Paul Plishka

Biography

Born: August 28, 1941; Old Forge, PA  
Paul Plishka is a notable American bass singer, known for a wide range of major and supporting roles. Both his parents were American-born children of Ukrainian immigrants. As a boy, he was interested in farming and football, but also took guitar lessons. His teacher insisted that he learn to sing while playing, so he would sing popular songs such as Love is a Many-Splendored Thing. When his father moved to a new job in Paterson, New Jersey, Paul, Read more joined the school chorus. Soon, he was offered the part of Judd Fry in the school production of Oklahoma! He was spotted by Armen Boyajian, who was starting a local opera workshop. Plishka joined Boyajian's Paterson Lyric Opera Theatre.

Paul sang major roles -- Raimondo in Ludia di Lamermoor, Guardiano in La Forza del Destino, and King Philip in Don Carlos -- when he was only 21. Meanwhile, Boyajian taught him singing. Plishka was his first student, and Boyajian was Plishka's only teacher.

Plishka attended Montclair State College in New Jersey, where he met his future wife, Judy. At the age of 23, he won the Baltimore Opera Auditions, and then won a prize in the Metropolitan Opera Regional Auditions. This earned him a contract with the national touring company of the Met during what turned out to be its final year. After that, they offered him a contract to be a cover (understudy) singer in buffo parts. Plishka accepted the offer, becoming a member of the company in 1966 and debuting on-stage as the Monk in La Gioconda in 1967, followed by "all these real ham, basso-buffo roles" (Plishka's description), parts such as the Sacristan in Tosca and Benoit in La Bohème.

As a member of the Met company, he earned a reputation as a "house singer," a term which, when the house is of the caliber of the Met, is respectable, but which also carries an implication that the singer somehow lacks some ingredient required for stardom. He was reliable; he did 118 performances in his second season, with Boyajian listening carefully to all of them and making needed corrections at any sign of strain from this heavy schedule. The roles were generally small ones, but each season Plishka got opportunities the next season to sing roles of increasing importance and depth, so he remained attached to the Met. The roles he was singing included King Marke in Tristan, Oroveso in Norma, and both Pimen and Varlaam in Boris Godunov. Eventually, he got to sing more important parts, like Leporello in Don Giovanni and King Philip.

After several years, he began appearing widely in other houses, taking major parts. He debuted as Mephistofeles in Berlioz's Damnation de Faust in Strasbourg in 1974, and began getting the more important bass parts. The Met, in turn, graduated him from Pimen and Varlaam to the part of Tsar Boris in 1983. His singing and physical acting (including a daring fall) electrified the audience.

He has sung in almost all the major bass parts in several leading opera theaters. In his 25th season with the Met, the house honored him by casting him in many of the major Verdi bass parts, including his first appearance as Falstaff.

Plishka is also a renowned concert singer, and has sung with many leading symphony orchestras and conductors. He remains with the Met, where he has sung over 1,000 performances, and frequently appears in other leading houses in the United States and Europe. He has been inducted into the Hall of Fame for Great American Opera Singers. Read less

