Christine Schäfer

Biography

Born: March 3, 1965   Country: Germany  
Christine Schäfer established one of the most stellar careers of any young German soprano in the 1990s and became known for her sensational acting and her mastery of a wide range of repertory and styles.

She enrolled in the Berlin Conservatory in 1984 and studied with Ingrid Figur, whom she considers her primary teacher and credits with giving her a firm technical foundation and a knack for clear projection of German words. She studied
Read more with American soprano Arleen Augér who, Schäfer said, taught her how to give total concentration to the work of understanding a musical compossition. Of composer Aribert Reimann, another of her teachers, she says, "His music is fantastic, and as a teacher he is even more so." From him she learned lieder interpretation. She also had master classes with Dietrich Fischer-Dieskau and Sena Jurinac.

After winning several prestigious prizes, she made a highly acclaimed recital debut at the Berlin Festival in 1988, singing Reimann's cycle Nachträume, and began to establish a promising recital and concert career. She has sung in Europe with the Gächinger Kantorei, the Windsbacher Knabenchor, the Stuttgarter Hymnus Chorknaban, the RIAS Kammerchor, the Cologne Chamber Orchestra, the Amsterdam New Sinfonietta, and Musica Antiqua of Cologne.

Her concert and recital career included a debut with the Boston Symphony Orchestra in Mahler's Symphony No. 4 in Boston and New York with Seiji Ozawa conducting. Other conductors with whom she has worked are Sir Charles Mackerras, Uwe Gronostay, Wolfgang Schafer, Leopold Hager, Nikolaus Harnoncourt, Sir Simon Rattle, Helmuth Rilling, and Dietrich Fischer-Dieskau.

She is active on the festival circuit, with appearances at the Baroque Festival in Würzburg, the Oregon Bach Festival, the Bach Festival of Los Angeles, the Salzburg Mozart Week, and the Ansbach Bach Week.

Her operatic debut was in 1991 as Papagena in Mozart's Magic Flute at the Théâtre du Monnaie in Brussels. Soon she sang Pamina in the same production when it was given in Salzburg, Zerlina (Don Giovanni) and Gilda in Verdi's Rigoletto in Bern, and Berg's Lulu in Innsbruck, with stage direction by Brigitte Fassbaender.

Her American operatic debut was with the San Francisco Opera during their Strauss Festival of 1993, when she appeared as Sophie in Der Rosenkavalier and then as Zdenka in Arabella at the Houston Grand Opera, conducted by Christoph Eschenbach. Her debut at the Metropolitan Opera in New York was in the 2000-2001 season.

She moved into the first rank of German opera stars when she appeared in Peter Mussbach's controversial production of Lulu at the Salzburg Festival in 1995, her debut role in that Festival. When she returned two years later, it was in a drastically different role, Konstanze in Mozart's Die Entführung aus dem Serail. Other roles she has sung include the title role in Donizetti's Lucia di Lamermoor (Welsh National Opera); Elisa in Mozart's Il Rè Pastore (Amsterdam); Tytania in Britten's A Midsummer Night's Dream (Tel Aviv); Infantin in Der Zwerg by Zemlinsky at the Paris Opéra-Bastille; Zerbinetta in Strauss' Ariadne auf Naxos (Houston); and Reimann's The House of Bernarda Alba in Munich.

She has appeared on several discs in Graham Johnson's Hyperion Schubert series and for the label also recorded a solo recital of Robert Schumann songs, also with Johnson. Read less

Biography

Born: March 3, 1965   Country: Germany  
Christine Schäfer established one of the most stellar careers of any young German soprano in the 1990s and became known for her sensational acting and her mastery of a wide range of repertory and styles.

