Charles Koechlin

Biography

Born: November 27, 1867; Paris, France   Died: December 31, 1950; Le Canadel, Var, France  
Though his reputation as a composer has remained rather isolated in the decades since his death, Charles Koechlin enjoyed a prominent place in the French music scene in the first half of the twentieth century. Born in Paris on November 27, 1867, Koechlin began formal musical studies at the Paris Conservatory in 1890. His teachers there included Massenet and Fauré; the latter ultimately proved the greatest influence upon Koechlin's uncomplicated Read more but colorful, mildly Impressionistic style. In 1918, Satie welcomed him into Les nouveaux jeunes, a short-lived collective of young French composers (including Roussel and Milhaud) that ultimately metamorphosed into Les Six.

In his lifetime, Koechlin was more widely known for his work as a theorist and teacher than for his own music. His writings include a multi-volume treatise on orchestration, one of the most extensive of its kind. Among his students were two members of Les Six, Germaine Tailleferre and Francis Poulenc, as well as film and television composer Lalo Schifrin. Koechlin's skill and reputation as an orchestrator were considerable. Saint-Saëns, Fauré, and Debussy entrusted to him the orchestration of a number of their own works, including most of Debussy's first ballet, Khamma (1911-1912). Koechlin traveled widely as a lecturer on music, including three tours in the United States. After a career that encompassed every aspect of French musical life, he died in Le Canadel, France, on New Year's Eve 1950.

While Koechlin's music is not as distinctive in its dramatic, structural, or formal profile as that of contemporaries like Debussy or Ravel, it nonetheless bears the stamp of an unusual personality. Many of his works are conspicuously sectional and almost improvisatory in the manner in which they unfold; his melodies in particular tend toward unrestricted, continual motion. Harmony and instrumental color are generally at the fore in Koechlin's music, which is perhaps most effective in the way it creates exquisitely shaded atmospheres. The composer wrote prolifically and for nearly every medium -- except, tellingly, for the operatic stage -- but carved out a quirky compositional niche that remains unique. Prefiguring multi-work "literary" cycles like American composer David Del Tredici's Alice in Wonderland series, Koechlin produced seven interrelated works based on Kipling's The Jungle Book. Perhaps unexpectedly, given his sober, messianic appearance, he also harbored a virtual mania for the cinema, which he translated into a number of works inspired by various silver-screen personalities. He celebrated the icons of Hollywood's Golden Age in works like Five Dances for Ginger [Rogers] (1937) and Epitaphe de Jean Harlow (1937), but his most stimulating muse was apparently English-German actress Lilian Harvey (1906-1968). Initially flattered by Koechlin's hommages, which included more than a hundred works, including two "Lilian Albums," Harvey eventually grew uneasy with his seeming obsession. She also enjoys a place of honor in what is likely the most famous (if not generally familiar) of Koechlin's works, the Seven Stars Symphony (1933). Neither astrological nor astronomical in inspiration, the symphony is instead a suite of tone poems, each an evocative portrait of a leading screen figure of the day: Douglas Fairbanks, Harvey, Greta Garbo, Clara Bow, Marlene Dietrich, Emil Jannings, and Charlie Chaplin. Read less
Charles Koechlin: Chours et Melodies
Release Date: 07/10/2015   Label: Timpani  
Catalog: 1234   Number of Discs: 1
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Koechlin: Ballade; Preludes; L'Ancienne maison de campagne