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Biography

Born: August 28, 1941; Old Forge, PA  
Paul Plishka is a notable American bass singer, known for a wide range of major and supporting roles. Both his parents were American-born children of Ukrainian immigrants. As a boy, he was interested in farming and football, but also took guitar lessons. His teacher insisted that he learn to sing while playing, so he would sing popular songs such as Love is a Many-Splendored Thing. When his father moved to a new job in Paterson, New Jersey, Paul, Read more
WORKS ALBUMS
TITLE/COMPOSER
LABEL
Sinfonia
Act I, Introduzione - Orchestral Prelude
Act I, Introduzione - Ti desta, Luisa, regina de' cori
Act I, Introduzione - Ecco mia figlia
Act I, Introduzione - Lo vidi, e'l primo palpito
Act I, Introduzione - T'amo d'amor ch'esprimere
Act I, Scene ed aria - Ferma ed ascolta
Act I, Scene ed aria - Sacra la scelta è d'un consorte
Act I, Scene ed aria - Costarti, o vecchio debole
Act I, Scene ed aria - Ah! Fu giusto il mio sospetto!
Act I, Scene ed aria - Che mai narrasti!
Act I, Scene ed aria - Il mio sangue, la vita darei
Act I, Scene ed aria - Padre... M'abbraccia
Act I, Scene ed aria - Quale un sorriso d'amica sorte
Act I, Recitativo e duetto - Duchessa... Dall'aule raggianti
Act I, Finale I - Sciogliete i levrieri
Act I, Finale I - Del conte di Walter figlio
Act I, Finale I - Tu, signor, fra queste soglie!
Act I, Finale I - Fra'mortali ancora oppressa
Act I, Finale I - I cenni miei si compiano
Act II, Coro, scena ed aria - Ah! Luisa, ove sei?
Act II, Coro, scena ed aria - Il padre tuo... Finisci
Act II, Coro, scena ed aria - Tu puniscimi, o Signore
Act II, Coro, scena ed aria - Qui nulla s'attenta imporre al tuo core
Act II, Coro, scena ed aria - A brani, a brani, o perfido
Act II, Recitativo, scena e duetto - Egli delira, Sul mattin degli anni
Act II, Recitativo, scena e duetto - L'alto retaggio non ho bramato
Act II, Recitativo, scena e duetto - Vien la duchessa!
Act II, Scena e quartetto - Presentarti alla duchessa
Act II, Scena ed aria - Il foglio dunque?... Io tutto già vi narrai!
Act II, Scena ed aria - Quando le sere al placido
Act II, Scena ed aria - Di mi chiedeste?... Appressati
Act II, Scena ed aria - L'ara, o l'avello apprestami
Act III, Scena e coro - Como in un giorno solo
Act III, Scena e coro - O dolce amica, e ristorar non vuoi
Act III, Scena e duetto - Pallida, mesta sei!
Act III, Scena e duetto - La tomba è un letto sparso di fiori
Act III, Scena e duetto - Andrem, raminghi e poveri
Act III, Scena e duetto finale - Ah! L'ultima preghiera
Act III, Scena e duetto finale - Piangi, piangi. Il tuo dolore
Act III, Scena e terzetto finale - Donna, per noi terribile ora squillò suprema!
Act III, Finale - Padre ricevi l'estremo addio
Act I: Scene 1: All'erta, all'erta!
Act I: Scene 1: Di due figli vivea padre beato
Act I: Scene 2: Che più t'arresti?
Act I: Scene 2: Tacea la notte placida
Act I: Scene 2: Di tale amor che dirsi
Act I: Scene 2: Tace la notte!
Act I: Scene 2: Deserto sulla terra
Act I: Scene 2: Non m'inganno
Act I: Scene 2: Di geloso amor sprezzato
Act II: Scene 1: Vedi! Le fosche notturne spoglie
Act II: Scene 1: Stride la vampa!