She enrolled in the Berlin Conservatory in 1984 and studied with Ingrid Figur, whom she considers her primary teacher and credits with giving her a firm technical foundation and a knack for clear projection of German words. She studied
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WORKS ALBUMS
TITLE/COMPOSER
LABEL
Totenfeier
1. Allegro maestoso. Mit durchaus ernstem und feierlichem Ausdruck
2. Andante moderato. Sehr gemächlich
3. Scherzo: In ruhig fliessender Bewegung
4. "O Röschen rot! Der Mensch liegt in grösster Not!" (Sehr feierlich aber schlicht) Text from Des Knaben Wunderhorn: "Urlicht"
5. Im Tempo des Scherzo - Langsam misterioso
Part I: Introduction: So wahr der Herr, der Gott Israels, lebet (Baritone)
Part I: Overture
Part I: Hilf, Herr! Hilf, Herr! (Chorus) - Recitative: Die Tiefe ist versieget! (Chorus)
Part I: Duet: Herr, hore unser Gebet! (Soprano, Alto, Chorus)
Part I: Recitative: Zerreisset eure Herzen (Tenor)
Part I: Aria: So ihr mich von ganzem Herzen suchet (Tenor)
Part I: Aber der Herr sieht es nicht (Chorus)
Part I: Recitative: Elias, gehe weg von hinnen (Alto)
Part I: Double Quartet: Denn er hat seinen Engeln befohlen uber dir (Chorus) - Recitative: Nun auch der Bach vertrocknet ist (Alto)
Part I: Recitative, Aria and Duet: Was hast du an mir getan, du Mann Gottes! (Soprano, Baritone)
Part I: Wohl dem, der den Herrn furchtet (Chorus)
Part I: Recitative: So wahr der Herr Zebaoth lebet (Baritone, Tenor, Chorus)
Part I: Baal, erhore uns! (Chorus)
Part I: Recitative: Rufet lauter (Baritone, Chorus)
Part I: Recitative: Rufet lauter! Er hort euch nicht! (Baritone, Chorus)
Part I: Aria: Herr Gott Abrahams, Isaaks und Israels (Baritone)
Part I: Quartet: Wirf dein Anliegen auf den Herrn (Soprano, Alto, Tenor, Baritone)
Part I: Recitative: Der du deine Diener machst zu Geistern (Baritone, Chorus)
Part I: Aria: Ist nicht des Herrn Wort wie ein Feuer (Baritone)
Part I: Arioso: Weh ihnen, dass sie von mir weichen! (Alto)
Part I: Recitative: Hilf deinem Volk, du Mann Gottes! (Tenor, Baritone, Soprano, Chorus)
Part I: Dank sei dir, Gott (Chorus)
Part II: Aria: Hore, Israel, hore des Herrn Stimme! (Soprano) - Recitative: So spricht der Herr (Soprano) - Aria: Ich bin euer Troster (Soprano)
Part II: Furchte dich nicht, spricht unser Gott (Chorus)
Part II: Recitative: Der Herr hat dich erhoben aus dem Volk (Baritone, Alto, Chorus)
Part II: Wehe ihm, er muss sterben! (Chorus)
Part II: Recitative: Du Mann Gottes (Tenor, Baritone)
Part II: Aria: Es ist genug! (Baritone)
Part II: Recitative: Siehe, er schlaft (Tenor)
Part II: Trio: Hebe deine Augen auf zu den Bergen
Part II: Siehe, der Huter Israels (Chorus)
Part II: Recitative: Stehe auf, Elias (Alto, Baritone)
Part II: Aria: Sei stille dem Herrn und warte auf ihn (Alto)
Part II: Wer bis ans Ende beharrt, der wird selig (Chorus)
Part II: Recitative: Herr, es wird Nacht um mich (Baritone, Soprano)
Part II: Der Herr ging voruber (Chorus)
Part II: Recitative: Seraphim standen uber ihm (Alto) - Quartet: Heilig, heilig, heilig ist Gott (Soprano, Alto, Tenor, Baritone, Chorus)
