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Eisler: Songs And Cantatas In Exile


Release Date: 09/24/1996 
Label:  Berlin Classics   Catalog #: 9229   Spars Code: ADD 
Composer:  Hanns Eisler
Performer:  Roswitha TrexlerJutta CzapskiKlaus StöckelWolfgang Bilfinger,   ... 
Conductor:  Max Pommer
Orchestra/Ensemble:  Leipzig Radio Youth Chorus
Number of Discs: 2 
Recorded in: Stereo 
Length: 2 Hours 11 Mins. 

In Stock: Usually ships in 24 hours.  

Notes and Editorial Reviews

Hanns Eisler was a remarkable composer of Lieder, at times a great one, and this pair of CDs offers an absorbing survey of the songs he wrote in two lyrical outpourings, in the immediate aftermath of his exile from Nazi Germany in 1937 and, a few years later, during the relative stability of his early years in Hollywood. They are mostly brief (counting individual numbers from short cycles and cantatas there are 83 songs here) but very few are short-breathed or merely epigrammatic: listening to Auf der Flucht, as a quite characteristic example, it is hard to believe that so much eloquence and invention has been packed into as short a space as 1'13''.

Eisler’s songs are very responsive to their texts, many of them by his close
Read more friend Bertolt Brecht, but they have the true song-composer’s knack of at the same time not being merely submissive to the words. Eisler’s lyrical gift was sharpened by exile: again and again he obliquely or directly refers to the masters of the Lied, and thus to the Germany that he must have thought was being destroyed for ever. The first of the Elegien is, so to speak, latter-day Mahler, by a pupil (albeit a rebelliously individual one) of Schoenberg, but in his setting of Goethe’s Der Schatzgraber he writes a folk-like ballad that would not be out of place in Mahler’s own Des Knaben Wunderhorn, and elsewhere there are delightful, sometimes moving tributes to Schubert and to Hugo Wolf.

The chamber cantatas, all with a small instrumental ensemble, are rather more spare in style, but no less vivid; all are written in what one might call Eisler’s ‘tonal serial’ manner. One of them, the Zuchthauskantate (the “Prison Cantata”, about a young black union leader jailed for 20 years in America in the 1930s) movingly switches from German to English for a beautiful melody which sounds very like a spiritual: it’s a pity that I could not pick out the words. But that brings me to the first of the two frustrations that almost but not quite cancel out the excellence of this important and hugely rewarding collection.

Firstly no texts are provided, “for legal reasons”. I presume this means copyright difficulties with Brecht’s estate, but there are texts here by Morike, Eichendorff, Rimbaud (in French) and others where there can be no such problem, and at least half the pleasure of any fine song lies in understanding the text and realizing what the composer has done with it. Secondly, all the songs are sung by the same artist. Roswitha Trexler has a lightish voice and something of the gift of a diseuse: imagine a disciplined, trained soprano Lotte Lenya. Her manner is ideally intimate and her use of words highly intelligent. But her lower register is weak, and in the upper voice or under pressure her intonation is often flawed. That Eisler’s genius as a song-writer (not too strong a word, I think) clearly emerges despite all this is a remarkable tribute to him. The recordings are satisfactory.

-- Michael Oliver, Gramophone [2/1997]
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Works on This Recording