Act II: Scene 1: Soli or siamo!
Act II: Scene 1: Condotta ell'era in ceppi
Act II: Scene 1: Non son tuo figlio?
Act II: Scene 1: Mal reggendo all'aspro assalto
Act II: Scene 1: Inoltra il piè
Act II: Scene 1: Perigliarti ancor languente
Act II: Scene 2: Tutto è deserto
Act II: Scene 2: Il balen del suo sorriso
Act II: Scene 2: Qual suono! Oh ciel!
Act II: Scene 2: Per me ora fatale
Act II: Scene 2: Ah! Se l'error t'ingombra
Act II: Scene 2: Perchè piangete?
Act II: Scene 2: E deggio e posso crederlo?
Act I: Una vela!
Act I: Esultate!
Act I: Fuoco di gioia!
Act I: Roderigo, beviam!
Act I: Inaffia l'ugola!
Act I: Capitano, v'attende
Act I: Olà! Che avvien?
Act I: Già nella notte
Act I: Quando narravi
Act I: Venga la morte!
Act II: Non ti cruciar
Act II: Credo in un Dio crudel (Iago's Credo)
Act II: Eccola
Act II: Ciò m'accora
Act II: Dove guardi splendono
Act II: D'un uom che geme
Act II: Desdemona rea!
Act II: Ora e per sempre addio
Act II: Era la notte
Act II: Sì, pel ciel
Act III: Introduction
Act III: La vedetta del porto
Act III: Dio ti giocondi, o sposo
Act III: Dio! Mi potevi scagliar
Act III: Vieni, l'aula è deserta
Act III: Questa è una ragna
Act III: Come la ucciderò?
Act III: Viva il Leon di San Marco!
Act III: A terra! ... sì ... nel livido fango
Act IV: Era più calmo?
Act IV: Mia madre aveva una povera ancella (Widow Song)
Act IV: Ave Maria
Act IV: Chi è là? Otello?
Act IV: Calma come la tomba
Act IV: Niun mi tema
Sinfonia
Introduzione: Ite sul colle, o Druidi
Svanir le voci!
Meco all'altar di Venere
Me protegge, me difende
Norma viene
Sediziose voci, voci di guerra
Casta Diva
Fine al rito
Ah! bello a me ritorna
Sgombra è la sacra selva, compuito il rito
Deh! proteggimi, o Dio!
Eccola! va, mi lascia, ragion non odo
Va, crudele, al Dio spietato
Vanne, e li cela entrambi
Adalgisa!
Oh! rimembranza!
Ah! si, fa core, abbracciami
Ma di', l'amato quale fra noi si noma?
Oh non tremare
Oh! di qual sei tu vittima
Perfido!
Vanne, si: mi lascia, indegno
Scena - Introduzione
Dormono entrambi
Mi chiami, o Norma!
Deh! con te, con te li prendi
Mira, o Norma
Si, fino all'ore estreme
Non parti?
Guerrieri! a voi venirne
Ah! Del Tebro al giogo indegno
Ei tornerà
Squilla il bronzo del Dio!
Guerra, guerra!
Nè compi il rito, o Norma?
In mia man alfin tu sei
Già mi pasco ne'tuoi sguardi
Dammi quel ferro
Qual cor tradisti, qual cor perdesti
Norma! deh! Norma, scolpati
Deh! non volerli vittime
Turandot (1994 Digital Remaster), Act 1: Popolo di Pekino! (Mandarin, Crowd, Guards, Liù)
Turandot (1994 Digital Remaster), Act 1: Padre! Mio padre! (Calaf, Guards, Liù, Crowd, Timur)
Turandot (1994 Digital Remaster), Act 1: Perduta la battaglia (Timur, Calaf, Liù, Crowd)
Turandot (1994 Digital Remaster), Act 1: Gira la cote! Gira! (Crowd, Executioner's men)
Turandot (1994 Digital Remaster), Act 1: Perch tarda la luna? (Crowd)
Turandot (1994 Digital Remaster), Act 1: L, sui monti dell'est (children)
Turandot (1994 Digital Remaster), Act 1: o giovinetto! (Crowd, Calaf, White Priests)
Turandot (1994 Digital Remaster), Act 1: Figlio, che fai? (Timur, Calaf, Liù, Prince of Persia, Crowd)
Turandot (1994 Digital Remaster), Act 1: Fermo! che fai? T'arresta! (Ministers [Ping,Pang & Pong], Calaf)
