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Bach: Christmas Oratorio / Herreweghe, Collegium Vocale

Bach: Christmas Oratorio / Various
Release Date: 05/03/2011 
Label:  Virgin Classics   Catalog #: 96334   Spars Code: DDD 
Composer:  Johann Sebastian Bach
Performer:  Michael ChanceBarbara SchlickHoward CrookPeter Kooy
Conductor:  Philippe Herreweghe
Orchestra/Ensemble:  Collegium Vocale
Number of Discs: 2 
Recorded in: Stereo 
In Stock: Usually ships in 24 hours.  

Notes and Editorial Reviews

As you might expect, Herreweghe's account of the Christmas Oratorio is as authoritative as any. His orchestra and choir are lively but always precise and his soloists all excel. Most impressively, Herreweghe is able to marshal his impressive forces to create a whole that is greater than the sum of its parts. The Christmas Oratorio isn't the most coherent of Bach's works, but Herreweghe brings it all together, not so much by imposing architecture as by maintaining the flow of the music and not letting any single movement stand out too much from its Read more surroundings.

The general mood of this performance is surprisingly relaxed. Even from the outset, the solo timpani in the opening bars sound curiously flaccid, and the orchestral and choral textures that follow are warm and round rather than punchy and focussed. The use of such a large choir in a period performance is unusual, but their precision and agility more than justify the numbers.

The number of orchestral players is not given, but the string section also sounds relatively large. The wind soloists put in some great performances, but Herreweghe always makes sure that the obbligato lines are subservient to the solo voices. Marcel Ponseele plays first oboe, and with more restraint than on the Kuijken recordings. He also spends a fair proportion of the work playing oboe d'amore. It is great to hear a virtuoso performance on that unduly neglected instrument.

The vocal soloists form a well-matched group. In keeping with this relaxed performance, none is required to take anything to excess, giving the recitatives, and especially the arias, an almost conversational feeling of flow. The lion's share of the vocal work goes to Howard Crook as the Evangelist, and his light but characterful voice is ideal for the part. He often introduces solo numbers by the other singers and each time the timbral similarities between them make for an almost seamless transition. In any other context, these vocal performances could be criticised for lack of power and projection, but here the performances are ideal. Fans of Michael Chance and Peter Kooy might want to track this recording down for their performances. In 1989, both men were at the height of their powers, and Herreweghe makes sure he gets the best from both of them.

So why the relaxed tone in so much of this music? Well, by reducing the musical drama, Herreweghe is able to present the Oratorio as a more coherent entity. Also, the continuously celebratory major music that makes up so much of the work can get monotonous when presented in more boisterous recordings – introducing a sense of intimacy and poise creates more variety if nothing else. The recording also cleverly counters a range of stereotypes about the period performance movement. The idea that such ensembles are always small, always play fast and always go for spiky, angular sonorities, is countered by every aspect of this recording. The choir and orchestra are large, the tempos are relaxed, and the sound is warm. Herreweghe has plenty of austere period performance recordings to his name, but he is clearly open to other ideas as well.

-- Gavin Dixon, MusicWeb International

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Works on This Recording

1.
Christmas Oratorio, BWV 248 by Johann Sebastian Bach
Performer:  Michael Chance (Alto), Barbara Schlick (Soprano), Howard Crook (Tenor),
Peter Kooy (Bass)
Conductor:  Philippe Herreweghe
Orchestra/Ensemble:  Collegium Vocale
Period: Baroque 
Written: 1734-1735; Leipzig, Germany 