Part II: Recitative: Gehe wiederum hinab! (Baritone, Chorus)
Part II: Arioso: Ja, es sollen wohl Berge weichen (Baritone)
Part II: Und der Prophet Elias brach hervor wie ein Feuer (Chorus)
Part II: Aria: Dann werden die Gerechten leuchten (Tenor)
Part II: Recitative: Darum ward gesendet der Prophet Elias (Soprano)
Part II: Aber einer erwacht von Mitternacht (Chorus) - Quartet: Wohlan, alle die ihr durstig seid (Soprano, Alto, Tenor, Baritone)
Part II: Quartet: Wohlan, alle die ihr durstig seid (Soprano, Alto, Tenor, Baritone)
1. Mondestrunken
2. Colombine
3. Der Dandy
4. Eine Blasse Wäscherin
5. Valse De Chopin
6. Madonna
7. Der Kranke Mond
8. Die Nacht
9. Gebet An Pierrot
10. Raub
11. Rote Messe
12. Galgenlied
13. Enthauptung
14. Die Kreuze
15. Heimweh
16. Gemeinheit!
17. Parodie
18. Der Monfleck
19. Serenade
20. Heimfahrt
21. O Alter Duft
Weber : Der Freischütz : Overture to Act 1
Weber : Der Freischütz : Act 1 "Viktoria, Viktoria, der Meister soll leben" [Chorus, Kilian]
Weber : Der Freischütz : Act 1 "O, diese Sonne" [Max Kuno, Kaspar, Chorus]
Weber : Der Freischütz : Act 1 "Nein, nicht länger" "Durch die Wälder" [Max]
Weber : Der Freischütz : Act 1 "Hier im ird'schen Jammertal" [Kaspar, Max]
Weber : Der Freischütz : Act 1 "Schweig, schweig, damit dich niemand warnt" [Kaspar]
Weber : Der Freischütz : Act 2 "Schelm! Halt fest!" [Annchen, Agathe]
Weber : Der Freischütz : Act 2 "Kommt ein schlanker Bursch gegangen" [Annchen]
Weber : Der Freischütz : Act 2 "Wie nahte mir der Schlummer" "Leise, leise" [Agathe]
Weber : Der Freischütz : Act 2 "Wie? was? Entsetzen!" [Agathe, Annchen, Max]
Weber : Der Freischütz : Act 2 "Milch des Mondes fiel aufs Kraut" [Chorus, Kaspar, Samiel, Max]
Weber : Der Freischütz : Act 3 Entre-Act
Weber : Der Freischütz : Act 3 "Und ob die Wolke sie verhülle" [Agathe]
Weber : Der Freischütz : Act 3 "Einst träumte meiner sel'gen Base" [Annchen]
Weber : Der Freischütz : Act 3 "Horch, da kommen" "Wir winden dir den Jungfernkranz" [Bridesmaids, Chorus]
Weber : Der Freischütz : Act 3 "Was gleicht wohl auf Erden" [Chorus]
Weber : Der Freischütz : Act 3 "Schaut, o schaut!" [Chorus, Agathe, Annchen, Max, Kuno, Kaspar, Ottokar, Hermit]
Sinfonia
"Cinque... dieci... venti..."
"Cosa stai misurando"
"Se a caso Madama la notte ti chiama"
"Or bene, ascolta, e taci"
Bravo, Signor padrone! (Figaro)
"Se vuol ballare, signor Contino"
"Ed aspettaste il giorno fissato a le sue nozze"
"La vendetta, oh, la vendetta"
"Tutto ancor no ho perso"
"Via resti servita, madama brillante"
"Va là, vecchia pedante" - "Susannetta, sei tu?"
"Non so più cosa son, cosa faccio"
"Ah, son perduto!"
"Cosa sento! tosto andate"
"Basilio, in traccia tosto"
Giovani liete, fiori spargete (Coro)
Cos'è questa commedia? (Conte, Figaro, Susanna)
Giovani liete, fiori spargete (Coro)
"Evviva!"
"Non più andrai"
"Porgi amor"
Vieni, cara Susanna (Contessa, Susanna, Cherubino)
Quanto duolmi, Susanna (Contessa, Susanna, Cherubino)
"Voi che sapete"
"Bravo! che bella voce!"
"Venite... inginocchiatevi..."
"Quante buffonerie!"
"Che novità!"
"Susanna, or via, sortite"
"Dunque, voi non aprite?"
