. But this tendency did not appear often, and my impressions were on the whole very favorable.


As much can be said for the harpsichord Rousset plays, built in Paris in 1761 by Jean-Henry Hemsch. It has 61 keys and two keyboards, with a coupler; two 8? registers, a 4? register, and a buff stop on the upper 8? register. The sound is light and clear, with a firm, well-defined bass. Kudos to Naïve for including a fine essay by Christine Laloue and Jean-Claude Battault on the instrument, both for its musical value and as an object of visual art. Rousset’s own notes round the album out.


Definitely recommended, with my caveats already expressed. Listeners who prefer getting Les indes galantes in its original form should snap up the DVD on Opus Arte 923, with excellent performances from the likes of Paul Agnew, Danielle de Niese, and Patricia Petibon, under William Christie’s direction. If you want a CD version of the opera, Christie is again compelling on Harmonia Mundi 901367, with a cast that includes Sandrine Piau, Howard Crook, and Claron McFadden. It’s rhythmically a bit stiffer and more extreme in its tempos than the DVD, made years later, but both are attractive souvenirs of a work that deservedly made the theatrical rounds of France for almost half a century.


FANFARE: Barry Brenesal
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Works on This Recording

1.
Les Indes Galantes: Premier Concert (sol majeur & mineur). Ouverture by Jean-Philippe Rameau
Performer:  Christophe Rousset (Harpsichord)
Period: Baroque 
Written: 1735/1761; France 
Length: 4 Minutes 0 Secs. 
2.
Les Indes Galantes: Premier Concert (sol majeur & mineur). Entrée des Quatre Nations by Jean-Philippe Rameau
Performer:  Christophe Rousset (Harpsichord)
Period: Baroque 
Written: 1735/1761; France 
Length: 2 Minutes 17 Secs. 
3.
Les Indes Galantes: Premier Concert (sol majeur & mineur). Air polonais by Jean-Philippe Rameau
Performer:  Christophe Rousset (Harpsichord)
Period: Baroque 
Written: 1735/1761; France 
Length: 2 Minutes 20 Secs. 
4.
Les Indes Galantes: Premier Concert (sol majeur & mineur). Musette en rondeau by Jean-Philippe Rameau
Performer:  Christophe Rousset (Harpsichord)
Period: Baroque 
Written: 1735/1761; France 
Length: 1 Minutes 29 Secs. 
5.
Les Indes Galantes: Premier Concert (sol majeur & mineur). Menuets 1 / 2 by Jean-Philippe Rameau
Performer:  Christophe Rousset (Harpsichord)
Period: Baroque 
Written: 1735/1761; France 
Length: 2 Minutes 22 Secs. 
6.
Les Indes Galantes: Premier Concert (sol majeur & mineur). Air gracieux pour les Amours by Jean-Philippe Rameau
Performer:  Christophe Rousset (Harpsichord)
Period: Baroque 
Written: 1735/1761; France 
Length: 2 Minutes 42 Secs. 
7.
Les Indes Galantes: Deuxième Concert (ré majeur & mineur). Air pour les Guerriers by Jean-Philippe Rameau
Performer:  Christophe Rousset (Harpsichord)
Period: Baroque 
Written: 1735/1761; France 
Length: 1 Minutes 21 Secs. 
8.
Les Indes Galantes: Deuxième Concert (ré majeur & mineur). Air pour les Amants et les Amantes by Jean-Philippe Rameau
Performer:  Christophe Rousset (Harpsichord)
Period: Baroque 
Written: 1735/1761; France 
Length: 1 Minutes 21 Secs. 
9.
Les Indes Galantes: Deuxième Concert (ré majeur & mineur). 1e Air pour les Bostangis by Jean-Philippe Rameau
Performer:  Christophe Rousset (Harpsichord)
Period: Baroque 
Written: 1735/1761; France 
Length: 1 Minutes 56 Secs. 
10.
Les Indes Galantes: Deuxième Concert (ré majeur & mineur). Gavotte qu'on peut jouer sur le clavecin by Jean-Philippe Rameau
Performer:  Christophe Rousset (Harpsichord)
Period: Baroque 
Written: 1735/1761; France 
Length: 1 Minutes 24 Secs. 
11.
Les Indes Galantes: Deuxième Concert (ré majeur & mineur). 2e Air pour les Bostangis by Jean-Philippe Rameau
Performer:  Christophe Rousset (Harpsichord)
Period: Baroque 
Written: 1735/1761; France 
Length: 1 Minutes 31 Secs. 
12.
Les Indes Galantes: Deuxième Concert (ré majeur & mineur). 1e Air pour les Fleurs, Rondeau by Jean-Philippe Rameau
Performer:  Christophe Rousset (Harpsichord)
Period: Baroque 
Written: 1735/1761; France 
Length: 0 Minutes 45 Secs. 
13.
Les Indes Galantes: Deuxième Concert (ré majeur & mineur). Air tendre pour la Rose by Jean-Philippe Rameau
Performer:  Christophe Rousset (Harpsichord)
Period: Baroque 
