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A. Scarlatti: Il Martirio Di Santa Cecilia / Fasolis, I Barocchisti


Release Date: 06/24/2008 
Label:  Cpo   Catalog #: 777258   Spars Code: n/a 
Composer:  Alessandro Scarlatti
Performer:  Marinella PennicchiMarco BeasleyNancy ArgentaBernhard Landauer
Conductor:  Diego Fasolis
Orchestra/Ensemble:  I Barocchisti
Number of Discs: 2 
Recorded in: Stereo 
Length: 1 Hours 49 Mins. 

CD not available: This title is currently only available as an MP3 download.  

Notes and Editorial Reviews



A. SCARLATTI Il martirio di Santa Cecelia Diego Fasolis, cond; Nancy Argenta ( Cecilia ); Marinella Pennicchi ( Nurse ); Bernhard Landauer ( Almachio ); Marco Beasley ( Counselor ); I Barocchisti (period instruments) cpo 777 258 (2 CDs: 108:49)


Scarlatti’s Read more style="font-style:italic">Martyrdom of St. Cecelia was written in Rome in 1708 at the behest of Cardinal Ottoboni who, it seems, also supplied the libretto. Exhausted by the demands of the Court at Naples, and frustrated in his efforts to attract the patronage of Ferdinando dei Medici, Scarlatti returned to Rome, where, as a young man, he had enjoyed the patronage of Queen Christina and the Cardinals Pamphili and Ottobone. Over a period of five years, he turned his attention from opera to create a brilliant series of cantatas and oratorios, of which St. Cecelia may be considered a summation. The score to this remarkable work was long considered lost. It surfaced briefly in 1949 at a Sotheby’s auction in London before disappearing once again into private hands. Now part of the Bodmer Foundation collection near Geneva, the score was prepared for publication (Oliver Mattern, 2000) by scholar Karl Böhmer. This edition was used for a performance in Zurich in 2000, from which this recording derives.


Cecilia was long held to be a Roman noblewoman, the wife of Valerian, who suffered martyrdom at the hands of the prefect Turcius Almachius under orders from the Emperor Alexander Severus in the third century. Ottoboni’s libretto creates dramatic conflict by portraying the prefect Almachius (i.e., Almachio, sung originally by a castrato, in this recording by a counter-tenor) as an imperial judge who has fallen in love with Cecilia (a soprano). He begs her to renounce her faith, honor the Roman gods, and accept his love. Two additional characters, Cecilia’s nurse (also a soprano) and Almachio’s counselor (a tenor), act as confidents to Cecilia and Almachio and attempt to forestall the inevitable tragedy. When Cecilia is eventually slain and Almachio goes mad, it is the nurse and counselor who, despite their doubts, glimpse the glory of Cecilia’s heavenly reward.


Scarlatti’s setting of this pregnant text reveals him in full command of his powers, as master both of the operatic stage and of music for the church. Character delineation, achieved through exquisitely idiomatic vocal writing, is disarmingly acute and affecting. His Cecilia seems closer in spirit to Monteverdi’s Clorinda than to any comparable Handelian heroines.


The lustrous orchestrations, here superbly realized by I Barocchisti, employ winds and drums in addition to strings and continuo. Diego Fasolis guides his soloists and orchestra deftly through this succinct and expertly crafted score with a sense of unerring momentum. Typical of the best period-instrument ensembles, phrase contours, and dynamic contrasts, those hallmarks of early-18th-century Roman music-making, stand out in vivid relief. Each of the soloists enters whole-heartedly into Scarlatti’s characterizations, successfully meeting his or her significant vocal challenges. My sole reservation about this performance, and a strictly personal one, is the casting of the renowned Canadian soprano, Nancy Argenta, in the title role. Argenta’s musicality is beyond reproach; her agility, and sensitive grasp of this fearsomely florid idiom leave little to be desired. In this recording, however, Argenta’s vocal production assumes a dry, piercing edge that, in its worst moments, is prone to chirpiness. This reservation aside, the recording represents a compelling realization of a masterpiece by one of the foremost exponents of the Italian Baroque. Recommended.

FANFARE: Patrick Rucker


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Works on This Recording

1.
Il martirio di Santa Cecilia by Alessandro Scarlatti
Performer:  Marinella Pennicchi (Soprano), Marco Beasley (Tenor), Nancy Argenta (Soprano),
Bernhard Landauer (Countertenor)
Conductor:  Diego Fasolis
Orchestra/Ensemble:  I Barocchisti
Period: Baroque 