Sound Samples

Christmas Oratorio BWV248, Cantata 1: Am ersten Weihnachtsfeiertage: Coro: Jauchzet, frohlocket, auf, preiset dei Tag!
Christmas Oratorio BWV248, Cantata 1: Am ersten Weihnachtsfeiertage: Evanglelista: Es begab sich aber zu der Zeit
Christmas Oratorio BWV248, Cantata 1: Am ersten Weihnachtsfeiertage: Recitative: Alto: Nun wird mein liebster Bräutigam
Christmas Oratorio BWV248, Cantata 1: Am ersten Weihnachtsfeiertage: Aria: Alto: Bereite dich, Zion
Christmas Oratorio BWV248, Cantata 1: Am ersten Weihnachtsfeiertage: Choral: Wie soll ich dich empfangen
Christmas Oratorio BWV248, Cantata 1: Am ersten Weihnachtsfeiertage: Choral: Soprano: Er ist auf Erden kommen arm. Recitativo: Basso: Wer will die Liebe recht erhöhen
Christmas Oratorio BWV248, Cantata 1: Am ersten Weihnachtsfeiertage: Aria: Basso: Grosser Herr, und starker König
Christmas Oratorio BWV248, Cantata 1: Am ersten Weihnachtsfeiertage: Choral: Ach mein herzliebes Jesulein!
Christmas Oratorio BWV248, Cantata 2: Am zweiten Weihnachtsfeiertage: Sinfonia
Christmas Oratorio BWV248, Cantata 2: Am zweiten Weihnachtsfeiertage: Evangelista: Und es waren Hirten in derselben Gegend
Christmas Oratorio BWV248, Cantata 2: Am zweiten Weihnachtsfeiertage: Choral: Brich an, o schönes Morgenlicht
Christmas Oratorio BWV248, Cantata 2: Am zweiten Weihnachtsfeiertage: Evangelista: Und der Engel sprach. Angelus: Soprano: Fürchtet euch nicht
Christmas Oratorio BWV248, Cantata 2: Am zweiten Weihnachtsfeiertage: Recitativo: Basso: Was Gott dem Abraham verheissen
Christmas Oratorio BWV248, Cantata 2: Am zweiten Weihnachtsfeiertage: Aria: Tenore: Frohe Hirten, eilt, ach eilet
Christmas Oratorio BWV248, Cantata 2: Am zweiten Weihnachtsfeiertage: Choral: Schaut hin, dort liegt im finstern Stall!
Christmas Oratorio BWV248, Cantata 2: Am zweiten Weihnachtsfeiertage: Recitativo: Basso: So geht denn hin!
Christmas Oratorio BWV248, Cantata 2: Am zweiten Weihnachtsfeiertage: Aria: Alto: Schlafe, mein Liebster, geniesse der Ruh
Christmas Oratorio BWV248, Cantata 2: Am zweiten Weihnachtsfeiertage: Coro: Ehre sei Gott in der Höhe
Christmas Oratorio BWV248, Cantata 2: Am zweiten Weihnachtsfeiertage: Choral: Wir singen dir in deinem Heer
Christmas Oratorio BWV248, Cantata 3: Am dritten Weihnachtsfeiertage: Coro: Herrscher des Himmels
Christmas Oratorio BWV248, Cantata 3: Am dritten Weihnachtsfeiertage: Coro: Lasset uns nun gehen gen Bethlehem
Christmas Oratorio BWV248, Cantata 3: Am dritten Weihnachtsfeiertage: Recitativo: Basso: Er hat sein Volk getröst
Christmas Oratorio BWV248, Cantata 3: Am dritten Weihnachtsfeiertage: Choral: Dies hat er alles uns getan
Christmas Oratorio BWV248, Cantata 3: Am dritten Weihnachtsfeiertage: Duetto: Soprano/Basso: Herr, dein Mitleid, dein Erbarmen
Christmas Oratorio BWV248, Cantata 3: Am dritten Weihnachtsfeiertage: Evangelista: Und sie kamen eilend
Christmas Oratorio BWV248, Cantata 3: Am dritten Weihnachtsfeiertage: Aria: Alto: Schliesse, mein Herze, dies selige Wunder
Christmas Oratorio BWV248, Cantata 3: Am dritten Weihnachtsfeiertage: Choral: Ich will dich mit Fleiss bewahren
Christmas Oratorio BWV248, Cantata 3: Am dritten Weihnachtsfeiertage: Choral: Seid froh dieweil.
Christmas Oratorio BWV248: Coro da capo: Herrscher des Himmels, erhöre das Lallen
