Hanns Eisler

Biography

Born: July 6, 1898; Leipzig, Germany   Died: September 6, 1962; Berlin, Germany  
One of the most original and prolific composers of the twentieth century, Eisler proved that expressing humanistic and political concerns does not necessarily lead to musical banalities, but can achieve his stated aesthetic ideal of "freshness, intelligence, strength and elegance" (as opposed to "bombast, sentimentality and mysticism").

Eisler's family could not afford a piano, so he learned music from books and scores, an activity he
Read more continued through his teen years (1908 - 1915) at the Staatsgymnasium. In World War I, he served in a Hungarian regiment (1916 - 1918), composed an oratorio Gegen den Krieg (Against War, a title revived later for his cantata with words by Brecht), and afterwards became a student at the New Vienna Conservatory and a proofreader for Universal Edition.

Both Arnold Schoenberg and Anton Webern gave Eisler free private lessons in composition (1919 - 1923), influencing Eisler's highly chromatic and harmonically dense yet witty and graceful early style (notably in the Piano Sonata, Op. 1). Eisler moved to Berlin to teach in 1925, and thinned his harmonic style and added jazz-inspired rhythms. The next year, Eisler joined the German Communist Party, wrote articles for the periodical Rote Fahne (Red Flag), and composed choral works (eg., "Der neue Stern"/The New Star) and popular marching songs ("Solidaritätslied"/Solidarity Song, "Einheitsfrontlied"/The United Front Song, and other classics).

In 1930 he began his lifelong collaboration with writer Berthold Brecht, immediately producing Die Massnahme and one of the first important works of socialist realism, the moving cantata Die Mutter (The Mother, 1932). This work contains neo-Classical elements, energetic choruses ("Der zerrissene Rock"/The Torn Coat, about factory bosses who deride workers' needs, and the "Grabrede"/Funeral Oration, a melodically powerful Stravinskian harmonization of Gregorian chant), and touching arias (the extraordinarily beautiful quasi-twelve-tone song "Lob der dritten Sache"/In Praise of Lower Class Causes). The final chorus contains the image of the Mother carrying the red banner, untiringly.

After 1933, Eisler's works were banned by the Nazis. Forced into exile for 15 years, he traveled throughout Europe and to the U.S. and Mexico, teaching and composing for films (such as the beautiful Fourteen Ways of Describing the Rain, 1941, based on an anagram of the name Schoenberg). Eisler began his largest work in 1935, the Deutsche Sinfonie, Op. 50 (1935 - 1957), a soul-moving, dramatic, "anti-fascist cantata" in Eisler's tonal-serialist style. The text is by Brecht with portions from the novel Bread and Wine (1936) by the "renegade" author Ignazio Silone, who opposed Stalin's "show trials."

In 1947, Eisler and Brecht were brought before the infamous House Committee on Un-American Activities and questioned about works like "Lob des Kommunismus" (In Praise of Communism) from Die Mutter which states that communism is against filth and criminality. Eisler left the States and eventually settled in the DDR, composing their national anthem, and writing "applied music" for the theater (17 plays), cinema, cabaret (36 chansons, and the splendid "Neue deutsche Volkslieder"/ New German Folksongs), television, public events, and so on. Read less

