WGBH Radio WGBH Radio theclassicalstation.org

The Very Best Of Jessye Norman


Release Date: 04/22/2003 
Label:  Emi Classics   Catalog #: 75912   Spars Code: n/a 
Composer:  Richard WagnerFranz SchubertJohannes BrahmsJacques Offenbach,   ... 
Performer:  Jessye NormanIrwin GageAnn MurrayDale Duesing,   ... 
Conductor:  Klaus TennstedtSylvain CambrelingRiccardo MutiMichel Plasson
Orchestra/Ensemble:  London Philharmonic OrchestraAmbrosian Opera ChorusLondon Philharmonic Choir,   ... 
Number of Discs: 2 
Recorded in: Stereo 
Length: 2 Hours 26 Mins. 

Imported from : European Union   
CD not available: This title is currently only available as an MP3 download.  

Notes and Editorial Reviews

Jessye Norman's army of fans won't hesitate to snap up this two-disc "Very Best Of ..." set, especially since it mines a rich vein of material from 1970 to the mid-1980s, when her remarkable voice was at its freshest. Norman never produces anything less than a big, luscious, mezzo-ish sound, and she excels in a wide range of repertoire, of which this collection barely skims the surface. The first disc is all meat and potatoes, a hefty dose of Wagner followed by three masterfully sung Schubert songs and "Ihr habt nun Traurigkeit" from Brahms' German Requiem, sung movingly with a richer voice and closer focus than we usually get. The Wagner arias include a commanding "Dich teure Halle", a rapt version of Read more Elizabeth's Prayer from Tannhäuser, Senta's Ballad from The Flying Dutchman (in which she's imperious and inward, with some ravishing pianissimos in the latter mode), and a fine "Mild und leise" from Tristan, all knowingly led by Klaus Tennstedt. In the Wesendonck Lieder, neatly accompanied by Irwin Gage, Norman scales her voice to suit the more intimate songs but releases huge torrents of sound when the music calls for it.


The French repertoire on Disc 2 begins and ends with Offenbach--selections from her complete recordings of Tales of Hoffmann from the Cambreling-led super-complete version, and La Belle Hélène with Plasson at the helm. In the latter she gets a chance to show her too-rarely heard sense of humor. In Hoffmann, there's a somewhat fussy Barcarolle duet and snippets from Giulietta's other scenes sung with flair for the style. Sandwiched between the Offenbachs we get a ravishing "Premiers transports" from Berlioz's Roméo et Juliette, and a Ravel set that includes her fabulous Chanson madécasses, complete with a chilling version of "Aoua! Aoua!" and a sinuous, sensuous "Il est doux de sa coucher" marred only the engineers' backward placement of the excellent accompanying trio. Also not to be overlooked is Norman's Poulenc set, made long before the onset of prima donna-hood, featuring an idiomatic "Tu vois le feu du soir" and delectable performances of the miniature gems of La Fraicheur et le feu. She sings the title song in a true contralto, one of many reminders of her extraordinary vocal range. Unless you already have these items, this collection is not to be missed.
--Dan Davis, ClassicsToday.com Read less

