Lisa Della Casa

Biography

Born: February 2, 1919; Burgdorf, Switzerland   Died: December 10, 2012; Münsterlingen, Switzerland  
During her career, Swiss-born soprano Lisa della Casa was known for her engaging portrayals of Mozart and Strauss roles, particularly Strauss' Arabella. She began her studies at the age of 15 with Margarete Haeser, who remained her only teacher. Della Casa made her debut as Cio-Cio-san in 1941 in Solothurn-Biel and in 1943 became a member of the Zürich City Theater. In normal times she no doubt would soon have been singing in houses in Read more Germany, Austria, and Italy as well, but she remained in neutral Switzerland until after World War II ended in 1945. One of her first major appearances outside Switzerland was at the Salzburg Festival in 1947. Engaged for that production on the recommendation of Maria Cebotari, she sang the part of Zdenka in Strauss' Arabella. She was engaged right away to return the following year for another Strauss role, that of the Countess in Capriccio.

Della Casa became a member of the Vienna Staatsoper in 1947, but continued singing with the Zürich City Theater until 1950. In Zürich she sang a wide variety of roles: Pamina in The Magic Flute, Gilda in Rigoletto, and, unusually, Serena in Porgy and Bess (the Gershwin estate's insistance on all-black casting for that opera has not been followed in Europe as carefully as in the United States). She also sang a noted world premiere in Burkhard's Die schwarze Spinne as "The Young Woman" (1949) and created the triple role of the female leads in Gottfried von Einem's Der Prozess (1953).

She made her British debut as the Countess in Mozart's Nozze di Figaro at Glyndebourne in 1951, and sang the title role of Strauss's Arabella for the first time at her Munich debut the same year. Arabella became her signature role. Her first appearance at Covent Garden was in that role on a tour with the Bavarian Staatsoper. Critics found in her voice the "spring and silver" that Strauss said he called for in such parts, and her attractive and elegant looks and unmannered acting style made her an audience favorite.

She sang regularly at the Metropolitan Opera from 1953 to 1968, again appearing as Mozart's Countess. Of Mozart's heroines, she excelled in Donna Elvira, Donna Anna, Pamina, and Fiordiligi. She sang Chryothemis in Strauss's Elektra, in Ariadne auf Naxos, and even tried Salome (an attempt she admitted was an experiment). Since she had a wide range, she became one of the few singers to excel, in turn, in all three of the major parts in Der Rosenkavalier: Sophie, Octavian, and Die Marschallin.

In 1952, she received the honorary title of Kammersängerin of Austria. She was invited to sing at the 1952 Bayreuth Festspielhaus, where she appeared as Eva in Die Meistersinger. She was, however, bothered by the lingering sense of the darker side of German nationalism she sensed at that shrine to Richard Wagner and turned down all further requests to sing there.

She had a reputation as a thoughtful, highly principled artist and person. She was known for her criticism of the dishonorable aspects of the "music business" and loathed the intrigues, jealousies, and cabals that often infested the operatic world. She also felt that star egos prevented major singers from working together as ensembles. She retired from singing unexpectedly in 1974. Read less