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Works

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Hanns Eisler


MOST POPULAR WORKS
I. Invention
II. Choral-Bearbeitung
III. Scherzo
IV. Etude
V. Finale
I. Thema mit variationen
II. Allegro assai - Sostenuto
III. Invention
IV. Allegro
WORKS
No. 1. Bauernrevolution
No. 2. Kurze Anfrage (Lied der Arbeitslosen)
No. 1. Der Streikbrecher
No. 2. An Stelle einer Grabrede
No. 1. Kohlen fur Mike
No. 2. Die erfrorenen Soldaten
No. 1. Tendenz: Sangesspruch
No. 2. Utopie
No. 3. Demokratie
Einleitung und Fugue
Aria: Edel sei der Mensch
Symbolum
Overture
Overture: Beginn des Jahres 1904 ...
I. Wie die Krahe
I. Mit Kummer sieht die Mutter ihren Sohn ...
II. Das Lied von der Suppe
II. Im April 1905 hort Pelagea Wlassowa ...
III. Der zerrissene Rock
III. Als es infolge des Streiks zu Verhaftungen kam ...
IV. Bericht vom 1. Mai 1905: Gedanken uber die rote Fahne
IV. Pawel Wlassow ist wegen der Vorgange ...
V. Lob des Kommunismus
V. Bei dem Lehrer Nikolai ...
VI. Lob des Lernens
VI. Pelagea Wlassowa ist im grossr Sorge ...
VII. Lob eines Revolutionars
VII. Pelagea Wlassowa besucht ihren Sohn ...
VIII. Im Gefangnis zu singen
VIII. Den Anleitungen entsprechend ...
IX. Lob der Wlassowas
IX. Pelagea Wlassowa sieht ihren Sohn wieder ...
X. Lob der dritten Sache
X. 1910: Pawel Wlassow ist beim Versuch ...
XI. Grabrede
XI. Der Ausbruch ds Weltkrieges ...
XII. Steh auf! (Die Partei ist in Gefahr)
XII. Pelagea Wlassowa erlebt noch die Oktoberrevolution ...
XIII. Lob der Dialektik
Oftmals wurde geehrt
Zwanzig Teppichweber stehn dort
Und es beschliessen die Leute
Als nun aber das Geld gesammelt wird
Mit dem Geld fur die Buste
An dem Tage der Ehrung
Und als nun am Abend
I. Bei der Betrachtung eines kirchlichen Gemaldes
II. Die wahre Geschichte von San Berardo
III. Abschliessende Bemerkung
I. Das grosse Rom
II. Der Gestank
III. Woher kommt er?
IV. Die Angst
I. Man lebt vom einen Tage zu dem andern
II. Niemand lebt in der Gegenwart
III. Man soll nicht warten
I. Das Land ist nicht meht das alte Land
II. Armes Volk, dessen Leidensfahigkeit
No. 1. Die den Mund aufhatten
No. 2. Ihre Faulnis ist so gross
No. 3. Sie glauben an ihn
I. Die Nachricht
II. Die Verhaftung
III. Die Ermordung
IV. Der Nachruhm
I. Angelo Landon wurde mit einundzwanzig Jahren
II. Lange Zeit horte man auf den Meetings
III. Georgia Prison Song
I. Invention
II. Choral-Bearbeitung
III. Scherzo
IV. Etude
V. Finale
I. Thema mit variationen
II. Allegro assai - Sostenuto
III. Invention
IV. Allegro
Introduction: Recitative: Als gestorben war (Baritone)
Jetzt weiss ich, dass er gestorben ist (Baritone)
Aria: Wenn ein guter Mann fortgehen will (Alto, Chorus)
Der Soldat dachte (Baritone)
Recitative: Und als der Soldat geholfen hatte (Alto)
Die Schwachen kampfen (Chorus)
Lob des Kampfers (Baritone, Chorus)
Zu der Zeit, als starb (Alto, Chorus)
Seitdem sind dreizehn Jahre vergangen (Alto, Baritone, Chorus)
Praeludium: Du, unser Jahrhundert (Soprano)
Hymne: Du grosses Wir! (Chorus)
Aria: Ihr wisst es, was es heisst (Chorus)
Etude: Con moto
Schlusschor: Sei gegrusst, Partei
No. 1. Ferner streiken: 50 000 Holzarbeiter
No. 2. In den Militarbaracken
No. 1. Litanei vom Hauch
No. 2. Uber das Toten
No. 1. Vorspruch
No. 2. Gesang der Besiegten
No. 3. Naturbetrachtung
No. 4. Kurfurstendamm
I. Allegro
II. Intermezzo: Andante con moto
III. Allegro
I. quarter note = 96
II. Adagio
III. Allegro con spirito
No. 1. Unter den grunen Pfefferbaumen
No. 2. Die Stadt ist nach den Engeln benannt
No. 1. Mutter Beimlein
No. 2. Kriegslied: Wo soll das hin
No. 3. Lied: Die Mutter liegt im Krankenhaus
No. 4. Vom Kind, das sich nicht waschen wollte
No. 5. Hoppeldoppel Wopps Laus
I. Praeludium: Passacaglia
II. Intermezzo
III. Potpourri uber russische volkslieder
IV. Allegro energico
Und es sind die finstren Zeiten
And the Times are Dark and Fearful
Theme
Variation 1
Variation 2
Variation 3
Variation 4
Variation 5
Variation 6
Variation 7
Variation 8
Variation 9
Variation 10
Variation 11
Coda
Finale 1: Trauermusik
Finale 2
Finale 3
Vorspiel
I. Agitato
II. Langsam
III. Schnee: Andante
IV. Melodram: Ihm trubt Verbitterung den Blick furs Ganze
V. Zwischenspiel
VI. Melodram: Sie meinem, wenn sie zur Fahne
VII. Schlussmusik: Der Schrecken des Krieges
VIII. Schluss-Melodram: Das war die Division
No. 1. Evening talk
No. 2. I had a little nut-tree
No. 3. Ah, hear the wind blow
No. 4. The sick kitten
No. 5. Proverb: Cock crown in the morn
No. 6. Children's rhyme
No. 7. Little Miss Muffat
No. 8. 4 and 20 tailors
No. 9. Canon: Little drops of water
No. 10. Hector Protector
No. 11. The 5 toes
No. 12. Pussy Cat
No. 13. The old woman from France
No. 14. I had a little Doggie
No. 15. The old woman
No. 16. An der Schlaf
No. 17. Fur Lou
No. 18. Ode an die Langeweile
No. 19. Sommer adieu
No. 20. On New Year's Day in the morning


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