Works on This Recording

1. Tannhäuser: Dich, teure Halle by Richard Wagner
Performer:  Jessye Norman (Soprano)
Conductor:  Klaus Tennstedt
Orchestra/Ensemble:  London Philharmonic Orchestra
Period: Romantic 
Written: 1845/1861; Germany 
Length: 3 Minutes 26 Secs. 
2. Tannhäuser: Allmächt'ge Jungfrau "Elisabeth's Prayer" by Richard Wagner
Performer:  Jessye Norman (Soprano)
Conductor:  Klaus Tennstedt
Orchestra/Ensemble:  London Philharmonic Orchestra
Period: Romantic 
Written: 1845/1861; Germany 
Length: 6 Minutes 8 Secs. 
3. Der fliegende Holländer: Jo-ho-joe! Traft ihr das Schiff by Richard Wagner
Performer:  Jessye Norman (Soprano)
Conductor:  Klaus Tennstedt
Orchestra/Ensemble:  London Philharmonic Orchestra,  Ambrosian Opera Chorus
Period: Romantic 
Written: 1841/1852; Germany 
Length: 8 Minutes 31 Secs. 
4. Tristan und Isolde: Mild und leise "Liebestod" by Richard Wagner
Performer:  Jessye Norman (Soprano)
Conductor:  Klaus Tennstedt
Orchestra/Ensemble:  London Philharmonic Orchestra
Period: Romantic 
Written: 1859; Germany 
Length: 8 Minutes 38 Secs. 
5. Dem Unendlichen, D 291 by Franz Schubert
Performer:  Irwin Gage (Piano), Jessye Norman (Soprano)
Period: Romantic 
Written: 1815; Vienna, Austria 
Length: 4 Minutes 48 Secs. 
6. Der Winterabend, D 938 by Franz Schubert
Performer:  Jessye Norman (Soprano), Irwin Gage (Piano)
Period: Romantic 
Written: 1828; Vienna, Austria 
Length: 8 Minutes 51 Secs. 
7. Auflösung, D 807 by Franz Schubert
Performer:  Irwin Gage (Piano), Jessye Norman (Soprano)
Period: Romantic 
Written: 1824; Vienna, Austria 
Length: 2 Minutes 35 Secs. 
8. German Requiem, Op. 45: Ihr habt nun Traurigkeit by Johannes Brahms
Performer:  Jessye Norman (Soprano)
Conductor:  Klaus Tennstedt
Orchestra/Ensemble:  London Philharmonic Orchestra,  London Philharmonic Choir
Period: Romantic 
Written: 1854-1868; Austria 
Length: 8 Minutes 18 Secs. 
9. Les contes d'Hoffmann: Belle nuit, o nuit d'amour by Jacques Offenbach
Performer:  Jessye Norman (Soprano), Ann Murray (Mezzo Soprano)
Conductor:  Sylvain Cambreling
Orchestra/Ensemble:  Brussels Théâtre de la Monnaie Orchestra
Period: Romantic 
Written: 1881; Paris, France 
Length: 4 Minutes 20 Secs. 
10. Les contes d'Hoffmann: Vénus dit à Fortune by Jacques Offenbach
Performer:  Jessye Norman (Soprano), Dale Duesing (Bass), Neil Shicoff (Tenor)
Conductor:  Sylvain Cambreling
Orchestra/Ensemble:  Brussels Théâtre de la Monnaie Orchestra
Period: Romantic 
Written: 1881; Paris, France 
Length: 2 Minutes 9 Secs. 
11. Les contes d'Hoffmann: Jusque-là cependant by Jacques Offenbach
Performer:  Jessye Norman (Soprano), Neil Shicoff (Tenor)
Conductor:  Sylvain Cambreling
Orchestra/Ensemble:  Brussels Théâtre de la Monnaie Orchestra
Period: Romantic 
Written: 1881; Paris, France 
Length: 3 Minutes 42 Secs. 
Notes: This selection concludes with "... Aujourd'hui, aujourd'hui les larmes." 
12. Roméo et Juliette, Op. 17: Premier transports by Hector Berlioz
Performer:  Jessye Norman (Soprano)
Conductor:  Riccardo Muti
Orchestra/Ensemble:  Philadelphia Orchestra,  Westminster Choir
Period: Romantic 
Written: 1839; France 
Length: 6 Minutes 52 Secs. 
13. Chansons madécasses: no 1, Nahandove by Maurice Ravel
Performer:  Jessye Norman (Soprano), Renaud Fontanarosa (Cello), Dalton Baldwin (Piano),
Michel Debost (Flute)
Period: 20th Century 
Written: 1925-1926; France 
Length: 5 Minutes 23 Secs. 
14. Chansons madécasses: no 2, Aoua by Maurice Ravel
Performer:  Jessye Norman (Soprano), Renaud Fontanarosa (Cello), Dalton Baldwin (Piano),
Michel Debost (Flute)
Period: 20th Century 