Biography

Born: February 2, 1919; Burgdorf, Switzerland   Died: December 10, 2012; Münsterlingen, Switzerland  
During her career, Swiss-born soprano Lisa della Casa was known for her engaging portrayals of Mozart and Strauss roles, particularly Strauss' Arabella. She began her studies at the age of 15 with Margarete Haeser, who remained her only teacher. Della Casa made her debut as Cio-Cio-san in 1941 in Solothurn-Biel and in 1943 became a member of the Zürich City Theater. In normal times she no doubt would soon have been singing in houses in Read more
WORKS ALBUMS
TITLE/COMPOSER
LABEL
Die Karten fallen besser als das letzte Mal
Sie wollen alle Geld!
Matteo!
Ich danke, Fräulein
Er ist der Richtige nicht für mich!
Aber der Richtige, wenn's einen gibt für mich
Das ist der Schlitten vom Elemer
So triumphierend treten Sie herein?
Laßt uns allein, meine Kinder
Mandryka!
Herr Graf, Sie haben Ihrem werten Brief
Der Onkel ist dahin
Das ist der Fall von andrer Art
Hab' ich geträumt?
Papa! Er ist schon fort
Mein Elemer! - das hat so einen sonderbaren Klang
Das ist ein Engel
Sie sehn nicht aus wie jemand
Ich habe eine Frau gehabt
Sie wolln mich heiraten, sagt mein Vater
Und du wirst mein Gebieter sein
Die Wiener Herrn verstehn sich auf die Astronomie
Sind Sie allein?
Und jetzt sag ich Adieu
O Arabella, gibt es was Schöneres
Ein Feigling bin ich
Lautlos kommt sie zu dir
Und wenn hier viele Arabella heissen
Herr von Mandryka, wo ist meine Tochter?
Die Herren und Damen sind einstweilen meine Gäste!
Über seine Felder
Sie hier? So muss ich fragen, Arabella
Welch ein erregtes Tête-à-tête
Papa, so schau mir ins Gesicht!
Ich gratuliere Ihnen, Herr Leutnant
Papa, Mama!
Sehr gut. Jetzt habe ich mein richtiges Vis-à-vis
Brautwerbung kommt!
Führ sie hinauf, Mama!
Sie gibt mir keinen Blick, sie sagt nicht gute Nacht
Das war sehr gut, Mandryka
"So wahr aus diesem Glas da keiner trinken wird nach "
Orchestral Introduction
"Mein Herr Haushofmeister!"
"Du allmächtiger Gott!"
Hast ein Stückerl Notenpapier?
Ist schon geschehn. Wir sind bereit
Nein, Herr, so kommt es nicht
"Ein Augenblick ist wenig"
"Sein wir wieder gut" - "Musik ist eine heilige Kunst"
Overture
"Schläft sie?"
Wo war ich? Tot?
Ein Schönes war: hiess Theseus - Ariadne
"Lieben, Hassen, Hoffen, Zagen"
"Es gibt ein Reich"
"Die Dame gibt mit trüben Sinn" - "Wie sie sich schwingen"
"Großmächtige Prinzessin"
"Hübsch gepredigt! Aber tauben Ohren!" - "Eine Stör- rische zu trösten"
"Ein schönes Wunder!"
"Circe, kannst du mich hören?"
Theseus! Nein, nein!
Das waren Zauberworte!
"Gibt es kein Hinüber?"
Overture
"Notte e giorno faticar"
Ma qual mai s'offre, o Dei
"Orsù, spicciati presto"
"Ah! chi mi dice mai" - "Udisti? qualche bella"
"Madamina, il catalogo è questo"
"Giovinette, che fate all'amore"
"Manco male, è partita"
"Ho capito, signor sì!"
"Alfin siam liberati"
"Là ci darem la mano" - "Fermati, scellerato!"
"Ah, fuggi il traditor"
"Mi par ch'oggi il demonio si diverta"
"Non ti fidar, o misera"
"Don Ottavio... son morta!"
"Or sai chi l'onore"
"Dalla sua pace"
"Io deggio ad ogni patto"
"Fin ch'han dal vino"
"Masetto... senti un po'..."
"Batti, batti, o bel Masetto"
"Presto, presto... pria ch'ei venga"
"Bisogna aver corragio"
"Riposate, vezzose ragazze"
"Eh via, buffone, non mi seccar"
"Ah! taci, ingiusto core"
"Deh! vieni alla finestra"
"Metà di voi qua vadano"
"Vedrai, carino"
"Di molte faci il lume"
"Sola, sola in buio loco"
"Ah! pietà, signori miei!"
"Il mio tesoro intanto"
"In quali eccessi, o numi...Mi tradi quell'alma ingrata"
"Ah! ah! ah! questa è buona!"
"O statua gentilissima"
"Calmatevi, idol mio"
