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Offenbach: La Belle Hélène / Minkowski, Lott, Beuron, Et Al


Release Date: 11/06/2001 
Label:  Virgin Classics   Catalog #: 45477   Spars Code: DDD 
Composer:  Jacques Offenbach
Performer:  Yann BeuronFelicity LottLaurent AlvaroFrançois Le Roux,   ... 
Conductor:  Marc Minkowski
Orchestra/Ensemble:  Les Musiciens du LouvreChoeur des Musiciens du Louvre
Number of Discs: 2 
Recorded in: Stereo 
Length: 1 Hours 58 Mins. 

Back Order: Usually ships in 2 to 3 weeks.  

Notes and Editorial Reviews

This live performance of Offenbach's witty, tuneful, swift-moving operetta smacks of the theater: in addition to some audible movement (not bothersome), the singers play off one-another in a marvelous manner, making the whole work gleam. Marc Minkowski's field of expertise apparently is not only French Baroque--he leads with energy, charm, and an ear for Offenbach's pointed orchestration (the brass is heard at its shiniest here) and reinstates some music dropped after the premiere (for whatever reason), including another little aria for Paris. The dialogue has been coyly updated and it works.


Felicity Lott plays Hélène with a bit too much dignity--we never get the image of a woman whose capriciousness
Read more could ruin the world (Jessye Norman, normally a stuffed shirt, is more pointedly wicked on the EMI recording under Plasson)--but she sings beautifully and with plenty of "face". As Paris, tenor Yann Beuron is ardent in a feather-light sort of way, and he sings the "Mount Ida" aria (famous to opera lovers from the amazing 1938 recording by Jussi Björling) in the true French style, with voix-mixte for the high notes. In fact, he resorts to falsetto once or twice too often throughout the performance. Michel Sénéchal's Menelaus is funny and stylish, and François Le Roux pouts well as Calchas. The rest of the cast is very much in the spirit as well. This is undoubtedly froth, but it's the epitome of froth. The Plasson recording may be classier, but this one is more entertaining. [10/7/2002]
--Robert Levine, ClassicsToday.com Read less

Works on This Recording

1. La belle Hélène by Jacques Offenbach
Performer:  Yann Beuron (Tenor), Felicity Lott (Soprano), Laurent Alvaro (Baritone),
François Le Roux (Baritone), Stéphanie D'Oustrac (), Laurent Naouri (Baritone),
Michel Sénéchal (Tenor), Hjördis Thébault (Mezzo Soprano), Magali Léger (Soprano),
José Canalès (Spoken Vocals), Alain Gabriel (Tenor), Eric Huchet (Baritone),
Marie-Ange Todorovitch (Soprano)
Conductor:  Marc Minkowski
Orchestra/Ensemble:  Les Musiciens du Louvre,  Choeur des Musiciens du Louvre
Period: Romantic 
Written: 1864; Paris, France 
Date of Recording: 2000 
Venue:  Théâtre du Châtelet, Paris, France 
Length: 118 Minutes 11 Secs. 
Language: French 

