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Almeida: La Spinalba Ovvero Il Vecchio

De Almeida / Quintans / Rodrigues / Moreso
Release Date: 11/13/2012 
Label:  Naxos   Catalog #: 8660319  
Composer:  Francisco A. de Almeida
Performer:  Inês MadeiraJoana SearaAna QuintansJoao Fernandes,   ... 
Conductor:  Marcos Magalhães
Orchestra/Ensemble:  Os Músicos Do Tejo
Number of Discs: 3 
In Stock: Usually ships in 24 hours.  

Notes and Editorial Reviews



ALMEIDA La Spinalba Marcos Magalhães, cond; Luís Rodrigues ( Arsenio ); Cátia Moreso ( Dianora ); Ana Quintans ( Spinalba ); Fernando Guimarães ( Ippolito ); Inês Madeira ( Elisa ); Joana Seara ( Vespina ); Mário Alves Read more ( Leandro ); João Fernandes ( Togno ); Os Músicos do Tejo (period instruments) NAXOS 8.660319-21 (3 CDs: 206:51)


Francisco António de Almeida (c.1702-c.1755) is said to have been the first composer to write an Italian opera performed in Portugal (which must be one of the most arcane categories in historical list-making, exceeded only by the category of composers who are thought to have died in the Lisbon earthquake of 1755). Mainly a church musician, he was sent to Rome to improve his craft, and may have become music master of the Portuguese Chapel Royal in the mid-to-late-1720s. La Spinalba (1739), a comic opera on an anonymous libretto, was his third stage-piece.


On the one hand, the story is a typical comic opera cliché of the period of young lovers trying to sort out their own mistakes for themselves and not doing a particularly good job. The adults and other relatives are no help either. The title character is trying to escape the awareness of her father (Arsenio) and step-mother (Dianora) and is unhappy about her faithless lover (Ippolito). She does this dressed as a man. Her cousin (Elisa) has her own faithless lover (Leandro) to deal with, and a servant (Vespina). Leandro has a somewhat confused servant (Togno). Arsenio, dressed as a sailor, does seem to go mad in the middle of things and Togno, dressed as a doctor, does try to cure him. In fact, everyone seems to spend a lot of time dressed as someone else.


On the other hand, the details of this story are actually quite funny and, though long, the whole opera moves quickly. This is helped by the lively, but not rushed, conducting of Magalhães. He is assisted in this by the quick responsiveness of his own orchestra and in no little way by fine singing and vocal acting. I particularly enjoyed hearing Ana Quintans as Spinalba, who, alas, hardly gets much to do in the opera, and the Elise of Inês Madeira is sonorous. A great deal of the low comedy revolves around Togno, and João Fernandes has the part down to a T. One of the pleasures of this recording, however, is that the singers are well matched in terms of the evenness of casting and well differentiated by their vocal qualities. It would be invidious to pick among them, for all are good.


There is not much other music by de Almeida available on recording: ArkivMusic lists a Beatus vir on an Archiv reissue, and an aria, “A quell leggiadro volto” on Dynamic (both listed under “Almeida”). This recording is open with good balances, and is to be recommended for anyone curious about the lively suburbs of early opera. The one caveat, however, is that at the time of this writing, Naxos did not have the libretto available online, though the box claims it is.


FANFARE: Alan Swanson
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Works on This Recording

1.
La Spinalba by Francisco A. de Almeida
Performer:  Inês Madeira (Mezzo Soprano), Joana Seara (Soprano), Ana Quintans (Soprano),
Joao Fernandes (Bass), Luis Rodrigues (Baritone), Cátia Moreso (Mezzo Soprano),
Fernando Guimaraes (Tenor), Mário Alves (Tenor)
Conductor:  Marcos Magalhães
Orchestra/Ensemble:  Os Músicos Do Tejo
Period: Baroque 
Written: by 1739 
Date of Recording: 2011 