"Non mi dir, bell'idol mio"
"Già la mensa è preparata"
"Don Giovanni, a cenar teco m'invitasti"
"Ah! dov'è il perfido?"
Die Karten fallen besser als das letzte Mal
Sie wollen alle Geld!
Matteo!
Ich danke, Fräulein
Er ist der Richtige nicht für mich!
Aber der Richtige, wenn's einen gibt für mich
Das ist der Schlitten vom Elemer
So triumphierend treten Sie herein?
Laßt uns allein, meine Kinder
Mandryka!
Herr Graf, Sie haben Ihrem werten Brief
Der Onkel ist dahin
Das ist der Fall von andrer Art
Mein Elemer! ... Nach dem Matteo sehnt sich
Das ist ein Engel
Sie sehn nicht aus wie jemand
Ich habe eine Frau gehabt
Sie wolln mich heiraten, sagt mein Vater
Und du wirst mein Gebieter sein
Die Wiener Herrn verstehn sich auf die Astronomie
Sind Sie allein?
Und jetzt sag ich Adieu
O Arabella, gibt es was Schöneres
Ein Feigling bin ich
Und wenn hier viele Arabella heissen
Ging durch einen Wald
Einleitung ... Über seine Felder
Sie hier? So muss ich fragen, Arabella
Welch ein erregtes Tête-à-tête
Papa, so schau mir ins Gesicht!
Ich gratuliere Ihnen, Herr Leutnant
Papa, Mama!
Sehr gut. Jetzt habe ich mein richtiges Vis-à-vis
Zdenkerl, du bist die Bessre von uns zweien
Mandryka!
Mit diesem Herrn da trete ich vor Ihnen
Sie gibt mir keinen Blick, sie sagt nicht gute Nacht
Das war sehr gut, Mandryka
Dann aber, wie ich Sie gespürt hab hier im Finstern
Die Karten fallen besser als das letzte Mal
Sie wollen alle Geld!
Matteo!
Ich danke, Fräulein
Er ist der Richtige nicht für mich!
Aber der Richtige, wenn's einen gibt für mich
Das ist der Schlitten vom Elemer
So triumphierend treten Sie herein?
Laßt uns allein, meine Kinder
Mandryka!
Herr Graf, Sie haben Ihrem werten Brief
Der Onkel ist dahin
Das ist der Fall von andrer Art
Hab' ich geträumt?
Papa! Er ist schon fort
Mein Elemer! - das hat so einen sonderbaren Klang
Das ist ein Engel
Sie sehn nicht aus wie jemand
Ich habe eine Frau gehabt
Sie wolln mich heiraten, sagt mein Vater
Und du wirst mein Gebieter sein
Die Wiener Herrn verstehn sich auf die Astronomie
Sind Sie allein?
Und jetzt sag ich Adieu
O Arabella, gibt es was Schöneres
Ein Feigling bin ich
Lautlos kommt sie zu dir
Und wenn hier viele Arabella heissen
Herr von Mandryka, wo ist meine Tochter?
Die Herren und Damen sind einstweilen meine Gäste!
Über seine Felder
Sie hier? So muss ich fragen, Arabella
Welch ein erregtes Tête-à-tête
Papa, so schau mir ins Gesicht!
Ich gratuliere Ihnen, Herr Leutnant
Papa, Mama!
Sehr gut. Jetzt habe ich mein richtiges Vis-à-vis
Brautwerbung kommt!
Führ sie hinauf, Mama!
Sie gibt mir keinen Blick, sie sagt nicht gute Nacht
Das war sehr gut, Mandryka
"So wahr aus diesem Glas da keiner trinken wird nach "
3. Beim Schlafengehen
2. September
1. Frühling
4. Im Abendrot
Die Karten fallen besser als das letzte Mal
Sie wollen alle Geld!
Matteo!
Ich danke, Fräulein
Er ist der Richtige nicht für mich!
Aber der Richtige, wenn's einen gibt für mich
Das ist der Schlitten vom Elemer
So triumphierend treten Sie herein?
Laßt uns allein, meine Kinder
Mandryka!
Herr Graf, Sie haben Ihrem werten Brief
Der Onkel ist dahin
Das ist der Fall von andrer Art
Mein Elemer! ... Nach dem Matteo sehnt sich
Das ist ein Engel
Sie sehn nicht aus wie jemand
Ich habe eine Frau gehabt
Sie wolln mich heiraten, sagt mein Vater
Und du wirst mein Gebieter sein
Die Wiener Herrn verstehn sich auf die Astronomie
Sind Sie allein?
Und jetzt sag ich Adieu
O Arabella, gibt es was Schöneres
Ein Feigling bin ich
Und wenn hier viele Arabella heissen
Ging durch einen Wald
Einleitung ... Über seine Felder
Sie hier? So muss ich fragen, Arabella
Welch ein erregtes Tête-à-tête
Papa, so schau mir ins Gesicht!