Written: 1735/1761; France 
Length: 2 Minutes 20 Secs. 
14.
Les Indes Galantes: Deuxième Concert (ré majeur & mineur). Gavotte pour les Fleurs by Jean-Philippe Rameau
Performer:  Christophe Rousset (Harpsichord)
Period: Baroque 
Written: 1735/1761; France 
Length: 1 Minutes 7 Secs. 
15.
Les Indes Galantes: Deuxième Concert (ré majeur & mineur). Air pour Borée et la Rose by Jean-Philippe Rameau
Performer:  Christophe Rousset (Harpsichord)
Period: Baroque 
Written: 1735/1761; France 
Length: 1 Minutes 28 Secs. 
16.
Les Indes Galantes: Deuxième Concert (ré majeur & mineur). Air pour Zéphire by Jean-Philippe Rameau
Performer:  Christophe Rousset (Harpsichord)
Period: Baroque 
Written: 1735/1761; France 
Length: 0 Minutes 26 Secs. 
17.
Les Indes Galantes: Deuxième Concert (ré majeur & mineur). Air vif pour Zéphire et la Rose by Jean-Philippe Rameau
Performer:  Christophe Rousset (Harpsichord)
Period: Baroque 
Written: 1735/1761; France 
Length: 4 Minutes 4 Secs. 
18.
Les Indes Galantes: Deuxième Concert (ré majeur & mineur). Gavotte vive pour les Fleurs by Jean-Philippe Rameau
Performer:  Christophe Rousset (Harpsichord)
Period: Baroque 
Written: 1735/1761; France 
Length: 0 Minutes 45 Secs. 
19.
Les Indes Galantes: Deuxième Concert (ré majeur & mineur). Marche des Persans by Jean-Philippe Rameau
Performer:  Christophe Rousset (Harpsichord)
Period: Baroque 
Written: 1735/1761; France 
Length: 2 Minutes 4 Secs. 
20.
Les Indes Galantes: Troisième Concert (sol mineur & majeur). Air pour les esclaves affricains by Jean-Philippe Rameau
Performer:  Christophe Rousset (Harpsichord)
Period: Baroque 
Written: 1735/1761; France 
Length: 2 Minutes 33 Secs. 
21.
Les Indes Galantes: Troisième Concert (sol mineur & majeur). Rigaudons 1 / 2 by Jean-Philippe Rameau
Performer:  Christophe Rousset (Harpsichord)
Period: Baroque 
Written: 1735/1761; France 
Length: 1 Minutes 30 Secs. 
22.
Les Indes Galantes: Troisième Concert (sol mineur & majeur). Tambourins 1 / 2 by Jean-Philippe Rameau
Performer:  Christophe Rousset (Harpsichord)
Period: Baroque 
Written: 1735/1761; France 
Length: 1 Minutes 27 Secs. 
23.
Les Indes Galantes: Quatrième Concert (do mineur). Vivement by Jean-Philippe Rameau
Performer:  Christophe Rousset (Harpsichord)
Period: Baroque 
Written: 1735/1761; France 
Length: 1 Minutes 17 Secs. 
24.
Les Indes Galantes: Quatrième Concert (do mineur). Ritournelle by Jean-Philippe Rameau
Performer:  Christophe Rousset (Harpsichord)
Period: Baroque 
Written: 1735/1761; France 
Length: 1 Minutes 5 Secs. 
25.
Les Indes Galantes: Quatrième Concert (do mineur). Air grave pour les Incas du Pérou by Jean-Philippe Rameau
Performer:  Christophe Rousset (Harpsichord)
Period: Baroque 
Written: 1735/1761; France 
Length: 2 Minutes 49 Secs. 
26.
Les Indes Galantes: Quatrième Concert (do mineur). Adoration au Soleil by Jean-Philippe Rameau
Performer:  Christophe Rousset (Harpsichord)
Period: Baroque 
Written: 1735/1761; France 
Length: 1 Minutes 7 Secs. 
27.
Les Indes Galantes: Quatrième Concert (do mineur). Loure en Rondeau sans lenteur by Jean-Philippe Rameau
Performer:  Christophe Rousset (Harpsichord)
Period: Baroque 
Written: 1735/1761; France 
Length: 1 Minutes 25 Secs. 
28.
Les Indes Galantes: Quatrième Concert (do mineur). Rondeau gratieux by Jean-Philippe Rameau
Performer:  Christophe Rousset (Harpsichord)
Period: Baroque 
Written: 1735/1761; France 
Length: 1 Minutes 36 Secs. 
29.
Les Indes Galantes: Quatrième Concert (do mineur). Gavottes 1 / 2 by Jean-Philippe Rameau
Performer:  Christophe Rousset (Harpsichord)
Period: Baroque 
Written: 1735/1761; France 
Length: 2 Minutes 48 Secs. 
30.
Les Indes Galantes: Quatrième et nouvelle entrée: les Sauvages. Air des Sauvages by Jean-Philippe Rameau
Performer:  Christophe Rousset (Harpsichord)
Period: Baroque 
Written: 1735/1761; France 
Length: 1 Minutes 57 Secs. 
31.
Les Indes Galantes: Quatrième et nouvelle entrée: les Sauvages. Menuets 1 / 2 pour les Guerriers et by Jean-Philippe Rameau
Performer:  Christophe Rousset (Harpsichord)
Period: Baroque 
Written: 1735/1761; France 
Length: 2 Minutes 5 Secs. 
32.
Les Indes Galantes: Quatrième et nouvelle entrée: les Sauvages. Chaconne by Jean-Philippe Rameau
Performer:  Christophe Rousset (Harpsichord)
Period: Baroque 
Written: 1735/1761; France 
Length: 5 Minutes 36 Secs. 