Turandot (1994 Digital Remaster), Act 1: Silenzio, olà! (Handmaidens, Ministers, Calaf)
Turandot (1994 Digital Remaster), Act 1: Guardalo, Pong! (Ministers, Timur)
Turandot (1994 Digital Remaster), Act 1: Non indugiare! (Phantoms, Calaf, Ministers, Timur)
Turandot (1994 Digital Remaster), Act 1: Signore, ascolta! (Liù)
Turandot (1994 Digital Remaster), Act 1: Non piangere, Li (Calaf, Li, Timur)
Turandot (1994 Digital Remaster), Act 1: Ah! per l'ultima volta! (Timur, Li, Ministers, Calaf, All others)
Turandot (1994 Digital Remaster), Act 2, Scene 1: Olà Pang! Olà Pong! (Ministers
Turandot (1994 Digital Remaster), Act 2, Scene 1: O Cina, o Cina (Ministers)
Turandot (1994 Digital Remaster), Act 2, Scene 1: Ho una casa nell'Honan (Ministers)
Turandot (1994 Digital Remaster), Act 2, Scene 1: O mondo, pieno di pazzi innamorati! (Ministers, Chorus)
Turandot (1994 Digital Remaster), Act 2, Scene 1: Addio, amore! (Ministers)
Turandot (1994 Digital Remaster), Act 2, Scene 1: Soi si sogna (Ministers)
Turandot (1994 Digital Remaster), Act 2, Scene 2: Gravi, enormi ed imponenti (Crowd)
Turandot (1994 Digital Remaster), Act 2, Scene 2: Un giuramento atroce mi costringe (Emperor, Calaf)
Turandot (1994 Digital Remaster), Act 2, Scene 2: Diecimilia anni al nostro Imperatore! (Crowd, Mandarin, Children)
Act I: Ah! Finalmente!
Act I: E sempre lava!
Act I: Dammi i colori!
Act I: Voi! Cavaradossi!
Act I: Mario! Mario! Mario!
Act I: Non la sospiri la nostra casetta
Act I: Or lasciami al lavoro
Act I: Ah, quegli occhi!
Act I: E buona la mia Tosca
Act I: Tutta qui la cantoria! Presto!
Act I: Un tal baccano in chiesa!
Act I: Tosca? Che non mi veda.
Act I: Tre sbirri ... una carrozza
Tosca: Act II: Tosca è un buon falco!
Act II: O galantuomo
Act II: Egli è là - Sale, ascende l'uman cantico
Act II: Dov'è Angelotti?
Act II: Ed or fra noi parliam
Act II: Ahimè! - Mario, consenti ch'io parli?
Act II: Nel pozzo ... nel giardino
Act II: Floria! - Amore
Act II: Vittoria! Vittoria!
Act II: Quanto? - Quanto? - Il prezzo!
Preludio
All'erta! All'erta! L'alba appari
O di Cromwell guerrieri
A festa! A festa!
Or dove fuggo mai?
Ah! per sempre io ti perdei
O amato zio, o mio secondo padre!
Chi mosso a' miei desir il genitor?
Odi... Qual suon si desta?
Ad Arturo onore
A te, o cara
Il rito augusto si compia senza me
Cavalier! - Se t'è duopo il consiglio
Son vergin vezzosa
Ferma! Invan, invan rapir pretendi
Dov'è Arturo?
Oh! vieni al tempio
Ma tu già mi fuggi?
Ah dolor! Ah terror!
Qual novella - Cinta di fiori
E di morte lo stral non sarà lento
O rendetemi le speme...Qui la voce
Vien, diletto, è in ciel la luna
Il rival salvar tu dêi
Riccardo! Riccardo! Il duol che sì m'accora
Son salvo, alfin son salvo
A una fonte afflitto e solo
Qual suon!... Alcun s'appressa"
Fini ... me lassa!
Vieni, vieni fra questa braccia
Ancor s'ascolta questa suon molesto
Cavalier, ti colse il Dio punitor
Credeasi, misera!
Suon d'araldi?
Act I: Una vela!
Act I: Esultate!
Act I: Fuoco di gioia!
Act I: Roderigo, beviam!
Act I: Inaffia l'ugola!
Act I: Capitano, v'attende
Act I: Olà! Che avvien?
Act I: Già nella notte
Act I: Quando narravi
Act I: Venga la morte!
Act II: Non ti cruciar
Act II: Credo in un Dio crudel (Iago's Credo)
Act II: Eccola