Ich gratuliere Ihnen, Herr Leutnant
Papa, Mama!
Sehr gut. Jetzt habe ich mein richtiges Vis-à-vis
Zdenkerl, du bist die Bessre von uns zweien
Mandryka!
Mit diesem Herrn da trete ich vor Ihnen
Sie gibt mir keinen Blick, sie sagt nicht gute Nacht
Das war sehr gut, Mandryka
Dann aber, wie ich Sie gespürt hab hier im Finstern
3. Beim Schlafengehen
2. September
1. Frühling
4. Im Abendrot
Act I: Overture
Act I: Ah! Se intorno a quest'urna funesta
Act I: Amici, quel lamento
Act I: Pantomime
Act I: Ah! Se intorno a quest'urna funesta
Act I: Restar vogl'io da sol fra l'ombre oscure
Act I: Chiamo il mio ben così
Act I: Euridice, Euridice!
Act I: Cerco il mio ben così
Act I: Euridice, Euridice!
Act I: Piango il mio ben così
Act I: O Numi, barbari Numi
Act I: Amore assisterà l'infelice consorte
Act I: Se il dolce suon de la tua lira
Act I: Ciel! Rivederla potrò!
Act I: Gli sguardi trattieni
Act I: Che disse! Che ascoltai! Dunque Euridice vivrà
Act II: Scene I: Orchestral Introduction
Act II: Scene I: Chi mai dell'Erebo
Act II: Scene I: Dance of a Fury
Act II: Scene I: Chi mai dell'Erebo
Act II: Scene I: Deh! Placatevi con me
Act II: Scene I: Misero giovane
Act II: Scene I: Mille pene, ombre sdegnose
Act II: Scene I: Ah! Quale incognito
Act II: Scene I: Men tiranne, ah! Voi sareste
Act II: Scene I: Ah! Quale incognito
Act II: Scene I: Dance of the Furies
Act II: Scene II: Dance of the Blessed Spirits
Act II: Scene II: Air
Act II: Scene II: Questo asilo di placide calme
Act II: Scene II: Che puro ciel! Che chiaro sol!
Act II: Scene II: Vieni a' regni del riposo
Act II: Scene II: Dance of the Heroes
Act II: Scene II: O voi, ombre felici
Act II: Scene II: Torna, o bella, al tuo consorte
Orfeo and Euridice: Act III: Ah, Vieni, Euridice
Act III: Vieni, Vien appaga
Act III: Qual vita e questa mai
Act III: Che fiero momento!
Act III: Avvezza al contento
Act III: Che fiero momento!
Act III: Ecco novel tormento!
Act III: Che faro senza Euridice?
Act III: Ah! finisca e per sempre
Act III: Non piu! Che fai?
Act III: Divo Amore, son tue pene
Ballet: Gracieux
Ballet: Gavotte
Ballet: Air vif
Ballet: Menuet
Ballet: Maestoso
Ballet: Tres lentement
Ballet: Chaconne
Ballet: Trionfi Amore
Overture
"Notte e giorno faticar"
Ma qual mai s'offre, o Dei
"Orsù, spicciati presto"
"Ah! chi mi dice mai" - "Udisti? qualche bella"
"Madamina, il catalogo è questo"
"Giovinette, che fate all'amore"
"Manco male, è partita"
"Ho capito, signor sì!"
"Alfin siam liberati"
"Là ci darem la mano" - "Fermati, scellerato!"
"Ah, fuggi il traditor"
"Mi par ch'oggi il demonio si diverta"
"Non ti fidar, o misera"
"Don Ottavio... son morta!"
"Or sai chi l'onore"
"Dalla sua pace"
"Io deggio ad ogni patto"
"Fin ch'han dal vino"
"Masetto... senti un po'..."
"Batti, batti, o bel Masetto"
"Presto, presto... pria ch'ei venga"
"Bisogna aver corragio"
"Riposate, vezzose ragazze"
"Eh via, buffone, non mi seccar"
"Ah! taci, ingiusto core"
"Deh! vieni alla finestra"
"Metà di voi qua vadano"
"Vedrai, carino"
"Di molte faci il lume"
"Sola, sola in buio loco"
"Ah! pietà, signori miei!"
"Il mio tesoro intanto"
"In quali eccessi, o numi...Mi tradi quell'alma ingrata"
"Ah! ah! ah! questa è buona!"
"O statua gentilissima"
"Calmatevi, idol mio"
"Non mi dir, bell'idol mio"
"Già la mensa è preparata"
"Don Giovanni, a cenar teco m'invitasti"
"Ah! dov'è il perfido?"
Symphony No. 4 in G: Bedächtig. Nicht eilen
In gemächlicher Bewegung. Ohne Hast
Ruhevoll
Sehr behaglich
Overture
"Cinque... deci... venti..." - "Cosa stai misurando"
"Se a caso Madama la notte ti chiama"
Bravo, signor padrone...Se vuol ballare...Ed aspettaste