Sound Samples

Il martirio di St. Cecilia: Part I: Introduction
Il martirio di St. Cecilia: Part I: Aria: A Dispetto del mio core (Almachio)
Il martirio di St. Cecilia: Part I: Recitative: Vanne, o tu de miei Imperj (Almachio, Consigliere)
Il martirio di St. Cecilia: Part I: Aria: E del Sol pregio (Consigliere)
Il martirio di St. Cecilia: Part I: Recitative: Cecilia, amata figlia (Nutrice)
Il martirio di St. Cecilia: Part I: Aria: Tu dai nome di costanza (Nutrice)
Il martirio di St. Cecilia: Part I: Recitative: Nutrice, e qual' errore (Cecilia, Nutrice)
Il martirio di St. Cecilia: Part I: Aria: Questo solo e quell'ardore (Cecilia)
Il martirio di St. Cecilia: Part I: Recitative: Quanto hai l'alma confusa (Nutrice, Cecilia)
Il martirio di St. Cecilia: Part I: Aria: Esca pura del foco mio (Cecilia)
Il martirio di St. Cecilia: Part I: Recitative: Ove incauta fanciulla (Nutrice)
Il martirio di St. Cecilia: Part I: Aria: La Primavera (Nutrice)
Il martirio di St. Cecilia: Part I: Recitative: Opportuno qui giunge (Nutrice, Consigliere)
Il martirio di St. Cecilia: Part I: Aria: Finche giova il pentimento (Consigliere)
Il martirio di St. Cecilia: Part I: Recitative: Qual'immobile scoglio (Nutrice, Consigliere)
Il martirio di St. Cecilia: Part I: Duet: Il Cielo, l'Impero (Nutrice, Consigliere)
Il martirio di St. Cecilia: Part I: Sinfonia
Il martirio di St. Cecilia: Part I: Recitative: Donna superba, e cruda (Almachio)
Il martirio di St. Cecilia: Part I: Aria: Quanto invidio (Cecilia)
Il martirio di St. Cecilia: Part I: Recitative: Se immobile pur resti alma di scoglio (Almachio, Cecilia)
Il martirio di St. Cecilia: Part I: Aria: Odo il Lazio, odo le Sfere (Almachio)
Il martirio di St. Cecilia: Part I: Accompanied Recitative: Mio Redentor, mia Speme (Cecilia)
Il martirio di St. Cecilia: Part I: Aria: Spiegheran, co'fiere artigli (Cecilia)
Il martirio di St. Cecilia: Part I: Recitative: Sconsigliata, a che resti in queste soglie (Nutrice, Cecilia)
Il martirio di St. Cecilia: Part I: Duet: Ecco, io parto (Nutrice, Cecilia)
Il martirio di St. Cecilia: Part II: Aria: Combattuto questo core (Almachio)
Il martirio di St. Cecilia: Part II: Recitative: Salva e Cecilia (Almachio)
Il martirio di St. Cecilia: Part II: Aria: La Prudenza, che siede al Governo (Consigliere)
Il martirio di St. Cecilia: Part II: Cecilia viene (Almachio, Cecilia)
Il martirio di St. Cecilia: Part II: Duet: Non e solo il tuo mal ch'io pavento (Almachio, Cecilia)
Il martirio di St. Cecilia: Part II: Giunge la tua Nutrice (Almachio)
Il martirio di St. Cecilia: Part II: Aria: Speranza, un impossible (Almachio)
Il martirio di St. Cecilia: Part II: Recitative: Nutrice, andiamo (Cecilia, Nutrice)
Il martirio di St. Cecilia: Part II: Voli il mio pie (Cecilia)
Il martirio di St. Cecilia: Part II: Recitative: Come rapide corre al suo destino? (Nutrice)
Il martirio di St. Cecilia: Part II: Aria: Degl'Astri in vendetta (Nutrice)
Il martirio di St. Cecilia: Part II: Recitative: Fortunato regnar, felice Mondo (Consigliere)
Il martirio di St. Cecilia: Part II: Aria: Erra l'huomo allor (Consigliere)
Il martirio di St. Cecilia: Part II: Recitative: Cecilia frettolosa (Consigliere)
Il martirio di St. Cecilia: Part II: Arioso: Somma Padre, Eterno Figlio (Cecilia, Nutrice)
Il martirio di St. Cecilia: Part II: Recitative: Ohime, che miro! (Nutrice)
Il martirio di St. Cecilia: Part II: Accompagnied Recitative: O felice terreno (Cecilia, Nutrice)
Il martirio di St. Cecilia: Part II: Aria: Piu che bramo trovar pace (Almachio)
Il martirio di St. Cecilia: Part II: Recitative: Di Cesare il volere (Almachio)
Il martirio di St. Cecilia: Part II: Aria: Ella sembra qual nave tra l'onde (Consigliere)
Il martirio di St. Cecilia: Part II: Recitative: O ferro! o sangue! (Nutrice)
Il martirio di St. Cecilia: Part II: Aria: Vi mostrate agl'occhi miei (Almachio)
Il martirio di St. Cecilia: Part II: Recitative: Custoditelo, o Servi (Consigliere, Nutrice)
Il martirio di St. Cecilia: Part II: Duet: Sento nel core (Nutrice, Consigliere)

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