Release Date: 07/10/2015   Label: Skarbo  
Catalog: 1136   Number of Discs: 1
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Koechlin: Le Saxophone Lumineux / Mondelci, Stott
Release Date: 04/23/2002   Label: Chandos  
Catalog: 9803   Number of Discs: 1
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Koechlin: Les Heures Persanes / Kathryn Stott
Release Date: 05/20/2003   Label: Chandos  
Catalog: 9974   Number of Discs: 1
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Charles Koechlin


MOST POPULAR WORKS
I. Pour les traits rapides
II. Pour les sons lies et le charme de la sonorite
III. Pour les arpeges
IV. Pour la douceur des attaques
V. Pour le charme du son dans un mouvement vif
VI. Pour le style soutenu et doux en sons lies
VII. Pour les sons lies et le charme de la sonorite
VIII. Pour les notes en staccato et le melange de legato et staccato
IX. Pour la longeur de la respiration et l'egalite du son
X. Pour la qualite du son dans un style soutenu et pour les nuances
XI. Pour la solidite du rythme
XII. Pour l'egalite du son et pour les nuances
XIII. Pour la legerete du son
XIV. Pour une sonorite soutenue et expressive, pour la douceur du grave et de l'aigue
XV. Pour les accents qui doivent donner le rythme de la phrase
I. Sieste, avant le depart: Lent
II. La caravane (reve, pendant la sieste): Pas vite
III. L'escalade obscure: Adagio (non troppo)
IV. Matin frais, dans la haute vallee: Pas trop lent
V. En vue de la ville: Moderato
VI. A travers les rues: Allegro vivo
VII. Chant du soir: Tres calme
VIII. Clair de lune sur les terrasses: Andante moderato
IX. Aubade: Moderato
X. Roses au soleil de midi: Presque adagio
XI. A l'ombre, pres de la fontaine de marbre: Moderato
XII. Arabesques: Allegro (non troppo)
XIII. Les collines, au coucher du soleil: Tres calme
XIV. Le conteur: Assez lent - Le Pecheur et le Genni - Le Palais enchante - Danse d'adolescents - Claire de lune sur les jardins
XV. La paix du soir, au cimetiere: Assez lent
XVI. Derviches dans la nuit: Assez anime, nocturne, mysterieux - Variante - Clair de lune sur la place deserte
I. Adagio molto tranquillo
II. Allegretto tres modere mais sans trainer
III. Final: Anime et gai
WORKS
I. Assez lent
II. Tres modere
III. Andante con moto
IV. Adagio
V. Andante (pas trop lent)
VI. Tres adagio, puis peu a peu anime
VII. Adagio maestoso - Tres lent et tres egal
No. 1. La Prophetie de Gwenc'hlan
No. 2. Le Seigneur Nann et la fee
No. 3. Le Vin des Gaulois
No. 4. Azenor la pale
No. 5. Saint-Efflam et le Roi Arthur
No. 6. Les Laboureurs
No. 7. Les 3 Moines rouges
No. 8. Alain-le-Renard
No. 9. Le Baron de Jaouioz
No. 10. Notre-Dame du Folgoat
No. 11. Iannik Skolan
No. 12. La Ceiture de noces
No. 13. L'Enfant suppose
No. 14. Merlin au berceau
No. 15. La Conversion de Merlin
No. 16. La Chanson du pilote
No. 17. L'Epouse du croise
No. 18. Le Rossignol modulant
No. 19. Le Page de Louis XIII
No. 20. La Faucon
No. 1. M'a dit Amour
No. 2. Tu croyais le tenir
No. 3. Prise au piege
No. 4. La Naiade
No. 5. Le Cyclone
No. 6. La Colombe
No. 7. Fatum
No. 1. L'Elan
No. 2. Danse lente
I. Tres calme
II. Allegretto quasi andante
III. Final: Allegro, bien decide
No. 1 in G Minor
No. 2 in E-Flat Major
No. 3 in F Minor: Andante sostenuto
No. 4 in A-Flat Major: Allant
No. 5 in F-Sharp Minor: Andantino
No. 6 in A Major: Allegro moderato
No. 7 in A Minor
No. 8 in E Major: Allegretto
No. 9 in E-Flat Minor: Andantino presque adagio
No. 10 in D Major: Allegro moderato
No. 11 in F Major: Tranquillo
No. 12 in D Minor: Andante con moto
No. 13 in G Major: Allegretto con moto
No. 14 in G-Flat Major: Allegretto
No. 15 in B Major: Andante con moto
No. 16 in B-Flat Major: Allegretto con moto
No. 17 in B Minor: Andante espressivo