"La vendetta" - "Tutto ancor non ho perso"
"Via resti servita" - "Va là, vecchia pedante"
Non so più...Ah, son perduto!
Cosa sento!...Basilio, in traccia tosto...Giovani
"Non più andrai"
Porgi amor...Vieni, cara Susanna
"Voi che sapete" - "Bravo! che bella voce!"
Venite! Inginocchiatevi...Quante buffonerie!
"Che novità!"
"Susanna, or via, sortite" - "Dunque, voi non aprite"
"Aprite, presto, aprite" - "O guarda il demonietto!"
"Tutto è come io lasciai"
"Esci, ormai, garzon malnato" - "Susanna!... Signore!"
"Signore, di fuori" - "Ah! signore... signor!"
"Voi signor, che giusto siete"
"Che imbarazzo è mai questo" - "Via, fatti core"
"Crudel! perché finora" - "E perché fosti meco"
Hai già vinta la causa!...Vedrò mentr'io sospiro...
"Riconosci in questo amplesso" - "Eccovi, o caro amico" - "Andiamo, andiam, bel paggio"
E Susanna non vien...Dove sono i biei momenti...Io
Cosa mi narri!...Che soave zeffiretto...Piegato è
Ecco la marcia...Eh, già, solita usanza
L'ho perduta...Barbarina, cos'hai?
Il capro e la capretta...Nel padiglione a manca
"In quegli anni in cui val poco"
"Tutto è disposto"
Giunse alfin il momento...Deh, vieni, non tardar...
Pian pianin le andrò più presso...Tutto è tranquillo
"Gente, gente, all'armi"
Act I Scene 1: Prelude
Act I Scene 1: Da zu dir der Heiland kam (Chorus)
Act I Scene 1: Verweilt! Ein Wort! (Walther, Eva, Magdalene, David)
Act I Scene 2: David, was stehst? (Apprentices, David, Walther)
Act I Scene 3: Seid meiner Treue wohl versehen (Pogner, Beckmesser, Walther, Sachs, Vogelsang, Nachtigall)
Act I Scene 3: Am stillen Herd in Winterszeit (Walther, Sachs, Beckmesser, Kothner, Vogelsang, Nachtigall)
Act I Scene 3: Fanget an! So rief der Lenz in den Wald (David, Walther)
Act II: Prelude
Act II Scene 1: Johannistag! Blumen und Bander (Apprentices, David, Magdalene, Sachs)
Act II Scene 2: Lass seh'n, ob Meister Sachs zu Haus? (Pogner, Eva, Magdalene)
Act II Scene 3: Zeig her - 's ist gut (Sachs, David)
Act II Scene 3: Was duftet doch der Flieder (Sachs)
Act II Scene 4: Gut'n Abend, Meister! Noch so fleissig? (Eva)
Act II Scene 5: Da ist er! - Ja, Ihr seid es! (Eva)
Act II Scene 6: Wie? Sachs? Auch er? (Walther)
Act II Scene 6: Jerum! ... Als Eva aus dem Paradies (Sachs, Beckmesser, Walther, Eva)
Act II Scene 6: Freund Sachs! So hort doch nur ein Wort! (Beckmesser)
Act II Scene 5: Den Tag seh' ich erscheinen (Beckmesser, Sachs)
Act II Scene 5: Darf ich mich Meister nennen (Beckmesser, Sachs, Neighbours, David, Magdalene, Apprentices)
Act II Scene 6: Zum Teufel mit dir, verdammter (David)
Act III: Prelude
Act III Scene 1: Gleich, Meister! Hier! (David)
Act III Scene 1: Am Jordan Sankt Johannes stand (David, Sachs)
Act III Scene 1: Wahn! Wahn! Uberall Wahn! (Sachs)
Act III Scene 2: Gruss' Gott, mein Junker! (Sachs)
Act III Scene 2: Mein Freund! in holder Jugendzeit (Sachs, Walther)
Act III Scene 2: Morgenlich leuchtend in rosigem Schein (Walther)
Act III Scene 3: Ein Werbelied! Von Sachs! (Beckmesser)
Act III Scene 4: Gruss Gott, mein Evchen! (Sachs)
Act III Scene 4: Weilten die Sterne im lieblichen Tanz? (Walther)
Act III Scene 4: (continued)
Act III Scene 4: Selig, wie die Sonne (Eva)
Act III Scene 5: Procession of the Guilds
Act III Scene 5: Procession of the Mastersingers
Act III Scene 5: Wach' auf! es nahet gen den Tag (Chorus)
Act III Scene 5: Euch macht ihr's leicht, mir macht ihr's schwer (Sachs)
Act III Scene 5: Morgen ich leuchte in rosigem Schein (Walther)
Act III Scene 5: Verachtet mir die Meister nicht (Sachs)
Act III Scene 5: Ehrt eure deutschen Meister (Chorus)


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