Act II: Ciò m'accora
Act II: Dove guardi splendono
Act II: D'un uom che geme
Act II: Desdemona rea!
Act II: Ora e per sempre addio
Act II: Era la notte
Act II: Sì, pel ciel
Otello: Act III: Introduction
Act III: La vedetta del porto
Act III: Dio ti giocondi, o sposo
Act III: Dio! Mi potevi scagliar
Act III: Vieni, l'aula è deserta
Act III: Questa è una ragna
Act III: Come la ucciderò?
Act III: Viva il Leon di San Marco!
Act III: A terra! ... sì ... nel livido fango
Act IV: Era più calmo?
Act IV: Mia madre aveva una povera ancella (Widow Song)
Act IV: Ave Maria
Act IV: Chi è là? Otello?
Act IV: Calma come la tomba
Act IV: Niun mi tema
Allegro ma non troppo, un poco maestoso
Molto vivace; Presto; Molto vivace
Adagio molto e cantabile; Andante moderato
Presto; Allegro assai
Presto; Recitativo "O Freunde, nicht diese Töne!"
Allegro assai vivace "Froh, froh, wie seine Sonnen"
Andante maestoso "Seid umschlungen Millionen!"
Allegro energico, sempre ben marcato "Freude, schöner Götterfunken"
Allegro ma non tanto "Freude, Tochter aus Elysium!"
Turandot (1994 - Remaster), Act I: Popolo di Pekino! (Mandarin, Crowd, Guards, Liù)
Turandot (1994 - Remaster), Act I: Padre! Mio padre! (Calaf, Guards, Liù, Crowd, Timur)
Turandot (1994 - Remaster), Act I: Perduta la battaglia (Timur, Calaf, Liù, Crowd)
Turandot (1994 - Remaster), Act I: Gira la cote! Gira! (Crowd, Executioner's men)
Turandot (1994 - Remaster), Act I: Perché tarda la luna? (Crowd)
Turandot (1994 - Remaster), Act I: Là, sui monti dell'est (children)
Turandot (1994 - Remaster), Act I: o giovinetto! (Crowd, Calaf, White Priests)
Turandot (1994 - Remaster), Act I: Figlio, che fai? (Timur, Calaf, Liù, Prince of Persia, Crowd)
Turandot (1994 - Remaster), Act I: Fermo! che fai? T'arresta! (Ministers [Ping,Pang & Pong], Calaf)
Turandot (1994 - Remaster), Act I: Silenzio, olà! (Handmaidens, Ministers, Calaf)
Turandot (1994 - Remaster), Act I: Guardalo, Pong! (Ministers, Timur)
Turandot (1994 - Remaster), Act I: Non indugiare! (Phantoms, Calaf, Ministers, Timur)
Turandot, Act I: Signore, ascolta! (Liù.)
Turandot (1994 - Remaster), Act I: Non piangere, Liù (Calaf, Liù, Timur)
Turandot (1994 - Remaster), Act I: Ah! per l'ultima volta! (Timur, Liù, Ministers, Il Principe, Chorus)
Turandot (1994 - Remaster), Act II, Scene 1: Olà Pang! Olà Pong! (Ministers)
Turandot (1994 - Remaster), Act II, Scene 1: O Cina, o Cina (Ministers)
Turandot (1994 - Remaster), Act II, Scene 1: Ho una casa nell'Honan (Ministers)
Turandot (1994 - Remaster), Act II, Scene 1: O mondo, pieno di pazzi innamorati! (Ministers, Chorus)
Turandot (1994 - Remaster), Act II, Scene 1: Addio, amore! (Ministers)
Turandot (1994 - Remaster), Act II, Scene 1: Soi si sogna (Ministers)
Turandot (1994 - Remaster), Act II, Scene 2: Gravi, enormi ed imponenti (Crowd)
Turandot (1994 - Remaster), Act II, Scene 2: Un giuramento atroce mi costringe (Emperor, Calaf)
Turandot (1994 - Remaster), Act II, Scene 2: Diecimilia anni al nostro Imperatore! (Crowd, Mandarin, Children)
Offenbach: Les Contes d'Hoffmann / Prologue - Glou! glou! glou! je suis le vin!
Offenbach: Les Contes d'Hoffmann / Prologue - Dans les rôles d'amoureux langoureux