Christmas Oratorio BWV248, Cantata 4: Am feste der Beschneidung Christi: Coro: Fallt mit Danken, fallt mit Loben
Christmas Oratorio BWV248, Cantata 4: Am feste der Beschneidung Christi: Evangelista: Und da acht Tage um waren
Christmas Oratorio BWV248, Cantata 4: Am feste der Beschneidung Christi: Recitativo: Basso: Immanuel, o süsses Wort! Choral: Jesu, du mein liebstes Leben
Christmas Oratorio BWV248, Cantata 4: Am feste der Beschneidung Christi: Aria: Soprano/Echo Soprano: Flösst, mein Heiland flösst dein Namen
Christmas Oratorio BWV248, Cantata 4: Am feste der Beschneidung Christi: Recitativo: Basso: Wohlan! Dein Name soll allein. Choral: Soprano: Jesu, meine Freud und Wonne
Christmas Oratorio BWV248, Cantata 4: Am feste der Beschneidung Christi: Aria: Tenore: Ich will nur dir zu Ehren leben
Christmas Oratorio BWV248, Cantata 4: Am feste der Beschneidung Christi: Choral: Jesus richte mein Beginnen
Christmas Oratorio BWV248, Cantata 5: Am Sonntage nach Neujahr: Coro: Ehre sei dir, Gott, gesungen
Christmas Oratorio BWV248, Cantata 5: Am Sonntage nach Neujahr: Coro: Wo ist der neugeborene König der Jüden? Recitativo: Alto: Sucht in meiner Brust
Christmas Oratorio BWV248, Cantata 5: Am Sonntage nach Neujahr: Choral: Dein Glanz all' Finsternis verzehrt
Christmas Oratorio BWV248, Cantata 5: Am Sonntage nach Neujahr: Aria: Basso: Erleucht' auch meine finstre Sinnen
Christmas Oratorio BWV248, Cantata 5: Am Sonntage nach Neujahr: Recitativo: Basso: Warum wollt ihr erschrecken?
Christmas Oratorio BWV248, Cantata 5: Am Sonntage nach Neujahr: Evangelista: Und liess versammeln alle Hohenpriester
Christmas Oratorio BWV248, Cantata 5: Am Sonntage nach Neujahr: Terzetto: Soprano, Alto, Tenore: Ach! Wann wird die Zeit erscheinen?
Christmas Oratorio BWV248, Cantata 5: Am Sonntage nach Neujahr: Recitativo: Alto: Mein Liebster herrschet schon
Christmas Oratorio BWV248, Cantata 5: Am Sonntage nach Neujahr: Choral: Zwar ist solche Herzensstube
Christmas Oratorio BWV248, Cantata 6: Am Fest der Erscheinung Christi: Coro: Herr, wenn die stolzen Feinde schnauben
Christmas Oratorio BWV248, Cantata 6: Am Fest der Erscheinung Christi: Evangelista: Da berief Herodes die Weisen heimlich. Herodes: Basso: Ziehet hin und forschet fleißig
Christmas Oratorio BWV248, Cantata 6: Am Fest der Erscheinung Christi: Recitativo: Soprano: Du Falsche, suche nur den Herrn zu fällen
Christmas Oratorio BWV248, Cantata 6: Am Fest der Erscheinung Christi: Aria: Soprano: Nur ein Wink von seinem Händen
Christmas Oratorio BWV248, Cantata 6: Am Fest der Erscheinung Christi: Evangelista: Als sie nun den König gehöret hatten
Christmas Oratorio BWV248, Cantata 6: Am Fest der Erscheinung Christi: Choral: Ich steh an deiner Krippen hier
Christmas Oratorio BWV248, Cantata 6: Am Fest der Erscheinung Christi: Recitativo: Tenore: So geht! genug, mein Schatz geht nicht von hier
Christmas Oratorio BWV248, Cantata 6: Am Fest der Erscheinung Christi: Aria: Tenore: Nun mögt ihr stolzen Feinde schrecken
Christmas Oratorio BWV248, Cantata 6: Am Fest der Erscheinung Christi: Recitativo: Soprano, Alto, Tenore, Basso: Was will der Höllen schrecken nun
Christmas Oratorio BWV248, Cantata 6: Am Fest der Erscheinung Christi: Choral: Nun seid ihr wohl gerochen

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