"Aprite, presto, aprite"
Oh guarda il demonietto! (Susanna)
"Tutto è come il lasciai"
"Esci, omai, garzon malnato" - "Susanna!... Signore!"
Susanna, son morta (Contessa, Susanna, Conte)
Signori di fuori son già i suonatori (Figaro, Conte, Susanna, Contessa)
Conoscete, signor Figaro (Conte, Figaro, Susanna, Contessa)
Ah! signor, signor
Vostre dunque saran queste carte (Antonio, Conte, Figaro, Susanna, Contessa)
"Voi signor, che giusto siete"
"Che imbarazzo è mai questo" - "Via, fatti core"
"Crudel! perchè finora"
"E perchè fosti meco"
"Hai già vinta la causa" - "Vedrò mentr'io sospiro"
"E decisa la lite"
"Riconosci in questo amplesso"
"Eccovi, o caro amico"
"Andiamo, andiam, bel paggio"
"E Susanna non vien!" - "Dove sono i bei momenti"
"Io vi dico, signor" - "Cosa mi narri!"
Sull'aria
"Piegato è il foglio..."
"Ricevete, o padroncina"
"Queste sono, Madama" - "Eh cospettaccio!" - "Signor, se trattene"
"Ecco la marcia... andiamo" - La marcia (Figaro, Susanna, Conte, Contessa)
Amanti costanti, seguaci d'onor (Due donne, Coro)
Eh già, solita usanza (Conte, Figaro)
Andate, amici (Conte, Coro)
"L'ho perduta... me meschina!"
"Barbarina, cos'hai?" - "Madre... Figlio." - "Presto, avvertiam Susanna"
"Il capro e la capretta"
"Chi va là?"
"In quegli anni in cui val poco"
"Tutto è disposto" - "Aprite un po' quegli occhi"
"Madama voi tremate"
"Giunse alfin il momento" - "Deh vieni non tardar"
"Perfida! e in quella forma meco mentia?"
"Pian pianin le andrò più presso"
Ecco qui la mia Susanna (Conte, Susanna, Figaro, Cherubino, Contessa)
Tutto è tranquillo e placido (Figaro, Susanna)
Pace, pace, mio dolce tesoro
"Gente, gente, all'armi"
I. Bedachtig, nicht eilen
II. In gemachlicher Bewegung, ohne Hast
III. Ruhevoll, poco adagio
IV. Sehr behaglich
Kyrie eleison (Chorus)
Christe eleison (Soprano, Alto)
Kyrie eleison (Chorus)
Gloria in excelsis Deo (Chorus) - Et in terra pax (Chorus)
Laudamus te (Alto)
Gratias agimus tibi (Chorus)
Domine Deus (Soprano, Tenor)
Qui tollis peccata mundi (Chorus)
Qui sedes ad dextram Patris (Alto)
Quoniam tu solus Sanctus (Bass)
Cum Sancto Spiritu (Chorus)
Credo in unum Deum (Chorus)
Patrem omnipotentem (Chorus)
Et in unum Dominum (Soprano, Alto)
Et incarnatus est (Chorus)
Crucifixus (Chorus)
Et resurrexit (Chorus)
Et in Spiritum Sanctum Dominum (Bass)
Confiteor unum baptisma (Chorus) - Et expecto resurrectionem mortuorum (Chorus)
Sanctus (Chorus)
Osanna (Chorus)
Benedictus (Tenor)
Osanna (Chorus)
Agnus Dei (Alto)
Dona nobis pacem (Chorus)
1. Allegro maestoso. Mit durchaus ernstem und feierlichem Ausdruck
2. Andante moderato. Sehr gemächlich
3. Scherzo: In ruhig fliessender Bewegung
4. "O Röschen rot! Der Mensch liegt in grösster Not!" (Sehr feierlich aber schlicht) Text from Des Knaben Wunderhorn: "Urlicht"
5. Im Tempo des Scherzo - Langsam misterioso
Chorus: Herr, unser Herrscher
Chorus: Jesus ging mit seinen Jungern (Evangelist)
Choral: O grosse Lieb
Auf dass das Wort erfullet werde (Evangelist, Jesus)
Choral: Dein Will gescheh, Herr Gott, zugleich
Die Schar aber und der Oberhauptmann (Evangelist)
Aria: Von den Stricken meiner Sunden (Alto)