Sound Samples

La Belle Hélène: Ouverture
La Belle Hélène, ACTE I: Introduction: Vers tes autels, Jupin (Choeur du peuple)
La Belle Hélène, ACTE I: Trop de fleurs (Calchas/Philocome)
La Belle Hélène, ACTE I: Choeur des jeunes filles: C'est le devoir des jeunes filles (Choeur des jeunes filles/Hélène)
La Belle Hélène, ACTE I: Couplets: Amours divins (Hélène/Choeur des jeunes filles)
La Belle Hélène, ACTE I: Restez, Calchas ... Toujours, fille de Léda (Hélène/Calchas)
La Belle Hélène, ACTE I: Chanson d'Oreste: Au cabaret du labyrinthe (Oreste/Calchas/Parthénis/Léoena/Choeur des jeunes filles)
La Belle Hélène, ACTE I: Mesdemoiselles, voici le Calchas demandé (Oreste/Calchas/Léoena/Parthénis)
La Belle Hélène, ACTE I: Monsieur, c'est vous le devin de Jupiter? (Pâris/Calchas)
La Belle Hélène, ACTE I: Le jugement de Pâris: Au mont Ida, trois déesses (Paris)
La Belle Hélène, ACTE I: Compliments, félicitations, bravo! Vénus ordonne (Calchas/Pâris/Hélène/Oreste)
La Belle Hélène, ACTE I: Marche et couplets des roi: Voici! les rois de la Grèce (Choeur/Les deux Ajax/Oreste/Calchas/Achille/Pâris/La foule)
La Belle Hélène, ACTE I: Rois et peuples de la Grèce, salut à vous! (Agamemmon/Hélène/Oreste/Ménélas/Les deux Ajax/Achille/Pâris/La foule)
La Belle Hélène, ACTE I: Finale: Gloire! Gloire au berger victorieux (Choeur/Tous)
La Belle Hélène, ACTE I: Ainsi êtes-vous gentilhomme (Ménélas/Hélène/Pâris/Calchas/Tous)
La Belle Hélène, ACTE I: Les Dieux decrétènt par ma voix (Calchas/Ménélas/Hélène/Pâris/Tous)
La Belle Hélène, ACTE II: Entracte
La Belle Hélène, ACTE II: Choeur: O reine, en ce jour (Choeur/Bacchis/Hélène)
La Belle Hélène, ACTE II: Mais enfin, Madame, vous n'allez pas rester comme ça! (Bacchis/Hélène)
La Belle Hélène, ACTE II: Invocation à Vénus: On me nomme Hélène la blonde (Hélène)
La Belle Hélène, ACTE II: Voilà, ca va mieux! (Hélène/Bacchis/Pâris)
La Belle Hélène, ACTE II: Marche de l'oie: Le voici, le roi des rois (Choeur/Hélène/Bacchis/Oreste/Achille/lLes deux Ajax/Agamemmon/Calchas)
La Belle Hélène, ACTE II: A Calchas qui tremblote (Tous)
La Belle Hélène, ACTE II: Tout ça est d'un désagréable (Hélène/Bacchis/Calchas/Pâris)
La Belle Hélène, ACTE II: Couplets: Je la vois, le vent du soir caresse (Pâris)
La Belle Hélène, ACTE II: Duo: C'est le ciel qui m'envoie (Hélène/Paris)
La Belle Hélène, ACTE II: Ciel! Mon mari! (Hélène/Ménélas/Pâris)
La Belle Hélène, ACTE II: Finale; A moi, rois de la Grèce (Ménélas/Hélène/Pâris/Oreste/Tous/Choeur)
La Belle Hélène, ACTE II: Ne criez pas notre cher hôte (Tous)
La Belle Hélène, ACTE II: Va t'en, va t'en, mon amour te suivra (Hélène/Tous)
La Belle Hélène, ACTE III: Entracte
La Belle Hélène, ACTE III: Choeur et chanson d'Oreste: Dansons, aimons, buvons, chantons!
La Belle Hélène, ACTE III: L'eau est-elle bonne, bouillant Achille? (Achille/Les deux Ajax/Agamemmon/Calchas)Léoena/Parthénis/Ménélas/Hélène/
La Belle Hélène, ACTE III: Couplets: Là, vrai, je ne suis pas coupable (Hélène)
La Belle Hélène, ACTE III: Mais, ma Nénène (Ménélas/Hélène/Agamemmon/Calchas)
La Belle Hélène, ACTE III: Trio patriotique: Lorsque la Grèce est un champ de carnage (Agamemmon/Calchas/Ménélas)
La Belle Hélène, ACTE III: Allons! Immolez-vous! (Calchas/Ménélas/Agamemmon)
La Belle Hélène, ACTE III: Quand les dieux commandent (Agamemmon/Ménélas/Calchas)
La Belle Hélène, ACTE III: Choeur: La galère de Cythère (Choeur/Ménélas/Parthénis/Léoena/Oreste/Les deux Ajax/Achille/Agamemmon/Calchas)
La Belle Hélène, ACTE III: Couplets de Pâris: Et tout d'abord, ô vile multitude (Pâris/Choeur/Tous)
La Belle Hélène, ACTE III: Quelle tenue pour un augure (Calchas/La grand Augure/Agamemmon/Ménélas/Tous)
La Belle Hélène, ACTE III: Finale: Elle vient! C'est elle! (Tous)

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