1. Elegies (2) for Voice and Piano by Hanns Eisler
Performer:  Roswitha Trexler (Soprano), Jutta Czapski (Piano)
Period: 20th Century 
Written: 1937; Germany 
Language: German 
2. Der Pflaumenbaum by Hanns Eisler
Performer:  Roswitha Trexler (Soprano), Jutta Czapski (Piano)
Period: 20th Century 
Written: 1937; Germany 
Language: German 
3. Über die Dauer des Exils by Hanns Eisler
Performer:  Roswitha Trexler (Soprano), Jutta Czapski (Piano)
Period: 20th Century 
Language: German 
4. Zufluchtsstätte by Hanns Eisler
Performer:  Roswitha Trexler (Soprano), Jutta Czapski (Piano)
Period: 20th Century 
Written: Germany 
Language: German 
5. Elegie 1939 by Hanns Eisler
Performer:  Roswitha Trexler (Soprano), Jutta Czapski (Piano)
Period: 20th Century 
Written: Germany 
Language: German 
6. Spruch 1939 by Hanns Eisler
Performer:  Roswitha Trexler (Soprano), Jutta Czapski (Piano)
Period: 20th Century 
Language: German 
7. Shakespeare Sonett no 66 by Hanns Eisler
Performer:  Roswitha Trexler (Soprano), Jutta Czapski (Piano)
Period: 20th Century 
Written: 1939; Germany 
Language: German 
8. Der Zweck der Musik by Hanns Eisler
Performer:  Jutta Czapski (Piano), Roswitha Trexler (Soprano)
Period: 20th Century 
Written: 1939; Germany 
Language: German 
9. An den Schlaf by Hanns Eisler
Performer:  Roswitha Trexler (Soprano), Jutta Czapski (Piano)
Period: 20th Century 
Language: German 
10. Spanisches Liedchen by Hanns Eisler
Performer:  Jutta Czapski (Piano), Roswitha Trexler (Soprano)
Period: 20th Century 
Written: 1937; Germany 
Language: German 
11. Lied einer deutschen Mutter by Hanns Eisler
Performer:  Roswitha Trexler (Soprano), Jutta Czapski (Piano)
Period: 20th Century 
Written: Germany 
Language: German 
12. Der Räuber und sein Knecht by Hanns Eisler
Performer:  Roswitha Trexler (Soprano), Jutta Czapski (Piano)
Period: 20th Century 
Written: 1937; Germany 
Language: German 
13. Kammerkantate no 4 "Man lebt vom einen Tage zu dem andern" by Hanns Eisler
Performer:  Klaus Stöckel (Clarinet), Wolfgang Bilfinger (Clarinet), Roswitha Trexler (Soprano),
Volker Metz (Viola), Siegfried Arnold (Cello)
Period: 20th Century 
Written: 1937; Germany 
Language: German 
14. Kammerkantate no 3 "Die römische Kantate" by Hanns Eisler
Performer:  Roswitha Trexler (Soprano), Siegfried Arnold (Cello), Wolfgang Bilfinger (Clarinet),
Klaus Stöckel (Clarinet), Volker Metz (Viola)
Period: 20th Century 
Written: 1937; Germany 
Language: German 
15. Kammerkantate no 1 "Die Gott-sei-bei-uns-Kantate" by Hanns Eisler
Performer:  Albrecht Anders (Violin), Roswitha Trexler (Soprano), Giorgio Kröhner (Violin),
Volker Metz (Viola), Siegfried Arnold (Cello)
Conductor:  Max Pommer
Orchestra/Ensemble:  Leipzig Radio Youth Chorus
Period: 20th Century 
Written: 1937; Germany 
Language: German 
16. Kammerkantate no 6 "Nein" by Hanns Eisler
Performer:  Roswitha Trexler (Soprano), Giorgio Kröhner (Violin), Albrecht Anders (Violin),
Volker Metz (Viola), Siegfried Arnold (Cello)
Period: 20th Century 
Written: 1937; Germany 
Language: German 
17. Kammerkantate no 7 "Die den Mund auf hatten" by Hanns Eisler
Performer:  Roswitha Trexler (Soprano), Volker Metz (Viola), Siegfried Arnold (Cello),
Klaus Stöckel (Clarinet), Wolfgang Bilfinger (Clarinet)
Period: 20th Century 
Written: 1937; Germany 
Language: German 
18. Bettellied by Hanns Eisler
Performer:  Siegfried Arnold (Cello), Roswitha Trexler (Soprano), Giorgio Kröhner (Violin)
Period: 20th Century 
Written: 1935; Germany 
Language: German 
19. Kammerkantate no 2 "Die Weissbrotkantate" by Hanns Eisler
Performer:  Roswitha Trexler (Soprano), Volker Metz (Viola), Siegfried Arnold (Cello),
Klaus Stöckel (Clarinet), Wolfgang Bilfinger (Clarinet)
Period: 20th Century 
Written: 1937; Germany 
Language: German 