Written: 1925-1926; France 
Length: 3 Minutes 33 Secs. 
15. Chansons madécasses: no 3, Il est doux... by Maurice Ravel
Performer:  Renaud Fontanarosa (Cello), Michel Debost (Flute), Jessye Norman (Soprano),
Dalton Baldwin (Piano)
Period: 20th Century 
Written: 1925-1926; France 
Length: 4 Minutes 3 Secs. 
16. Chanson du rouet by Maurice Ravel
Performer:  Jessye Norman (Soprano), Dalton Baldwin (Piano)
Period: 20th Century 
Written: 1898; France 
Length: 4 Minutes 9 Secs. 
17. Miroirs brûlants: no 1, Tu vois le feu du soir by Francis Poulenc
Performer:  Irwin Gage (Piano), Jessye Norman (Soprano)
Period: 20th Century 
Written: 1938; France 
Length: 4 Minutes 14 Secs. 
18. La fraîcheur et le feu by Francis Poulenc
Performer:  Irwin Gage (Piano), Jessye Norman (Soprano)
Period: 20th Century 
Written: 1950; France 
Length: 8 Minutes 27 Secs. 
19. La belle Hélène: Amours divins by Jacques Offenbach
Performer:  Jessye Norman (Soprano)
Conductor:  Michel Plasson
Orchestra/Ensemble:  Toulouse Capitole Orchestra,  Toulouse Capitole Chorus
Period: Romantic 
Written: 1864; Paris, France 
Length: 3 Minutes 27 Secs. 
20. La belle Hélène: On me nommé Hélène by Jacques Offenbach
Performer:  Jessye Norman (Soprano)
Conductor:  Michel Plasson
Orchestra/Ensemble:  Toulouse Capitole Orchestra,  Toulouse Capitole Chorus
Period: Romantic 
Written: 1864; Paris, France 
Length: 4 Minutes 49 Secs. 
21. La belle Hélène: Là, vrai, je ne suis pas coupable by Jacques Offenbach
Performer:  Jessye Norman (Soprano)
Conductor:  Michel Plasson
Orchestra/Ensemble:  Toulouse Capitole Orchestra,  Toulouse Capitole Chorus
Period: Romantic 
Written: 1864; Paris, France 
Length: 2 Minutes 21 Secs. 
22. Les contes d'Hoffmann: C'est elle by Jacques Offenbach
Performer:  Gabriel Bacquier (Baritone), Jean-Philippe Lafont (Baritone), Colette Alliot-Lugaz (Soprano),
Nicole Carreras (Soprano), Charles Burles (Tenor), John Aler (Tenor),
Jessye Norman (Soprano)
Conductor:  Michel Plasson
Orchestra/Ensemble:  Toulouse Capitole Orchestra,  Toulouse Capitole Chorus
Period: Romantic 
Written: 1881; Paris, France 
Length: 4 Minutes 22 Secs. 
23. Wesendonck Lieder: no 1, Der Engel by Richard Wagner
Performer:  Jessye Norman (Soprano), Irwin Gage (Piano)
Period: Romantic 
Written: 1857-1858; Germany 
Length: 3 Minutes 6 Secs. 
24. Wesendonck Lieder: no 2, Stehe still! by Richard Wagner
Performer:  Irwin Gage (Piano), Jessye Norman (Soprano)
Period: Romantic 
Written: 1857-1858; Germany 
Length: 3 Minutes 59 Secs. 
25. Wesendonck Lieder: no 3, Im Treibhaus by Richard Wagner
Performer:  Irwin Gage (Piano), Jessye Norman (Soprano)
Period: Romantic 
Written: 1857-1858; Germany 
Length: 5 Minutes 44 Secs. 
26. Wesendonck Lieder: no 4, Schmerzen by Richard Wagner
Performer:  Jessye Norman (Soprano), Irwin Gage (Piano)
Period: Romantic 
Written: 1857-1858; Germany 
Length: 2 Minutes 25 Secs. 
27. Wesendonck Lieder: no 5, Träume by Richard Wagner
Performer:  Jessye Norman (Soprano), Irwin Gage (Piano)
Period: Romantic 
Written: 1857-1858; Germany 
Length: 4 Minutes 46 Secs. 
28. Les contes d'Hoffmann: O Dieu! de quelle ivresse by Jacques Offenbach
Performer:  Jessye Norman (Soprano), Neil Shicoff (Tenor)
Conductor:  Sylvain Cambreling
Orchestra/Ensemble:  Brussels Théâtre de la Monnaie Orchestra
Period: Romantic 
Written: 1881; Paris, France 
Length: 6 Minutes 51 Secs. 
Notes: This selection begins with "Qui connait donc la souffrance..." 
29. Si morne! by Maurice Ravel
Performer:  Dalton Baldwin (Piano), Jessye Norman (Soprano)
Period: 20th Century 
Written: 1898; France 
Length: 4 Minutes 15 Secs. 

