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Graun: Grosse Passion / Max, Winter, Andersen, Schafer, Abele, Et Al

Release Date: 05/26/2009 
Label:  Cpo   Catalog #: 777452-2   Spars Code: n/a 
Composer:  Carl Heinrich Graun
Performer:  Hilke AndersenEkkehard AbeleMarkus SchäferVeronika Winter
Conductor:  Hermann Max
Orchestra/Ensemble:  Das Kleine KonzertRheinische Kantorei
Number of Discs: 2 
Recorded in: Stereo 
Length: 2 Hours 2 Mins. 

In Stock: Usually ships in 24 hours.  

Notes and Editorial Reviews

GRAUN Grosse Passion Hermann Max, cond; Veronika Winter (sop); Hilke Andersen (mez); Markus Schäfer (ten); Ekkehard Abele (bbar); Das Kleine Konzert; Rheinische Kantorei (period instruments) cpo 777 452 (2 CDs: 122:28 Text and Translation) Live: Dusseldorf 9/2008

This is my third exposure to Carl Henrich Graun’s music, the other two being his operas Montezuma (libretto by Friedrich II, King of Prussia) and Read more style="font-style:italic">Cleopatra and Cesare (libretto by Giovanni Gualberto Bottarelli). He is best known for his passion oratorio Der Tod Jesu (1755), which was so popular it rivaled Messiah . Graun wrote two other passions: Ein Lämmlein geht und träght die Schuld and this Grosse Passion that is often referred to by its opening lyric “Kommt her und schaut” (Come here and see). It is a large-scale work: 66 numbers, with some alternatives available, calling for a large chorus and orchestra with the usual quartet of soprano, alto, tenor, bass. Supplementing the recitative-aria combinations are 10 choral numbers, five duets, and one quartet.

The libretto is somewhat of a rambling affair. Unlike Messiah , there are only a few Biblical quotes; instead, the narrative flow is often interrupted by reflections and even some lyrics that are redundant of previously expressed sentiments. Much of the libretto is over-written doggerel, especially in the early pages. The music, however, is a different matter.

Graun was in his mid-twenties when he composed this Grand Passion . It is a surprisingly mature work, full of subtle gems. When first listening to this two-CD album, I wrote: “The music is very pleasant. Although it is quite tuneful, little of it is memorable and at two hours tends to wear out its welcome. There is almost a monotonous similarity of one number to the next. It needs something rousing like the ‘Hallelujah’ chorus.” Repeated hearings of this album have increased my appreciation considerably. Even Handel liked this Passion , and quoted some of its music in his own works.

Graun establishes a musical mood and varies little from it. The music in the Grosse Passion is not as flamboyant as Graun’s operatic work, but careful listening to the Passion reveals a wealth of interesting details, especially in the orchestrations. The textures are very clean and transparent and occasionally command more of the listener’s attention than do the vocal lines. One number (CD 1, track 22, Choral: “Die Lust des Fleisches dämpf in mir”) sounds like a distant cousin to the familiar Doxology, Praise God from whom all blessings flow . Instead of the virtuoso showpieces found in Graun’s operas, the Grosse Passion is very reflective and subdued.

Conductor Hermann Max and his musical forces deliver a sincere and beautifully sung and played performance. The soloists have attractive voices and pay devout attention to the musical details. If you like this musical genre, you’re likely to find this a lovely recording, performed with sensitivity and expression.

FANFARE: David L. Kirk
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Works on This Recording

Grosse Passion, GraunWV B 7 no 5 by Carl Heinrich Graun
Performer:  Hilke Andersen (Mezzo Soprano), Ekkehard Abele (Baritone), Markus Schäfer (Tenor),
Veronika Winter (Soprano)
Conductor:  Hermann Max
Orchestra/Ensemble:  Das Kleine Konzert,  Rheinische Kantorei
Period: Baroque 