20. Kammerkantate no 5 "Kriegskantate" by Hanns Eisler
Performer:  Roswitha Trexler (Soprano), Volker Metz (Viola), Siegfried Arnold (Cello),
Klaus Stöckel (Clarinet), Wolfgang Bilfinger (Clarinet)
Period: 20th Century 
Written: 1937; Germany 
Language: German 
21. Kammerkantate no 9 "Zuchthauskantate" by Hanns Eisler
Performer:  Roswitha Trexler (Soprano), Volker Metz (Viola), Siegfried Arnold (Cello),
Klaus Stöckel (Clarinet), Wolfgang Bilfinger (Clarinet)
Period: 20th Century 
Written: 1937; Germany 
Language: German 
22. Kammerkantate no 8 "Kantate auf den Tod eines Genossen" by Hanns Eisler
Performer:  Karl-Heinz Passin (Flute), Roswitha Trexler (Soprano), Volker Metz (Viola),
Siegfried Arnold (Cello)
Period: 20th Century 
Written: 1937; Germany 
Language: German 
23. Sonett über Goethes Gedicht: Der Gott und die Bajadere by Hanns Eisler
Performer:  Roswitha Trexler (Soprano), Heinz Christoph (Bass Clarinet), Helmut Hofmann (Clarinet)
Period: 20th Century 
Written: 1939; Germany 
Language: German 
24. Sonett über Schillers Gedicht: Die Bürgschaft by Hanns Eisler
Performer:  Roswitha Trexler (Soprano), Heinz Christoph (Bass Clarinet), Helmut Hofmann (Clarinet)
Period: 20th Century 
Written: 1939; Germany 
Language: German 
25. Der Sohn by Hanns Eisler
Performer:  Roswitha Trexler (Soprano), Jutta Czapski (Piano)
Period: 20th Century 
Language: German 
26. An den kleinen Radioapparat by Hanns Eisler
Performer:  Roswitha Trexler (Soprano), Jutta Czapski (Piano)
Period: 20th Century 
Language: German 
27. In den Weiden by Hanns Eisler
Performer:  Roswitha Trexler (Soprano), Jutta Czapski (Piano)
Period: 20th Century 
Language: German 
28. Frühling by Hanns Eisler
Performer:  Roswitha Trexler (Soprano), Jutta Czapski (Piano)
Period: 20th Century 
Language: German 
29. Speisekammer 1942 by Hanns Eisler
Performer:  Roswitha Trexler (Soprano), Jutta Czapski (Piano)
Period: 20th Century 
Written: 1942 
Language: German 
30. Auf der Flucht by Hanns Eisler
Performer:  Roswitha Trexler (Soprano), Jutta Czapski (Piano)
Period: 20th Century 
Language: German 
31. Über den Selbstmord by Hanns Eisler
Performer:  Roswitha Trexler (Soprano), Jutta Czapski (Piano)
Period: 20th Century 
Written: 1939 
Language: German 
32. Die Flucht by Hanns Eisler
Performer:  Roswitha Trexler (Soprano), Jutta Czapski (Piano)
Period: 20th Century 
Written: 1942 
Language: German 
33. Gedenktafel für 4000 Soldaten, die im Krieg gegen Norwegen versenkt wurden by Hanns Eisler
Performer:  Roswitha Trexler (Soprano), Jutta Czapski (Piano)
Period: 20th Century 
Language: German 
34. Epitaph auf einen in der Flandernschlacht Gefallenen by Hanns Eisler
Performer:  Roswitha Trexler (Soprano), Jutta Czapski (Piano)
Period: 20th Century 
Language: German 
35. Spruch by Hanns Eisler
Performer:  Roswitha Trexler (Soprano), Jutta Czapski (Piano)
Period: 20th Century 
Language: German 
36. Ostersonntag by Hanns Eisler
Performer:  Roswitha Trexler (Soprano), Jutta Czapski (Piano)
Period: 20th Century 
Written: 1930s 
Language: German 
37. Der Kirschdieb by Hanns Eisler
Performer:  Roswitha Trexler (Soprano), Jutta Czapski (Piano)
Period: 20th Century 
Language: German 
38. Hotelzimmer 1942 by Hanns Eisler
Performer:  Roswitha Trexler (Soprano), Jutta Czapski (Piano)
Period: 20th Century 
Language: German 
39. Die Maske des Bösen by Hanns Eisler
Performer:  Roswitha Trexler (Soprano), Jutta Czapski (Piano)
Period: 20th Century 
Written: 1942 
Language: German 
40. Songs (2) after Blaise Pascal by Hanns Eisler
Performer:  Roswitha Trexler (Soprano), Jutta Czapski (Piano)
Period: 20th Century 
Written: 1942 
Language: German 
41. Winterspruch by Hanns Eisler
Performer:  Roswitha Trexler (Soprano), Jutta Czapski (Piano)
Period: 20th Century 