Sound Samples

Tannhäuser: Dich, teure Halle, grüss' ich wieder (Elisabeth's Greeting) (Act II)
Tannhäuser: Allmächt'ge Jungfrau, hör mein Flehen (Elisabeth's Prayer) (Act III)
Der fliegende Holländer: Johohoe! Traft ihr das Schiff (Senta's Ballad) (Act II)
Tristan und Isolde: Mild und leise (Liebestod)
Wesendonck Lieder (1995 Digital Remaster): I. Der Engel
Wesendonck Lieder (1995 Digital Remaster): II. Stehe still
Wesendonck Lieder (1995 Digital Remaster): III. Im Treibhaus
Wesendonck Lieder (1995 Digital Remaster): IV. Schmerzen
Wesendonck Lieder (1995 Digital Remaster): V. Trõume
Dem Unendlichen D291 (1995 Digital Remaster)
Der Winterabend D938 (1995 Digital Remaster)
Auflösung D807 (1995 Digital Remaster)
Ein deutsches Requiem Op. 45: V. Ihr habt nun Traurigkeit (Langsam)
Les Contes d'Hoffmann, ACT FOUR: Belle nuit, ô nuit d'amour (Nicklausse/Giulietta/Choeurs)
Les Contes d'Hoffmann, ACT FOUR: Vénus dit à Fortune
Les Contes d'Hoffmann, ACT FOUR: Qui connaît donc la souffrance...Hoffmann, vite, partons d'ici!...O Dieu, de quelle ivresse embrasses-tu mon âme (Giulietta/Choeurs/Hoffmann/Nicklausse)
Les Contes d'Hoffmann, ACT FOUR: Jusqu'à là cependant affermis mon courage...Aujourd'hui, aujour'hui les larmes (Giulietta/Hoffmann)
Roméo et Juliette Op. 17: Premier transports (Strophes)
Chansons madécasses: Nahandove
Chansons madécasses: Aoua
Chansons madécasses: Il est doux..
Chanson du rouet
Si morne!
Miroirs brûlants (1995 Digital Remaster): Tu vois le feu du soir
La Fraîcheur et le feu (1995 Digital Remaster): Rayon des yeux
La Fraîcheur et le feu (1995 Digital Remaster): Le matin les branches attisent
La Fraîcheur et le feu (1995 Digital Remaster): Tout disparut
La Fraîcheur et le feu (1995 Digital Remaster): Unis la fraîcheur et le feu
La Fraîcheur et le feu (1995 Digital Remaster): Homme au sourir tendre
La Fraîcheur et le feu (1995 Digital Remaster): La grande rivière qui va
La Belle Hélène: Amours divins (Acte I)
La Belle Hélène: On me nomme Hélène la Blonde (Acte II)
La Belle Hélène: Là vrai, je ne suis pas coupable (Acte III)
La Belle Hélène: Elle vient, c'est elle (Acte II

Customer Reviews

Be the first to review this title
Review This Title
Review This Title Share on Facebook