Simon Petrus aber folgete Jesu nach (Evangelist)
Aria: Ich folge dir gleichfalls (Soprano)
Derselbige Junger war (Evangelist, Ancilla, Servus, Petrus, Jesus)
Choral: Wer hat dich so geschlagen
Und Hannas sandte ihn gebunden (Evangelist, Chorus, Servus, Petrus)
Aria: Ach, mein Sinn (Tenor)
Choral: Petrus, der nicht denkt zuruck
Choral: Christus, der uns selig macht
Da fuhreten sie Jesum (Evangelist, Pilatus, Jesus, Chorus)
Choral: Ach grosser Konig
Da sprach Pilatu zu ihm (Evangelist, Pilatus, Jesus, Chorus)
Arioso: Betrachte, meine Seel (Tenor)
Aria: Erwage, wie sein blutgefarbter Rucken (Tenor)
Und die kriegsknechte flochten (Evangelist, Chorus, Pilatus, Jesus)
Choral: Durch dein Gefangnis, Gottes Sohn
Die Juden aber schrieen (Evangelist, Chorus, Pilatus)
Aria: Eilt, ihr angefochtnen Seelen (Bass, Chorus)
Allda kreuzigten sie hin (Evangelist, Chorus, Pilatus)
Choral: In meines Herzens Grunde
No. 1 Don (version nouvelle 1989) ["Je t'apporte l'enfant d'une nuit d'Idumée"]
No. 2 Improvisation I sur Mallarmé (1958/62) le vierge, le vivace et le bel aujourd'hui
No. 3 Improvisation II sur Mallarmé (1957) une dentelle s'abolit
No. 4 Improvisation III sur Mallarmé (1959/84) à la nue accablante tu
No. 5 Tombeau (1959-62) ["une peu profond ruisseau calomnié la mort"]
J.S. Bach: Cantata, BWV 210 "O holder Tag, erwünschte Zeit" - 1. Recit: O holder Tag, erwünschte Zeit
J.S. Bach: Cantata, BWV 210 "O holder Tag, erwünschte Zeit" - 2. Aria: Spielet, ihr beseelten Lieder
J.S. Bach: Cantata, BWV 210 "O holder Tag, erwünschte Zeit" - 3. Recit: Doch haltet ein, ihr muntern Saiten
J.S. Bach: Cantata, BWV 210 "O holder Tag, erwünschte Zeit" - 4. Aria: Ruhet hie, matte Töne
J.S. Bach: Cantata, BWV 210 "O holder Tag, erwünschte Zeit" - 5. Recit: So glaubt man denn, daß die Musik verführe
J.S. Bach: Cantata, BWV 210 "O holder Tag, erwünschte Zeit" - 6. Aria: Schweigt, ihr Flöten, schweigt ihr Töne
J.S. Bach: Cantata, BWV 210 "O holder Tag, erwünschte Zeit" - 7. Recit: Was Luft? was Grab?
J.S. Bach: Cantata, BWV 210 "O holder Tag, erwünschte Zeit" - 8. Aria: Großer Gönner, dein Vergnügen
J.S. Bach: Cantata, BWV 210 "O holder Tag, erwünschte Zeit" - 9. Recit: Hochteurer Mann, so fahre ferner fort
J.S. Bach: Cantata, BWV 210 "O holder Tag, erwünschte Zeit" - 10. Aria: Seid beglückt
J.S. Bach: Cantata No.202 "Weichet nur, betrübte Schatten" (Wedding Cantata), BWV 202 - 1. Adagio: Weichet nur, betrübte Schatten
J.S. Bach: Cantata No.202 "Weichet nur, betrübte Schatten" (Wedding Cantata), BWV 202 - 2. Recit: Die Welt wird wieder neu
J.S. Bach: Cantata No.202 "Weichet nur, betrübte Schatten" (Wedding Cantata), BWV 202 - 3. Aria: Phöbus eilt mit schnellen Pferden
J.S. Bach: Cantata No.202 "Weichet nur, betrübte Schatten" (Wedding Cantata), BWV 202 - 4. Recit: D'rum sucht auch Amor sein Vergnügen
J.S. Bach: Cantata No.202 "Weichet nur, betrübte Schatten" (Wedding Cantata), BWV 202 - 5. Aria: Wenn die Frühlingslüfte streichen
J.S. Bach: Cantata No.202 "Weichet nur, betrübte Schatten" (Wedding Cantata), BWV 202 - 6. Recit: Und dieses ist das Glücke