Written: 1942 
Language: German 
42. Die letzte Elegie by Hanns Eisler
Performer:  Roswitha Trexler (Soprano), Jutta Czapski (Piano)
Period: 20th Century 
Language: German 
43. Der Schatzgräber by Hanns Eisler
Performer:  Roswitha Trexler (Soprano), Jutta Czapski (Piano)
Period: 20th Century 
Written: 1942 
Language: German 
44. Panzerschlacht by Hanns Eisler
Performer:  Roswitha Trexler (Soprano), Jutta Czapski (Piano)
Period: 20th Century 
Written: 1942 
Language: German 
45. L'automne californien by Hanns Eisler
Performer:  Roswitha Trexler (Soprano), Jutta Czapski (Piano)
Period: 20th Century 
Written: 1943 
Language: German 
46. Anakreon-Fragmente (5) by Hanns Eisler
Performer:  Jutta Czapski (Piano), Roswitha Trexler (Soprano)
Period: 20th Century 
Written: 1943 
Language: German 
47. Erinnerung an Eichendorff und Schumann by Hanns Eisler
Performer:  Jutta Czapski (Piano), Roswitha Trexler (Soprano)
Period: 20th Century 
Language: German 
48. Die Hollywood-Elegien (8): Excerpt(s) by Hanns Eisler
Performer:  Jutta Czapski (Piano), Roswitha Trexler (Soprano)
Period: 20th Century 
Written: 1942; Hollywood, Californi 
Language: German 
49. Die Hollywood-Elegien (8): no 6, The Rat Men by Hanns Eisler
Performer:  Jutta Czapski (Piano), Roswitha Trexler (Soprano)
Period: 20th Century 
Written: 1942; Hollywood, Californi 
Language: German 
50. Die Hollywood-Elegien (8): no 7, I saw many friends "The Swamp" by Hanns Eisler
Performer:  Roswitha Trexler (Soprano), Jutta Czapski (Piano)
Period: 20th Century 
Written: 1942; Hollywood, Californi 
51. Hölderlin-Fragmente (6): no 1, An die Hoffnung by Hanns Eisler
Performer:  Jutta Czapski (Piano), Roswitha Trexler (Soprano)
Period: 20th Century 
Written: 1943 
Language: German 
52. Hölderlin-Fragmente (6): no 2, Andenken by Hanns Eisler
Performer:  Roswitha Trexler (Soprano), Jutta Czapski (Piano)
Period: 20th Century 
Written: 1943 
Language: German 
53. Hölderlin-Fragmente (6): no 3, Elegie 1943 by Hanns Eisler
Performer:  Roswitha Trexler (Soprano), Jutta Czapski (Piano)
Period: 20th Century 
Written: 1943 
Language: German 
54. Hölderlin-Fragmente (6): no 4, Die Heimat by Hanns Eisler
Performer:  Jutta Czapski (Piano), Roswitha Trexler (Soprano)
Period: 20th Century 
Written: 1943 
Language: German 
55. Hölderlin-Fragmente (6): no 5, An eine Stadt by Hanns Eisler
Performer:  Jutta Czapski (Piano), Roswitha Trexler (Soprano)
Period: 20th Century 
Written: 1943 
Language: German 
56. Hölderlin-Fragmente (6): no 6, Erinnerung by Hanns Eisler
Performer:  Roswitha Trexler (Soprano), Jutta Czapski (Piano)
Period: 20th Century 
Written: 1943 
Language: German 
57. Der Mensch by Hanns Eisler
Performer:  Roswitha Trexler (Soprano), Jutta Czapski (Piano)
Period: 20th Century 
Written: 1943 
Language: German 
58. Vom Sprengen des Gartens by Hanns Eisler
Performer:  Roswitha Trexler (Soprano), Jutta Czapski (Piano)
Period: 20th Century 
Language: German 
59. Die Heimkehr by Hanns Eisler
Performer:  Roswitha Trexler (Soprano), Jutta Czapski (Piano)
Period: 20th Century 
Written: 1943 
Language: German 
60. In Sturmesnacht by Hanns Eisler
Performer:  Roswitha Trexler (Soprano), Jutta Czapski (Piano)
Period: 20th Century 
Written: 1942; Germany 
Language: German 
61. Das deutsche Miserere by Hanns Eisler
Performer:  Roswitha Trexler (Soprano), Jutta Czapski (Piano)
Period: 20th Century 
Written: 1943; Germany 
Language: German 
62. Es geht eine dunkle Wolk' herein by Hanns Eisler
Performer:  Roswitha Trexler (Soprano), Jutta Czapski (Piano)
Period: 20th Century 
Written: 1945; Germany 
Language: German 
63. Rimbaud-Gedicht by Hanns Eisler
Performer:  Roswitha Trexler (Soprano), Jutta Czapski (Piano)
Period: 20th Century 
Written: 1943; Germany 
Language: German 