Offenbach: Les Contes d'Hoffmann / Prologue - Allons, allons mes enfants! Préparez cette salle
Offenbach: Les Contes d'Hoffmann / Prologue - Et! Luther! Ma grosse tonne
Offenbach: Les Contes d'Hoffmann / Prologue - Il était une fois à la cour d'Eisenach
Offenbach: Les Contes d'Hoffmann / Prologue - Peuh! cette bière est détestable!
Offenbach: Les Contes d'Hoffmann / Prologue - Et par où votre diablerie
Offenbach: Les Contes d'Hoffmann / Prologue - Entr'acte
Offenbach: Les Contes d'Hoffmann / Act 1 - Allons! Courage et confiance
Offenbach: Les Contes d'Hoffmann / Act 1 - Pardieu! J'étais bien sûr de te trouver ici!
Offenbach: Les Contes d'Hoffmann / Act 1 - J'ai des yeux, de vrais yeux
Offenbach: Les Contes d'Hoffmann / Act 1 - Non, aucun hôte, vraiment
Offenbach: Les Contes d'Hoffmann / Act 1 - Les oiseaux dans la charmille
Offenbach: Les Contes d'Hoffmann / Act 1 - Ils se sont éloignés enfin!
Offenbach: Les Contes d'Hoffmann / Act 1 - Tu me fuis? qu'ai-je fait?
Offenbach: Les Contes d'Hoffmann / Act 1 - Voici les valseurs!
Offenbach: Les Contes d'Hoffmann / Act 2 - Belle nuit, ô nuit d'amour
Offenbach: Les Contes d'Hoffmann / Act 2 - Amis! Amour tendre et rêveur
Offenbach: Les Contes d'Hoffmann / Act 2 - Au jeu, au jeu, messieurs!
Offenbach: Les Contes d'Hoffmann / Act 2 - Scintille, diamant
Offenbach: Les Contes d'Hoffmann / Act 2 - A nous trois, mes maîtres!
Offenbach: Les Contes d'Hoffmann / Act 2 - Malheureux, tu ne comprends donc pas
Offenbach: Les Contes d'Hoffmann / Act 2 - Que vais-je faire? Quel est ce breuvage? Entr'acte
Offenbach: Les Contes d'Hoffmann / Act 3 - "Elle a fui la tourterelle"
Offenbach: Les Contes d'Hoffmann / Act 3 - "Jour et nuit"
Offenbach: Les Contes d'Hoffmann / Act 3 - "C'est une chanson d'amour"
Offenbach: Les Contes d'Hoffmann / Act 3 - Que veux-tu faire?
Offenbach: Les Contes d'Hoffmann / Act 3 - "Tu ne chanteras plus?"
Offenbach: Les Contes d'Hoffmann / Act 3 - "Mon enfant! Ma fille!"
Offenbach: Les Contes d'Hoffmann / Act 3 - Intermède-Entr'acte (Barcarolle)
Offenbach: Les Contes d'Hoffmann / Epilogue - Voilà, mes amis, quelle fut l'histoire de mes amours
Offenbach: Les Contes d'Hoffmann / Epilogue - Messieurs, le souper est servi!
Offenbach: Les Contes d'Hoffmann / Epilogue - Et moi? Moi, la fidèle amie
Offenbach: Les Contes d'Hoffmann / Epilogue - Adieu! Je ne veux pas te suivre
Offenbach: Les Contes d'Hoffmann / Epilogue - Jusqu'au matin remplis, remplis mon verre!
Act I: Ah! Finalmente!
Act I: E sempre lava!
Act I: Dammi i colori. Recondita armonia
Act I: Voi! Cavaradossi!
Act I: Mario, Mario, Mario!
Act I: Non la sospiri la nostra casetta
Act I: Or lasciami al lavoro
Act I: Ah, quegli occhi!
Act I: E buona la mia Tosca
Act I: Tutta qui la cantoria! Presto!
Act I: Un tal baccano in chiesa!
Act I: Tosca? Che non mi veda
Act I: Tre sbirri, una carrozza (Te Deum)
Tosca: Act II: Tosca è un buon falco
Act II: O galantuomo
Act II: Egli è là - Sale, ascende l'uman cantico
Act II: Dov'è Angelotti?
Act II: Ed or fra noi parliamo
Act II: Ahimè! - Mario, consenti ch'io parli?
Act II: Nel pozzo - nel giardino!
Act II: Floria! - Amore. - Sei tu?
Act II: Vittoria! Vittoria!
Act II: Quanto? - Quanto? - Il prezzo!


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