Sound Samples

Les Indes galantes: Premiere Concert in G major-minor (version for harpsichord): Ouverture
Les Indes galantes: Premiere Concert in G major-minor (version for harpsichord): Entree des Quatre Nations
Les Indes galantes: Premiere Concert in G major-minor (version for harpsichord): Air polonais
Les Indes galantes: Premiere Concert in G major-minor (version for harpsichord): Musette en rondeau
Les Indes galantes: Premiere Concert in G major-minor (version for harpsichord): Menuets I-II
Les Indes galantes: Premiere Concert in G major-minor (version for harpsichord): Air gracieux pour les Amours
Les Indes galantes: Deuxieme Concert in D major-minor (version for harpsichord): Air pour les Guerriers
Les Indes galantes: Deuxieme Concert in D major-minor (version for harpsichord): Air pour les Amants et les Amantes
Les Indes galantes: Deuxieme Concert in D major-minor (version for harpsichord): Air pour les Bostangis I
Les Indes galantes: Deuxieme Concert in D major-minor (version for harpsichord): Gavotte qu'on peut jouer sur le clavecin ou sur le violon
Les Indes galantes: Deuxieme Concert in D major-minor (version for harpsichord): Air pour les Bostangis II
Les Indes galantes: Deuxieme Concert in D major-minor (version for harpsichord): Rondeau: Air pour les Fleurs I
Les Indes galantes: Deuxieme Concert in D major-minor (version for harpsichord): Air tendre pour la Rose
Les Indes galantes: Deuxieme Concert in D major-minor (version for harpsichord): Gavotte pour les Fleurs
Les Indes galantes: Deuxieme Concert in D major-minor (version for harpsichord): Air pour Boree et la Rose
Les Indes galantes: Deuxieme Concert in D major-minor (version for harpsichord): Air pour Zephire
Les Indes galantes: Deuxieme Concert in D major-minor (version for harpsichord): Air vif pour Zephire et la Rose
Les Indes galantes: Deuxieme Concert in D major-minor (version for harpsichord): Gavotte vive pour les Fleurs
Les Indes galantes: Deuxieme Concert in D major-minor (version for harpsichord): Marche des Persans
Les Indes galantes: Troisieme Concert in G minor-major (version for harpsichord): Air pour les esclaves affricains
Les Indes galantes: Troisieme Concert in G minor-major (version for harpsichord): Rigaudons I-II
Les Indes galantes: Troisieme Concert in G minor-major (version for harpsichord): Tambourins I-II
Les Indes galantes: Quatrieme Concert in C minor (version for harpsichord): Vivement
Les Indes galantes: Quatrieme Concert in C minor (version for harpsichord): Ritournelle
Les Indes galantes: Quatrieme Concert in C minor (version for harpsichord): Air grave pour les Incas du Perou
Les Indes galantes: Quatrieme Concert in C minor (version for harpsichord): Adoration au Soleil
Les Indes galantes: Quatrieme Concert in C minor (version for harpsichord): Loure en Rondeau sans Lenteur
Les Indes galantes: Quatrieme Concert in C minor (version for harpsichord): Rondeau gratieux
Les Indes galantes: Quatrieme Concert in C minor (version for harpsichord): Gavottes I-II
Les Indes galantes: Quatrieme et nouvelle entree: les Sauvages (version for harpsichord): Air des Sauvages
Les Indes galantes: Quatrieme et nouvelle entree: les Sauvages (version for harpsichord): Menuets I-II pour les Guerriers et Amazones
Les Indes galantes: Quatrieme et nouvelle entree: les Sauvages (version for harpsichord): Chaconne

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