Sound Samples

2 Elegien: I. In die Stadte kam ich...
2 Elegien: II. Ihr, die Ihr Auftauchen werdet...
Der Pflaumenbaum (1st version): Der Pflaumenbaum (first version)
Uber die Dauer des Exils: I. Schlage keinen Nagel in die Wand
Uber die Dauer des Exils: II. Sieh den Nagel in der Wand
Zufluchtsstatte
Elegie 1939: Elegie
Spruch 1939: Spruch
Shakespeare Sonett Nr. 66
Der Zweck der Musik
An den Schlaf
Spanisches Liedchen 1937
Lied einer deutschen Mutter
Der Rauber und sein Knecht
Kammerkantate No. 4, "Man lebt vom einen Tage zu dem andern"
Kammerkantate No. 3, "Die romische Kantate": I. Das grosse Rom
Kammerkantate No. 3, "Die romische Kantate": II. Der Gestank
Kammerkantate No. 3, "Die romische Kantate": III. Woher kommt er?
Kammerkantate No. 3, "Die romische Kantate": IV. Die Angst
Kammerkantate No. 1, "Die Gott-sei-bei-uns-Kantate"
Kammerkantate No. 6, "Nein"
Kammerkantate No. 7, "Die den Mund auf hatten"
Bettellied
Kammerkantate No. 2, "Die Weissbrotkantate": I. Bei der Betrachtung eines kirchlichen Gemaldes
Kammerkantate No. 2, "Die Weissbrotkantate": II. Die wahre Geschichte von San Berardo
Kammerkantate No. 2, "Die Weissbrotkantate": III. Abschliessende Bemerkung
Kammerkantate No. 5, "Kriegskantate"
Kammerkantate No. 9, "Zuchthauskantate"
Kammerkantate No. 8, "Kantate auf den Tod eines Genossen": I. Die Nachricht
Kammerkantate No. 8, "Kantate auf den Tod eines Genossen": II. Die Verhaftung
Kammerkantate No. 8, "Kantate auf den Tod eines Genossen": III. Die Ermordung
Kammerkantate No. 8, "Kantate auf den Tod eines Genossen": IV. Der Nachruhm
2 Sonette, Op. 54: No. 1. Der Gott und die Bajadere
2 Sonette, Op. 54: No. 2. Die Burgschaft
Der Sohn: I. Wenn sie nachts lag
Der Sohn: II. Mein junger Sohn fragt mich
An den kleinen Radioapparat, "Du kleiner Kasten, den ich fluchtend trug": An den kleinen Radioapparat
In den Weiden
Fruhling
Speisekammer 1942
Auf der Flucht
Uber den Selbstmord
Die Flucht
Gedenktafel fur 4000 Soldaten, die im Krieg gegen Norwegen versenkt wurden
Epitaph auf einen in der Fladernschlacht Gefallenen
Spruch
Ostersonntag
Der Kirschdieb
Hotelzimmer 1942
Die Maske des Bosen
2 Lieder (text by B. Pascal): No. 1. Despite these miseries
2 Lieder (text by B. Pascal): No. 2. The only thing
Winterspruch
5 Hollywood-Elegien: No. 1. Unter den grunen Pfefferbaumen
5 Hollywood-Elegien: No. 2. Die Stadt ist nach den Engeln genannt
5 Hollywood-Elegien: No. 3. Jeden Morgen, mein Brot zu verdienen
5 Hollywood-Elegien: No. 4. Diese Stadt hat mich belehrt
5 Hollywood-Elegien: No. 5. In den Hugeln wird Gold gefunden
Nightmare, "The ratmen accused me": Nightmare
Hollywood Elegien Nr. 7
Die Letzte Elegie, "Uber die vier Stadte kreisen die Jagdflieger": Die Letzte Elegie
Der Schatzgraber
Panzerschlacht
L'automne californien
5 Anakreon-Fragmente: No. 1. Geselligkeit betreffend
5 Anakreon-Fragmente: No. 2. Dir auch wurde Sehnsucht nach der Heimat todlich
5 Anakreon-Fragmente: No. 3. Die Unwurde des Alterns
5 Anakreon-Fragmente: No. 4. Spater Triumph
5 Anakreon-Fragmente: No. 5. In der Fruhe
Erinnerung an Eichendorff und Schumann (Souvenir of Eichendorff and Schumann)
6 Holderlin Fragments: No. 1. An die Hoffnung
6 Holderlin Fragments: No. 2. Andenken
6 Holderlin Fragments: No. 3. Elegie 1943, "Der Frieden"
6 Holderlin Fragments: No. 4. Die Heimat
6 Holderlin Fragments: No. 5. An eine Stadt, "Heidelberg"
6 Holderlin Fragments: No. 6. Erinnerung, "Gesang des Deutschen"
Der Mensch
Vom Sprengen des Gartens
Die Heimkehr
Rimbaud-Gedicht
In Sturmesnacht
Das Deutsche Miserere
Es geht eine dunkle Wolk' herein

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