No. 18 in A flat minor: Presque adagio
No. 19 in C Minor: Moderato tranquillo
No. 20 in E Minor: Moderato
No. 21 in B-Flat Minor: Andante
No. 22 in D-Flat Major: Dolce
No. 23 in D-Flat Minor: Andante molto tranquillo
No. 24 in C Major: Allegretto moderato
No. 1. -
No. 2. -
No. 3. -
No. 4. -
No. 5. -
No. 6. -
No. 7. -
No. 8. -
No. 9. -
No. 10. -
No. 11. -
No. 12. -
I. Pour les traits rapides
II. Pour les sons lies et le charme de la sonorite
III. Pour les arpeges
IV. Pour la douceur des attaques
V. Pour le charme du son dans un mouvement vif
VI. Pour le style soutenu et doux en sons lies
VII. Pour les sons lies et le charme de la sonorite
VIII. Pour les notes en staccato et le melange de legato et staccato
IX. Pour la longeur de la respiration et l'egalite du son
X. Pour la qualite du son dans un style soutenu et pour les nuances
XI. Pour la solidite du rythme
XII. Pour l'egalite du son et pour les nuances
XIII. Pour la legerete du son
XIV. Pour une sonorite soutenue et expressive, pour la douceur du grave et de l'aigue
XV. Pour les accents qui doivent donner le rythme de la phrase
No. 1. L'accueil de la maison
No. 2. D'un vieil album I: Les fiances de 1830
No. 3. D'un vieil album II: Reliques de deuil
No. 4. Les collines, et la vie tranquille
No. 5. La lecon de piano
No. 6. La terrasse Louis XV (au-dessus du lac)
No. 7. La vieille fontaine
No. 8. Jeux
No. 9. En ramant, sur le lac
No. 10. Matin dans le bois
No. 11. La veille du depart
No. 12. Promenade d'automne
No. 13. La jeunesse vue du seuil de la vieillesse
La vie s'ouvre devant toi
Va librement
I. Sieste, avant le depart: Lent
II. La caravane (reve, pendant la sieste): Pas vite
III. L'escalade obscure: Adagio (non troppo)
IV. Matin frais, dans la haute vallee: Pas trop lent
V. En vue de la ville: Moderato
VI. A travers les rues: Allegro vivo
VII. Chant du soir: Tres calme
VIII. Clair de lune sur les terrasses: Andante moderato
IX. Aubade: Moderato
X. Roses au soleil de midi: Presque adagio
XI. A l'ombre, pres de la fontaine de marbre: Moderato
XII. Arabesques: Allegro (non troppo)
XIII. Les collines, au coucher du soleil: Tres calme
XIV. Le conteur: Assez lent - Le Pecheur et le Genni - Le Palais enchante - Danse d'adolescents - Claire de lune sur les jardins
XV. La paix du soir, au cimetiere: Assez lent
XVI. Derviches dans la nuit: Assez anime, nocturne, mysterieux - Variante - Clair de lune sur la place deserte
I. Venise: Andante con moto
II. Dans la Foret: Adagio
I. Choral sur le theme b-a-c-h
II. Canons sur le nom de BACH
III. Fugue sur le nom de BACH
IV. Passacaille
V. Fugue sur le nom de BACH
VI. Polyphonic en imitations accompagnant le theme: BACH
VII. Feuillet d'album
VIII. 2 lecons d'harmonie sur le nom de BACH: No. 1. Chant donne
VIII. 2 lecons d'harmonie sur le nom de BACH: No. 2. Basse donnee
IX. Divers contrepoints d'ecole sur des Chant Donnes avec BACH: No. 1. Fleuri a 2 parties
IX. Divers contrepoints d'ecole sur des Chant Donnes avec BACH: No. 1bis. Variant sur le meme chant donne
IX. Divers contrepoints d'ecole sur des Chant Donnes avec BACH: No. 2. Fleuri a 3 parties
IX. Divers contrepoints d'ecole sur des Chant Donnes avec BACH: No. 3. Fleuri a 4 parties
X. Contrepoints plus libres a 4,5,6 parties: No. 1. Fleuri a 4 parties
X. Contrepoints plus libres a 4,5,6 parties: No. 2. Fleuri a 5 parties
X. Contrepoints plus libres a 4,5,6 parties: No. 3. Fleuri a 6 parties
XI. Fugue sur le nom de BACH
XII. Final
No. 1. Sur la falaise
No. 2. Matin calme
No. 3. Promenade vers la mer
No. 4. Le chant du chevrier
No. 5. Soir d'ete (d'apres la lithographie d'Henrie Riviere)
No. 6. Ceux qui s'en vont pecheur au large, dans la nuit
No. 7. Soir d'angoisse
No. 8. La chanson des pommiers en fleur
No. 9. Paysage d'Octobre
No. 10. Chant de pecheurs