Sound Samples

La Spinalba, ovvero Il vecchio matto: Overtura: Presto
La Spinalba, ovvero Il vecchio matto: Overtura: Andantino a mezza voce
La Spinalba, ovvero Il vecchio matto: Overtura: Minuet
La Spinalba, ovvero Il vecchio matto: Act I Scene 1: Recitativo: Ferma Spinalba (Dianora, Spinalba)
La Spinalba, ovvero Il vecchio matto: Act I Scene 1: Aria: Con quante lusinghe l'infido incostante (Spinalba)
La Spinalba, ovvero Il vecchio matto: Act I Scene 2: Recitativo: Lode al ciel che pur giunsi (Arsenio, Dianora)
La Spinalba, ovvero Il vecchio matto: Act I Scene 2: Aria: Quando m'avrai perduta (Dianora)
La Spinalba, ovvero Il vecchio matto: Act I Scene 3: Recitativo: Veramente m'avvedo (Arsenio, Elisa, Vespina)
La Spinalba, ovvero Il vecchio matto: Act I Scene 3: Aria: Eh, t'accheta, t'accheta (Arsenio)
La Spinalba, ovvero Il vecchio matto: Act I Scene 4: Recitativo: Vespina, che ti par? (Elisa, Vespina)
La Spinalba, ovvero Il vecchio matto: Act I Scene 5: Recitativo: Fermati Elisa (Ippolito, Elisa)
La Spinalba, ovvero Il vecchio matto: Act I Scene 5: Aria: Degn'e d'affetto la tua costanza (Elisa)
La Spinalba, ovvero Il vecchio matto: Act I Scene 6: Recitativo: Che barbaro rigor (Ippolito, Vespina)
La Spinalba, ovvero Il vecchio matto: Act I Scene 6: Aria: Siete voi della signora (Vespina)
La Spinalba, ovvero Il vecchio matto: Act I Scene 7: Recitativo: Non lo diss'io? (Ippolito)
La Spinalba, ovvero Il vecchio matto: Act I Scene 7: Aria: Lieve fiamma, che semplice e cheta (Ippolito)
La Spinalba, ovvero Il vecchio matto: Act I Scene 8: Aria: Dicea la Madre di me zelosa (Togno)
La Spinalba, ovvero Il vecchio matto: Act I Scene 8: Recitativo: Poi tutti uniti... (Togno, Leandro)
La Spinalba, ovvero Il vecchio matto: Act I Scene 8: Aria: Dille che'l primo oggetto (Leandro)
La Spinalba, ovvero Il vecchio matto: Act I Scene 9: Recitativo: Prima d'andar, vediam se mi sovviene (Togno)
La Spinalba, ovvero Il vecchio matto: Act I Scene 10: Recitativo: Buon' uomo t'aiuti il Cielo (Dianora, Togno)
La Spinalba, ovvero Il vecchio matto: Act I Scene 11: Recitativo: Di grazia galantuomo (Arsenio, Togno)
La Spinalba, ovvero Il vecchio matto: Act I Scene 12: Recitativo: Chi sta la nel Giardin? (Vespina, Togno)
La Spinalba, ovvero Il vecchio matto: Act I Scene 13: Recitativo: Altola traditor (Ippolito, Togno, Spinalba)
La Spinalba, ovvero Il vecchio matto: Act I Scene 13: Recitativo e Aria: E vuoi ammazzarmi signor (Togno)
La Spinalba, ovvero Il vecchio matto: Act I Scene 14: Recitativo: Ma, mi scusa signor, donde tant'ira? (Spinalba, Ippolito)
La Spinalba, ovvero Il vecchio matto: Act I Scene 14: Duetto: Son questi i giuramenti? (Spinalba, Ippolito)
La Spinalba, ovvero Il vecchio matto: Act II Scene 1: Recitativo: Oh disperata me, oh me infelice (Dianora, Vespina, Elisa)
La Spinalba, ovvero Il vecchio matto: Act II Scene 1: Aria: Tu'l consola, tu l'invola (Dianora)
La Spinalba, ovvero Il vecchio matto: Act II Scene 2: Recitativo: Quanto mi fa pieta (Elisa, Vespina)
La Spinalba, ovvero Il vecchio matto: Act II Scene 3: Recitativo: Vaga Elisa (Leandro, Ippolito, Elisa)
La Spinalba, ovvero Il vecchio matto: Act II Scene 3: Aria: Sia ver che si desti fra voi tal cimento? (Elisa)
La Spinalba, ovvero Il vecchio matto: Act II Scene 4: Recitativo: Che intesi! (Leandro, Ippolito)
La Spinalba, ovvero Il vecchio matto: Act II Scene 4: Aria: Volle talor per gioco (Ippolito)
La Spinalba, ovvero Il vecchio matto: Act II Scene 5: Recitativo: E Sia ver, che l'ingrata (Leandro, Togno)
La Spinalba, ovvero Il vecchio matto: Act II Scene 5: Aria: Detesto il momento, in cui la mirai (Leandro)
La Spinalba, ovvero Il vecchio matto: Act II Scene 6: Recitativo: O Cieli, o stelle, o numi (Togno, Arsenio)
La Spinalba, ovvero Il vecchio matto: Act II Scene 6: Aria: Re di Cocito grave, e severo (Arsenio)
La Spinalba, ovvero Il vecchio matto: Act II Scene 7: Recitativo: Grazie al Ciel, che parti (Togno, Vespina)
La Spinalba, ovvero Il vecchio matto: Act II Scene 7: Aria e recitativo: Va sprofonda nell'Averno (Togno, Vespina)
La Spinalba, ovvero Il vecchio matto: Act II Scene 8: Recitativo: A dispetto della terra, del mare (Arsenio, Vespina, Togno)
La Spinalba, ovvero Il vecchio matto: Act II Scene 8: Aria: Tu sei'l desio di questo petto (Vespina)
La Spinalba, ovvero Il vecchio matto: Act II Scene 9: Recitativo: Dunque restiam cosi (Arsenio, Togno)
La Spinalba, ovvero Il vecchio matto: Act II Scene 9: Aria: Come gira a gonfie vele (Togno)
La Spinalba, ovvero Il vecchio matto: Act II Scene 10: Recitativo: L'antiche mie proteste (Elisa, Spinalba)
La Spinalba, ovvero Il vecchio matto: Act II Scene 10: Aria: Se tanto t'adoro (Elisa)
La Spinalba, ovvero Il vecchio matto: Act II Scene 11: Recitativo: Ah che quell'incostanza (Spinalba)
La Spinalba, ovvero Il vecchio matto: Act II Scene 11: Aria: Un cor, ch'ha per costume (Spinalba)
La Spinalba, ovvero Il vecchio matto: Act II Scene 12: Recitativo: Il ciel gia s'oscuro (Vespina, Dianora) - Scene 13: Recitativo: Quest'e l'ora opportuna di partar (Togno, Vespina, Dianora, Arsenio)
La Spinalba, ovvero Il vecchio matto: Act II Scene 13: Quartetto: Non fuggirmi o sposo amato (Dianora, Vespina, Togno, Arsenio)

Customer Reviews

Average Customer Review:  1 Customer Review )
 marvelous  May 10, 2013 By kalliopi l. (tulsa, OK) See All My Reviews "I didn't know of the composer De Almeida. The opera is very beautiful and a mirror of music of its time. A must to buy it." Report Abuse
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