Sound Samples

Kommt her und schaut: Chorale:
Kommt her und schaut: Lasset uns aufsehen auf Jesum (Chorus)
Kommt her und schaut: Aria: Ich suche bebend meine Liebe (Alto)
Kommt her und schaut: Arioso: Siehe, ich komme (Bass)
Kommt her und schaut: Accompagnato: Wer ist der, so von Edom kommt (Tenor, Bass)
Kommt her und schaut: Aria: Wer will den bangen Zustand enden (Tenor)
Kommt her und schaut: Arioso: Mein Knecht, der Gerechte (Bass)
Kommt her und schaut: Aria: Wer meinen strengen Schuldbrief schliesset (Soprano)
Kommt her und schaut: Quartet: Siehe, das ist Gottes Lamm (Soprano, Alto, Tenor, Bass)
Kommt her und schaut: Aria: Mit nassen, doch vergnugten Augen (Soprano)
Kommt her und schaut: Arioso: Also ists geschrieben (Tenor)
Kommt her und schaut: Recitative: Ach ja, mein Heiland muss (Alto)
Kommt her und schaut: Aria: Mein Gott, dein unerschoptes Lieben (Alto)
Kommt her und schaut: Arioso: Sehet, wir gehen hinauf gen Jerusalem (Bass)
Kommt her und schaut: Accompagnato: Ihr Seufzende, ihr Schuchterne der Erden (Alto)
Kommt her und schaut: Aria: Ihr Junger Jesu, lernt die Tucke (Bass)
Kommt her und schaut: Recitative: Ein schnoder Trieb nimmt Jesu Junger ein (Soprano)
Kommt her und schaut: Aria: Ein Geist, in dem der Geldkeiz keimet (Alto)
Kommt her und schaut: Chorale: Die Lust des Fleisches dampf in mir
Kommt her und schaut: Recitative: Man sinnt auf Jesu Fall un Tod (Tenor)
Kommt her und schaut: Duet: Das ist mein Leib, das ist mein Blut (Bass, Soprano)
Kommt her und schaut: Aria: Bedrangte Seele, Lass dein Weinen (Soprano)
Kommt her und schaut: Recitative: Nun ist mir Jesus stets zur Seiten (Alto, Tenor)
Kommt her und schaut: Duet: Mein armer Geist gibt sich gefangen (Alto, Tenor)
Kommt her und schaut: Christus ist durch sein eigen Blut einmal in das Heilige eingegangen (Chorus)
Kommt her und schaut: Recitative: O Ewigkeit, unaufgelostes Wort (Tenor)
Kommt her und schaut: Chorale: O Wunder ohne Massen
Kommt her und schaut: Recitative: Und da sie den Lobgesang gesprochen hatten (Tenor)
Kommt her und schaut: Aria: Bis in den tod ist Jesus Geist betrubet (Tenor)
Kommt her und schaut: Accompagnato: Was muss ich hier erblicken (Soprano)
Kommt her und schaut: Aria: Brecht, ihr felsengleiche Herzen (Soprano)
Kommt her und schaut: Chorale: Lass deiner Seelen Hollen Qual
Kommt her und schaut: Aria: Tauet, purpurfarbne Tropfen (Tenor)
Kommt her und schaut: Recitative: Mit Schwetern und mit stangen (Soprano)
Kommt her und schaut: Aria: Meine Schulden sind die Bande (Soprano)
Kommt her und schaut: Recitative: Brecht nur, entmenschte Richter (Alto)
Kommt her und schaut: Chorale: Ich danke dir, der du dich lassen hast verklagen
Kommt her und schaut: Aria: Wenn mich Neid und Bosheit drucken (Alto)
Kommt her und schaut: Recitative: Sie bunden ihn, fuhrten ihn hin (Tenor)
Kommt her und schaut: Accompagnato: Ach! Wie erbarmlich sieht mein Heiland aus (Soprano)
Kommt her und schaut: Aria: Dornen tragen keine Trauben (Soprano)
Kommt her und schaut: Recitative: O schones Kreuz (Tenor)
Kommt her und schaut: Aria: Durres Kreuz, an deinem Stamme (Tenor)
Kommt her und schaut: Aria: Seele, schwing die Glaubensflugel (Bass)
Kommt her und schaut: Recitative: Erkaufte Seele (Bass)
Kommt her und schaut: Chorale: Ich will hier bei dir stehen
Kommt her und schaut: Recitative: Aber der Ubelthater einer (Tenor)
Kommt her und schaut: Arioso: Noch heute, wenn die mude Seele entweichet (Bass)
Kommt her und schaut: Duet: Jesu, wirst du zu mir sprechen (Soprano, Alto)
Kommt her und schaut: Recitative: Danach, als Jesus wusste (Tenor)
Kommt her und schaut: Recitative: Mein Heiland lechzt nach meiner Seele (Tenor)
Kommt her und schaut: Accompagnato: Ach schattenreiche Vesperstunde (Tenor)
Kommt her und schaut: Aria: Ich suchte bebend meine Liebe (Tenor)
Kommt her und schaut: Accompagnato: Nun gute Nacht (Soprano)
Kommt her und schaut: Chorale: Nun, ich kann nicht viel geben
Kommt her und schaut: Durch das Blut, erloste Seelen (Chorus)
Kommt her und schaut: Chorale: ich danke dir von Herzen

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