No. 11. Dans les grands champs
No. 12. Poeme virgilien
I. Andante con moto
II. Allegretto
III. Tranquillo
IV. Tempo de Sicilienne
V. Allegretto con moto
VI. Serein, bien allant
VII. Allegro con moto
VIII. Concentre, presque adagio, sans trainer cependant
IX. Allegretto con moto
X. Andante
XI. Allegro con moto
XII. Larghetto
XIII. Allegro vivo
XIV. Allegretto
Andante espressivo ("Dans la forêt romantique")
Allegro non troppo (pour 4 trompes de chasse)
Andante presque adagio
Allegro vivo (Scherzo)
Adagio (plutôt andante con moto)
Allegro sans traîner, gai, éclatant
Andante, dolcisse
Andante con moto (pour 4 trompes de chasse)
Adagio lié et pp
Andante con moto clamé at doux
Allegro vivo
Adagio doux, lié, expressif
Allegro, assez vite
Andante con moto presque allegretto
Presque adagio
No. 1. Lent
No. 2. Andante moderato
No. 3. Andante sostenuto
I. Clair de lune
II. Pleine Eau
III. Dame du ciel
IV. Aux Temps de Fees
No. 1. Moderato
No. 2. Moderato - Allegro non troppo
No. 3. Presque adagio, tres doux et soutenu
No. 4. Allegro assez anime
No. 5. Andante, tres calme
No. 6. Air de Ballet - Allegro scherzando
No. 7. Allegretto con moto (ou meme Allegro)
No. 8. Presque adagio
No. 9. Allegretto con moto
No. 10. Allegro giocoso
No. 11. Allegro assez anime
No. 12. Adagio expressif et bien soutenu
No. 2. Fugue sans protocole (Princesse a vos ordres)
No. 3. Valse de la reconciliation (La Fille et le garcon)
No. 5. Joie de plein air (Le Chemin du paradis)
No. 2. Habanera creole (Quand tu voudras donner ton coeur)
No. 4. Barcarolle monegasque (Let's Live Tonight)
No. 8. La Priere de l'homme
I. Monodie
II. Pastorale
III. Intermezzo
IV. Fugue
V. Serenite
VI. Fugue
No. 1. Prologue: Le chateau de la misere du Capitaine Fracasse
No. 2. Duetto: Zerbinette et Geronte
No. 3. L'eternal Clitandre
No. 4. Isabelle
No. 5. Le matamore
No. 6. Arnolphe et Agnes
No. 7. Le beau Leandre
No. 8. Les deux orphenlines
No. 9. Colombine danseuse
No. 10. Chanson martiale des gardes francaises
No. 11. Arlequin
No. 12. Monsier Prud'homme au bal des humoristes
I. Andante
II. Allegro
III. Andante
IV. Allegro
I. Assez lent
II. Allegretto scherzando
III. Final: Allegro
I. Andante moderato - Allegretto scherzando
II. Nocturne
III. Final: Allegro
I. Tres modere
II. Andante quasi adagio
III. Final: Allegro non troppo
I. Allegro ben moderato
II. Andante con moto
III. Allegro
I. Allegro
II. Andante quasi adagio
III. Finale: Allegro moderato
I. Allegro ben moderato
II. Andante con moto
III. Allegro
I. Adagio molto tranquillo
II. Allegretto tres modere mais sans trainer
III. Final: Anime et gai
I. Adagio
II. Scherzo - Allegro molto animato e agitato - III. Andante - Molto tranquillo e espressivo
IV. Finale
I. Moderato, sans lenteur
II. Andante moderato
III. Bien allant, gai et doux
IV. Final: Allegro con moto
I. Andante
II. Andante espressivo
III. Menuet
IV. Allegro
I. Scherzando molto moderato
II. Mouvement de Sicilienne
III. Allegro moderato
I. Anime
II. Scherzando moderato
III. Assez lent
IV. Final: Allegro con moto
I. Molto moderato
II. Sicilienne
III. Andante
I. Allegro moderato
II. Assez anime
III. Allegretto
IV. Final
I. Andante moderato
II. Allegro moderato
III. Andantino
IV. assez large, expansif
V. Allegro (non troppo)
I. Andante quasi adagio
II. Andantino con moto (presque allegretto)
III. Andante con moto (Assez allant)
IV. Andante con mot (presque allegro moderato)
V. Allegro moderato
I. Andante (Tres calme, presque adagio)
II. Andante con moto
III. Presque adagio
IV. Finale: Allegro bien rythme, mais pas trop vite
I. Moderato quasi andante
II. Andante quasi adagio
III. Final: Allegro con moto. Bien decide
I. Lent (quasi adagio)
II. Moderato sans lenteur
III. Final: Fugue - Allegro con moto


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