J.S. Bach: Cantata No.202 "Weichet nur, betrübte Schatten" (Wedding Cantata), BWV 202 - 7. Aria: Sich üben im Lieben
J.S. Bach: Cantata No.202 "Weichet nur, betrübte Schatten" (Wedding Cantata), BWV 202 - 8. Recit: So sei das Band der keuschen Liebe
J.S. Bach: Cantata No.202 "Weichet nur, betrübte Schatten" (Wedding Cantata), BWV 202 - 9. Gavotte: Sehet in Zufriedenheit
J.S. Bach: "Jauchzet Gott in allen Landen" Cantata, BWV 51 - Aria: "Jauchzet Gott in allen Landen"
J.S. Bach: "Jauchzet Gott in allen Landen" Cantata, BWV 51 - Recitativo: "Wir beten zu dem Tempel an"
J.S. Bach: "Jauchzet Gott in allen Landen" Cantata, BWV 51 - Aria: "Höchster, Höchster mache deine Güte ferner alle Morgen neu"
J.S. Bach: "Jauchzet Gott in allen Landen" Cantata, BWV 51 - Chorale: "Sei Lob und Preis mit Ehren"
J.S. Bach: "Jauchzet Gott in allen Landen" Cantata, BWV 51 - Aria: "Alleluja"
1. Mondestrunken
2. Colombine
3. Der Dandy
4. Eine Blasse Wäscherin
5. Valse De Chopin
6. Madonna
7. Der Kranke Mond
8. Die Nacht
9. Gebet An Pierrot
10. Raub
11. Rote Messe
12. Galgenlied
13. Enthauptung
14. Die Kreuze
15. Heimweh
16. Gemeinheit!
17. Parodie
18. Der Monfleck
19. Serenade
20. Heimfahrt
21. O Alter Duft
1. Rezitativ: "Er schlummert" - "Lasst sanft den grossen Fürsten ruhen!"
Arie: "Fiesse, Wonnezähre, fliesse!"
2. Rezitativ: "Ihr staunt, Völker der Erde!"
3. Rezitativ: "Wie bebt mein Herz vor Wonne!"
Terzett: "Ihr, die Joseph ihren Vater nannten"
4. Chor: "Heil! Stürzet nieder, Millionen"
Orchestral Prelude - Recitative: Im Anfange schuf Gott Himmel und Erde (Bass, Chorus)
Aria: Nun schwanden vor dem heiligen Strahle (Tenor, Chorus)
Recitative: Und Gott machte das Firmament (Bass)
Mit Staunen sieht das Wunderwerk (Soprano, Chorus)
Recitative: Und Gott sprach: Es sammle sich das Wasser (Bass)
Aria: Rollend in schaumenden Wellen (Bass)
Recitative: Und Gott sprach: Es bringe die Erde Gras hervor (Soprano)
Aria: Nun beut die Flur das frische Grun (Soprano)
Recitative: Und die himmlischen Heerscharen (Tenor)
Stimmt an die Saiten (Chorus)
Recitative: Und Gott sprach: Es sei'n Lichter (Tenor)
Recitative: In vollem Glanze (Tenor)
Trio: Die Himmel erzahlen die Ehre Gottes (Chorus, Soprano, Tenor, Bass)
Recitative: Und Gott sprach: Es bringe das Wasser in der Fulle hervor (Soprano)
Aria: Auf starkem Fittige (Soprano)
Recitative: Und Gott schuf grosse Walfische (Bass)
Recitative: Und die Engel ruhrten ihr' unsterblichen Harfen (Bass)
Trio: In holder Anmut (Soprano, Tenor, Bass)
Trio: Der Herr ist gross in seiner Macht (Soprano, Tenor, Bass, Chorus)
Overture: Allegro di molto
I. Scherzo
IIa. L'istesso tempo / IIb. Elfenmarsch
III. Lied mit Chor: Bunte Schlangen, zweigezungt! (You spotted snake with double tongue)
IV. Andante
V. Intermezzo: Allegro appassionato - Allegro molto comodo
VI. Allegro
VII. Notturno
VIII. Andante
IX. Hochzeitsmarsch (Wedding March)
X. Marcia Funebre: Andante comodo
XI. Ein Tanz von Rupeln
XII. Allegro vivace come I.
XIII. Finale: Bei des Feuers mattem Flimmern (Through the house give glimmering light!)


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